Laura Roeder do MeetEdgar

Episódio 026 do Founder Coffee

Sou Jeroen, da Salesflare, e este é o Founder Coffee.

A cada duas semanas, tomo café com um fundador diferente. Conversamos sobre a vida, as paixões, os aprendizados... em uma conversa íntima, conhecendo a pessoa por trás da empresa.

Neste vigésimo sexto episódio, conversei com Laura Roeder, cofundadora da MeetEdgar, uma ferramenta de mídia social que mantém automaticamente seu conteúdo na frente de seus clientes.

Antes da MeetEdgar, Laura era designer júnior em uma agência, web designer freelancer e, depois, consultora de marketing de mídia social. Ela criou um sistema de planilhas para organizar o compartilhamento de conteúdo existente e pensou "por que isso é uma planilha e não uma ferramenta real?". Foi então que o MeetEdgar foi concebido.

Recentemente, Laura nomeou um presidente para a MeetEdgar e deixou as operações diárias em suas mãos. Falamos sobre por que ela fez isso, os desafios de construir sobre redes sociais, como ela mantém a pressão sobre sua equipe e como "as pessoas não falham, mas os sistemas sim".

Bem-vindo ao Founder Coffee.


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Jeroen: Olá, Laura, é ótimo tê-la no Founder Coffee.

Laura: Obrigada por me receber.

Jeroen: Você é o fundador da MeetEdgar. Para aqueles que ainda não conhecem a MeetEdgar, o que vocês fazem?

Laura: Somos uma ferramenta de automação de mídia social. Fomos realmente projetados para pequenas empresas que se concentram no marketing de conteúdo. Portanto, se você é um podcaster ou alguém que tem um blog, cria muito conteúdo e realmente precisa de um sistema para garantir que esse conteúdo esteja sempre na frente das pessoas - seu material antigo e novo, o Edgar fará isso para você automaticamente.

Jeroen: Então, o que eu preciso imaginar com "automaticamente"? Por exemplo, ele pega automaticamente minhas postagens anteriores e as reprograma?

Laura: Sim. Portanto, você pode conectar um feed RSS ou adicionar suas postagens manualmente, o que quiser fazer. Mas Edgar tem um sistema de agendamento contínuo.

Jeroen: Ok. Então, basicamente, posso manter minhas contas de mídia social vivas sem mim. Não preciso entrar no Buffer o tempo todo e preenchê-lo várias vezes.

Laura: Sim, envie essa postagem várias vezes ou variações dessa postagem. O Twitter não permite que você envie a mesma publicação. Portanto, você pode enviar variações - diferentes atualizações de status apontando para o mesmo conteúdo, e o Edgar realmente as escreve para você automaticamente, o que é muito legal. E um dos grandes problemas que resolvemos é que muitas pessoas gastam muito tempo criando conteúdo. Elas o enviam na primeira semana em que o criaram e depois nunca mais o promovem, o que não é uma boa prática, certo? Você quer ter certeza de que as pessoas estão vendo toda a biblioteca de conteúdo que você criou.

Jeroen: Certo. Esse é um problema que realmente temos. Por isso, vou dar uma olhada no MeetEdgar. Como você chegou a essa ideia exatamente? Foi um problema que teve em uma empresa anterior?

Laura: Sim, esse é um problema que eu tinha. O Edgar é uma daquelas ferramentas que foi criada para mim mesma e que me faz pensar: por que não existe uma ferramenta que faça isso? Por exemplo, vou criar o que eu quiser.

Laura: Antes de fundar o Edgar, eu ensinava pequenas empresas a fazer marketing de mídia social. Então, basicamente, quando eu os ensinava, criei um sistema para mim mesma para fazer o que Edgar faz agora, mas manualmente. Antes do Edgar, eu criava uma grande planilha porque, como o recurso baseado em categorias do Edgar, você coloca seu conteúdo em diferentes categorias e, em seguida, informa ao Edgar a frequência com que ele deve extrair das diferentes categorias. Então, eu fazia isso em uma planilha onde eu tinha todo o meu conteúdo dividido em categorias e eu copiava e colava as coisas da planilha na ferramenta. E eu pensava: "Por que estou armazenando isso em uma planilha? Por que minha ferramenta de mídia social não armazenaria uma biblioteca organizada de todo o meu conteúdo?" Então, sim, eu realmente criei o Edgar para fazer ou o que eu estava fazendo manualmente.

Jeroen: Sim, isso faz todo o sentido. Como foi a mudança de consultor para iniciar um negócio de software como serviço?

Laura: Foi uma grande mudança porque eu não sou desenvolvedora. Você sabe? Eu mesma não construí o Edgar. Não posso consertá-lo quando ele quebra. Portanto, eu nunca havia administrado um negócio de software antes e certamente houve uma grande curva de aprendizado; continua a haver uma curva de aprendizado. Mas meu público principal era o mesmo em ambos os negócios. Isso me deu uma grande vantagem ao iniciar o Edgar. Esse continua sendo um tema importante para o nosso sucesso. Eu já havia passado anos sendo um dos tipos de negócios que atendemos e realmente entendia os problemas que eles queriam resolver.

Jeroen: De fato, parece ser uma grande vantagem. Essa foi a primeira coisa que você fez, ser um consultor de mídia social, ou houve outras coisas antes disso?

Laura: Então, estou trabalhando por conta própria há quanto tempo? Não sei, 11 ou 12 anos? Tive um emprego depois de sair da faculdade e depois larguei esse emprego para trabalhar como web designer e designer freelancer, designer gráfica. Eu criava sites para pequenas empresas em 2008, quando a mídia social começou a se tornar uma coisa. Meus clientes me perguntavam sobre mídia social, então fiz a transição para a consultoria. Sim, o negócio que eu tinha antes de crescer, na verdade, não era um negócio de consultoria. Era um tipo de treinamento produzido. Por exemplo, eu criava cursos de treinamento e os vendia on-line.

Jeroen: Ah, esse negócio era só seu ou havia outras pessoas?

Laura: Eu tinha uma equipe pequena. Sim.

Jeroen: Legal. Então você sempre gostou de abrir empresas e liderá-las?

Laura: Sim, tenho. Na verdade, não tive muita experiência fora do empreendedorismo. Sabe, fui designer júnior em uma agência por cerca de um ano. E, desde então, tenho trabalhado por conta própria.

Jeroen: Por que você deixou essa agência?

Laura: Foram vários os motivos. Um deles foi, sem dúvida, a liberdade, que acho que é algo que motiva quase todos os empreendedores, que querem estar no controle de sua própria agenda e querem estar um pouco no controle de seu próprio destino. Também descobri que eu era o oposto de muitos freelancers. Assim, descobri que muitas pessoas que talvez sejam designers gráficos e freelancers ficam muito desapontadas por terem de trabalhar com a equipe comercial. Elas pensam: "Eu só quero poder fazer design o dia todo", sabe, "não quero ter que conseguir clientes e fazer tudo isso".

Laura: Eu era mais ou menos o oposto, sabe? Na minha função de designer, eu achava meio chato ficar apenas desenhando o dia todo. Eu queria estar mais envolvida com a estratégia de marketing e todas as coisas do cliente. Então, pensei em diferentes mudanças de carreira e percebi que, se eu trabalhar como freelancer, poderei fazer muito mais. Farei o design, mas também terei que aprender sobre vendas, prospecção, administração de uma empresa e fechamento de clientes. E isso foi realmente muito atraente para mim.

Jeroen: Sim. Isso é engraçado. Sei exatamente como você se sente. Estudei engenharia e depois me ofereceram empregos de engenharia e eu disse: "Não, quero fazer algo como conversar com os clientes", e não apenas a engenharia. Quero dizer, isso é interessante, mas não é suficiente ou não parece tão gratificante quanto poder conversar com as pessoas, resolver as coisas. Certo?

Laura: E é apenas um bom lembrete de que são necessários todos os tipos de pessoas. Quando estamos em uma empresa, ficamos muito gratos por haver pessoas que adoram o atendimento ao cliente e a solução de problemas para nossos clientes, porque esse não é o meu talento. Eu não seria bom em fazer isso o dia todo. Fico muito feliz que existam pessoas que adoram fazer isso e são incrivelmente talentosas.

Jeroen: O que o tem mantido ocupado ultimamente com a MeetEdgar? Que partes do negócio você está desenvolvendo atualmente?

Laura: Mudei minha função recentemente. Recentemente, promovemos alguém para a função de presidente e isso é uma grande mudança, pois significa que minha função agora é apenas a de fundadora, o que me tirou em grande parte do negócio. Portanto, nosso presidente é meu único subordinado direto agora. Eu só tenho um subordinado direto. Só preciso falar com ela uma vez por semana. Se não for toda semana, não é um grande problema.

Então, parte disso é que estou descobrindo o que quero fazer agora. Uma das coisas que faço é promover a empresa. Coisas como ser porta-voz da empresa são muito divertidas para mim. Como minha formação é em marketing, também estou começando a mergulhar novamente em algumas tarefas de marketing que não faço há anos. Recentemente, por exemplo, trabalhei na reescrita de nossos e-mails que você recebe depois de se cadastrar. E isso sempre foi algo que alguém da nossa equipe teria feito enquanto eu estava ocupado com outras coisas. Mas agora tenho algum tempo e penso: "Ah, talvez seja divertido escrever alguns e-mails novamente".

Jeroen: Sim. Por que você tomou a iniciativa de colocar alguém como presidente entre você e as operações?

Laura: Foi meio que por motivos pessoais e meio que por motivos comerciais. Portanto, nossa equipe está toda nos EUA e no Canadá, mas há cerca de um ano eu me mudei para o Reino Unido. E, apesar de sermos uma equipe remota, não temos pessoas no mundo todo. Fazemos muito trabalho ao mesmo tempo, durante o horário comercial americano, portanto, não funciona para mim ter um horário tão diferente do resto da equipe - especialmente em uma função de liderança, porque quando a empresa atinge um certo tamanho, você simplesmente conversa com as pessoas. Essa é uma grande parte do trabalho de qualquer tipo de gerente. Então, com a decisão de me mudar para o Reino Unido, descobri que não poderia exercer minha antiga função da mesma forma. E também vi que estava na hora de a pessoa que agora é nossa presidente, que havia chefiado as operações da empresa e estava na empresa desde o primeiro dia, passar para o próximo nível. Eu realmente estava vendo cada vez mais maneiras pelas quais ela era capaz de administrar a empresa com mais sucesso do que eu.

Laura: E até agora tudo bem. Quero dizer, tem sido muito, muito divertido ver as mudanças que ela fez na empresa e, sim, ela tem muitos talentos que eu não tenho. Isso realmente ajudou a empresa a ter sucesso.

Jeroen: Isso é muito bom e é muito corajoso de sua parte entregar a empresa, basicamente, de suas mãos para as mãos de outra pessoa.

Laura: Sim. Mãos muito capazes.

Jeroen: Isso é muito bom. Você acha que vai dedicar mais tempo à estratégia agora ou mais às questões operacionais? Por exemplo, o que exatamente o motiva?

Laura: Quero dizer, a estratégia geral é definitivamente interessante. Mas não estou trabalhando em tempo integral agora e não estou tentando descobrir como transformar Edgar em um trabalho de tempo integral. Tudo bem se ele estiver ocupando apenas algumas horas. Talvez, em algum momento no futuro, não seja nem isso. E você sabe, eu provavelmente começarei outro negócio em algum momento e talvez isso abra espaço para isso.

Jeroen: Sim. Vocês são lucrativos?

Laura: Sim, estamos. Estamos em uma situação de bootstrapping. Não levantamos nenhum dinheiro, portanto, se não formos lucrativos, estaremos fora do negócio. Portanto, somos definitivamente lucrativos.

Jeroen: Essa parece ser a melhor posição para se estar. Então, basicamente, você tem uma empresa funcionando, ela gera dinheiro e você pode, aos poucos, pensar no que gostaria de fazer, certo?

Laura: Sim. E minha jornada sempre foi um pouco diferente. Na verdade, tirei uma licença maternidade de três meses no primeiro ano de nossa empresa. Eu estava grávida quando lançamos a empresa. Portanto, nunca fui o tipo de fundadora que trabalha de 80 a 100 horas por semana. Sempre tive um sistema no qual, obviamente, uma equipe faz a maior parte do trabalho. Além disso, trabalhei em tempo parcial por muito tempo. Portanto, não é como se eu tivesse passado a fazer tudo sozinho e, de repente, estivesse fora disso. Definitivamente, tem sido uma transição gradual desde o lançamento da empresa.

Jeroen: Em que tipo de negócios você acha que trabalharia se começasse outra coisa, porque você mencionou isso agora mesmo ou essa ideia ainda é muito vaga?

Laura: Estou totalmente impressionada com as possibilidades. Sabe, sou americana e estou aqui no Reino Unido e os negócios são feitos de forma muito diferente nos EUA e na Europa. Por exemplo, há alguns negócios que temos nos EUA que não existem aqui; há produtos que temos nos EUA que não existem aqui, portanto, há definitivamente muitas coisas que estou analisando que são como, sabe, talvez vender um desses produtos ou adotar um desses modelos de negócios. Mas provavelmente eu deveria continuar com o que sei e fazer mais software, mas não sei. Não estou tomando nenhuma decisão ainda.

Jeroen: Então você está tirando um tempo para pensar sobre isso?

Laura: Sim.

Jeroen: Há alguma coisa na empresa em que você esteja muito envolvido atualmente? Algo que o mantém acordado à noite ultimamente?

Laura: Estamos passando por mudanças. Por exemplo, 2018 foi o ano mais difícil que já tivemos. Fomos duramente atingidos por algumas mudanças nas redes sociais. O Twitter mudou radicalmente seus termos. O Facebook parou de permitir que as ferramentas publicassem em perfis. Perdemos o acesso aos grupos do Facebook por um tempo e isso foi muito estressante. Houve muitas coisas perturbadoras no espaço da mídia social em 2018 e essa mudança perturbou nossos negócios e nossa equipe.

Laura: E agora, em 2019, estamos apenas em meados de março enquanto gravo este texto, mas tem sido muito bom. Vimos um crescimento muito grande e, portanto, é como, não sei, sair desse período ruim que tivemos e pensar, ok, sentimos que estamos em um bom caminho. Mas então você sempre pensa: "Será que podemos confiar nisso? Será que as coisas vão ficar muito difíceis de novo?

Jeroen: Sim, eu li algumas histórias. Por exemplo, acho que o ManageFlitter praticamente teve que fechar, e o Quuu - não sei se você os conhece - também teve muitos problemas. Muitas mudanças diferentes. No próximo negócio, quero dizer, você ainda gostaria de construir novamente em torno das redes sociais?

Laura: É uma pergunta interessante porque acho que é muito parecido com o "a grama é mais verde", certo? Porque olhamos para o nosso negócio e somos muito dependentes do que as plataformas decidem fazer e pensamos: "Ah, seria bom estar em um negócio que não fosse dependente". Mas toda empresa tem uma cadeia de suprimentos, certo? Para empresas de software, pode ser a AWS, certo? É como se toda empresa dependesse da infraestrutura.

Laura: Obviamente, se você está vendendo produtos físicos, você tem sua fabricação, certo? Você tem materiais que podem mudar de preço. Esse é um fator que afeta qualquer negócio. E você sabe, estamos em uma posição em que não dependemos apenas de uma rede social, o que é bom. Mas, sim, é um grande risco em nosso negócio. Não acho que faria outra startup no espaço da mídia social porque sinto que já fiz o que queria fazer lá.

Laura: Mas, apesar das desvantagens de ser tão dependente, eu não descartaria totalmente a possibilidade de fazer outro negócio que tivesse esse tipo de dependência, porque também há grandes vantagens.

Jeroen: Por exemplo, como?

Laura: Bem, a vantagem é que estamos construindo no Facebook, entende o que quero dizer? O Facebook tem trabalhado muito para que muitas pessoas comercializem seus negócios no Facebook e, assim, podemos aproveitar um pouco disso, certo? Nós não teríamos um negócio se o Twitter, o Instagram e o Linkedin não fossem empresas tão grandes e bem-sucedidas. Então, podemos aproveitar o rascunho deles, certo? Por exemplo, ter sucesso com todo o trabalho que eles fizeram.

Jeroen: Você está certo. Você já mencionou um pouco sobre o equilíbrio entre trabalho e vida pessoal, que você não é como as pessoas que trabalham 100 horas por semana. Você sempre levou as coisas, eu não diria mais devagar, mas manteve o foco em um pouco mais de vida e um pouco menos de trabalho. Por que isso acontece e como você administra esse tipo de coisa?

Laura: Então, não sei se é apenas minha natureza. Nunca fui viciada em trabalho. Como mencionei, trabalho para mim mesma há muito tempo e sempre mantive horários regulares. Não trabalhava nos finais de semana. Não trabalhava a noite toda. Trabalho é algo de que gosto, mas nunca foi minha vida inteira.

Laura: Sempre me interessei muito em usar a alavancagem para desenvolver um negócio. E desde cedo percebi as limitações de fazer tudo sozinho em um negócio. Vi isso em meu primeiro negócio como designer freelancer. Todo freelancer se depara com esse problema e pensa: "Ah, não posso ganhar mais dinheiro. Já estou lotado. É mais ou menos isso. E então, muitas vezes, você passa a usar modelos de negócios diferentes a partir daí. Então, eu vi isso logo no início.

Laura: Tipo, bem, quero ser bem-sucedida de uma forma que não exija apenas minha produção pessoal, certo? Quero fazer algo além de apenas trocar horas por dólares. Portanto, acho que isso é algo que está incorporado à minha natureza e é algo que estendemos à cultura da nossa equipe.

Laura: Então, nossa equipe, não apenas eu, não trabalha à noite, não trabalha nos fins de semana, o que, pelo menos nos Estados Unidos, é muito raro, o que eu acho que é uma situação realmente terrível. Com telefones e laptops, espera-se que as pessoas estejam conectadas ao trabalho todas as noites, o que eu acho uma loucura. E a maneira como vemos isso em nossa empresa é como se o trabalho fosse algo que você realmente deveria gostar. Ele deve ser realmente gratificante, mas certamente não é sua vida inteira e você precisa ter tempo para aproveitar o resto de sua vida também.

Jeroen: Sim, concordo plenamente com você. A pergunta então, por exemplo, é: se você tem grandes coisas no trabalho que deseja resolver, você mantém seu cérebro ocupado fora do horário de trabalho pensando nisso ou é algo em que você se concentra muito durante o horário de trabalho?

Laura: Sim, quero dizer, acho que não dá para deixar de pensar em ideias. Quando a equipe trabalha em tempo integral, como é o caso da nossa, não se trata de freelancers e prestadores de serviços, mas de funcionários em tempo integral. Espera-se que as pessoas estejam contemplando alguns dos problemas nos quais estão trabalhando. E acho que isso não tem problema. Há uma grande diferença entre ter esse espaço mental e as pessoas realmente se conectarem e trabalharem. É algo que realmente aplicamos, porque pode ultrapassar os limites que desejamos, especialmente porque muitas pessoas vêm para nós de empresas com uma cultura muito diferente. Muitas pessoas vêm de outro emprego em que se esperava que estivessem conectadas o tempo todo.

Laura: Então, você sabe, nós somos remotos. Esperamos que as pessoas estejam conectadas ao Slack quando estão trabalhando e esperamos que não estejam conectadas ao Slack quando não estão trabalhando. Você não deve ter o Slack no seu celular. Se virmos você conectado depois do expediente, é aí que entra a questão da costa leste e da costa oeste. Alguém da costa oeste verá alguém da costa leste ainda conectado e eu direi: "Tudo bem, são 20h no seu horário. Por que você ainda está aqui? Você acabou de deixar o Slack aberto? Você precisa fechar isso. Ou, se virmos pessoas se comunicando fora do horário de expediente, realmente entraremos em contato para dizer: "Ei, não é assim que trabalhamos aqui.

Jeroen: Sim. Portanto, trata-se realmente de criar esse espaço fora do trabalho também. Como espaço mental, físico. Que outras coisas você faz quando não está trabalhando? Você tem filhos?

Laura: Sim, tenho um bebê de quatro anos e um de nove meses. Tenho muito para me manter ocupada quando não estou trabalhando.

Jeroen: De outra forma, não deve ser fácil combinar as duas coisas, eu acho. Ainda não tenho filhos.

Laura: Sim, e descobrimos que atraímos muitas pessoas, sabe, nem todos em nossa equipe têm filhos, mas muitas pessoas têm. E acho que muitas pessoas vêm até nós querendo uma cultura. Quero dizer, todos nos procuram querendo uma cultura em que ainda possam viver suas vidas. Portanto, quer se trate de crianças ou de pessoas que adoram esquiar e querem ter certeza de que podem passar o fim de semana inteiro esquiando e não fazer mais nada, as pessoas nos procuram porque são atraídas por essa cultura. Acho que é raro ter uma empresa que trabalhe apenas 40 horas por semana. Quero dizer, estou dizendo isso porque estou no Reino Unido neste momento. Acho que isso é diferente no Reino Unido e na Europa. Bem, uma delas é que vocês realmente têm férias, o que é ótimo.

Laura: Mas sabe, nos Estados Unidos, é difícil encontrar um emprego de apenas 40 horas e que ainda seja uma empresa que esteja crescendo, que esteja explorando coisas interessantes. Muitas vezes, se você trabalha 40 horas, é em um tipo de emprego sem saída que não o desafia de verdade.

Jeroen: Sim, eu entendo perfeitamente. Bem, acho que na Europa é um pouco parecido, mas não é tão extremo quanto nos EUA, suponho, onde realmente não há todas essas férias e as pessoas não entendem tão bem o equilíbrio entre trabalho e vida pessoal.

Jeroen: Se você vendesse a MeetEdgar por muito dinheiro, poderia passar sua vida como quisesse. O que você faria?

Laura: Eu faria o que estou fazendo agora. Sabe, sempre acho que você deve tentar projetar sua vida para que ela seja exatamente como você quer hoje. Você não deve esperar por aquela grande saída ou aquele "algum dia" quando chegar lá. Sabe, sinto que tenho um equilíbrio muito bom entre o tempo que trabalho e o tempo que passo com minha família e viajando. Então, sim, acho que minha vida seria bem parecida.

Jeroen: Muito bem. Bem, por que você se mudou para o Reino Unido?

Laura: Meu marido é daqui, então foi motivado pelo fato de passar tempo com a família.

Jeroen: Onde exatamente você está baseado agora?

Laura: Em Brighton.

Jeroen: Em Brighton. Meu primeiro convidado do Founder Coffee também era de Brighton. Por acaso você conhece o Adam do Better Proposals?

Laura: Não conheço, mas você sabe, na verdade não conheci muitas pessoas de Brighton porque tenho estado quase sempre fora do trabalho. Mencionei que tenho um bebê de nove meses, então estávamos nos mudando e eu estava de licença. Portanto, ainda não entrei no cenário de start-ups de Brighton.

Jeroen: Ah, o que você está achando de Brighton além do cenário de startups?

Laura: É muito divertido, sim. Temos muita família aqui e primos com quem meus filhos podem brincar. Como americana, é muito divertido estar na Europa. Recentemente, decidimos de última hora ir a Copenhague por uma semana e, assim, conseguimos um voo super barato e fácil, exploramos uma cidade nova e divertida. Então, sim. E estamos bem perto de Londres, em Brighton, então estou gostando muito.

Jeroen: Sim. Essa é, sem dúvida, uma das vantagens de estar na Europa, pois você sempre pode viajar com muita facilidade para outros países. Para finalizar, qual foi o último bom livro que você leu e por que escolheu lê-lo?

Laura: Veja, estou tentando decidir se devo escolher um livro de negócios ou não. O que você acha?

Jeroen: Sim, escolha um livro de negócios.

Laura: Livro de negócios. Espere, vou abrir meus destaques do Kindle agora mesmo, porque esqueço o que li. Não sei se isso acontece com outras pessoas. Desculpe, você pode editar isso. Não sei se você lê no Kindle, às vezes não se lembra do nome do que está lendo.

Jeroen: Não, eu ainda leio livros em papel. De alguma forma, não consigo abandoná-los. Gosto de tê-los, armazená-los, guardá-los e lê-los fisicamente. Caso contrário, acho que nunca abandonei a tela e sei que o Kindle tem um tipo diferente de tela, mas mesmo assim.

Laura: Sim. Certo, então um livro de negócios que li recentemente, que foi como um divisor de águas para mim e não é muito conhecido. Chama-se The Road Less Stupid (A estrada menos estúpida), que é um nome muito engraçado. É de Keith Cunningham e o livro é muito bom. Eu penso: como não li isso há 10 anos?

Laura: Em primeiro lugar, ele tem todas essas histórias realmente interessantes sobre todos os erros que cometeu, o que é muito divertido de ler. Ele tinha um império imobiliário que desmoronou e ele realmente detalha exatamente o que fez de errado. É um daqueles livros que contém conselhos extremamente sólidos de alguém que já passou por isso e tem muita experiência. E a ideia principal dele é que você deve ter muito tempo, ele chama isso de "tempo para pensar". O livro tem muitas sugestões excelentes e perguntas para o tempo de reflexão, e ele diz para reservar um tempo todos os dias e escrever ou pensar sobre o que essas perguntas significam para sua empresa.

Jeroen: Sim. Então, é como uma espécie de pessoa experiente que compartilha todos os aprendizados. São aprendizados muito concretos?

Laura: É, sim. É muito específico, especialmente quando ele está compartilhando sua própria jornada. Portanto, muitas das perguntas são mais amplas. Uma pergunta pode ser: o que aconteceria se sua empresa dependesse apenas de indicações? E então é interessante pensar: "Ah, o que isso significaria para o nosso negócio? Como seria isso? Mas também se misturam histórias do tipo "eu me antecipei demais", "eu me alavanquei demais" e "eu tinha essa quantidade de dívidas e achei que tudo ia dar certo, mas não consegui pagar e tudo desmoronou". E essas são as que são bem divertidas de ler.

Jeroen: Legal. Acabei de adicioná-lo à minha lista de leitura obrigatória do Goodreads. Obrigado. Falando sobre a jornada, há algo que você gostaria de ter sabido quando começou?

Laura: Acho que uma das maiores lições que aprendi é que não existe uma fórmula. Você pode ler livros como esses, obter ideias, aprender coisas e se inspirar no que outras pessoas fizeram. Mas acho que, muitas vezes, em nossos negócios, estamos procurando a resposta, queremos saber, por exemplo, como atrair clientes? Como converter clientes, como garantir que as pessoas usem sua ferramenta, se você trabalha com SaaS, e é ótimo ler todos os recursos disponíveis e ler as histórias de outras pessoas. Mas não há uma resposta única e o que funciona para outra empresa não necessariamente funcionará para você.

Laura: E acho que quanto mais cedo você aceitar que é diferente para todo mundo e que não há uma maneira certa de fazer isso, mais livre será. Porque acho que no começo é muito frustrante porque você pensa: "Diga-me. Diga-me o que fazer". Mas depois, quando você descobre que pode realmente fazer qualquer coisa, é muito legal, porque você pensa: "Tudo bem, posso fazer do meu jeito. Não preciso fazer do jeito que os outros fazem.

Jeroen: Sim. Esse é um conselho realmente sólido. Quero dizer, você vê com frequência nesses grupos do Facebook em que as pessoas pedem conselhos e outras pessoas simplesmente os dão sem nem mesmo perguntar sobre a situação específica ou perguntam: "O freemium funciona?". E as pessoas dizem: "Não, não funciona", sem nenhum conhecimento sobre o que você faz? O negócio é adequado para o freemium? Eu não sei.

Laura: Sim, esse é um ótimo exemplo porque, sim, você lê coisas como essa: o freemium funciona? Sim ou não? E essa é obviamente uma pergunta ridícula. Sabe, houve empresas para as quais o freemium foi uma grande parte de seu sucesso. Houve empresas que fecharam as portas por causa disso. E, com mais frequência, como tudo o que está no meio disso, há empresas que dizem que funcionou para nós. Conseguimos alguns clientes com isso. Não é nossa principal atividade, o que é muito comum e ninguém quer ouvir isso. Todos nós queremos o sim ou o não. Mas, sim, tudo pode funcionar, tudo não pode funcionar. E, como mencionei, sou do mundo do marketing, então os profissionais de marketing são horríveis em relação a isso, porque os profissionais de marketing sempre prometem a você aquela fórmula mágica, como, por exemplo, faça freemium. Comece um podcast. Escreva em um blog cinco vezes por semana. Faça postagens super longas no blog. Faça postagens super curtas no blog. Você sempre vê todas essas coisas como se, oh, essa fosse a fórmula mágica que, quando você começar a fazer isso, tudo será diferente. E a realidade é que qualquer uma dessas táticas pode funcionar ou não para sua empresa.

Jeroen: Sim. Talvez a culpa seja, em parte, de todo o marketing de conteúdo que existe por aí, que é como prescrições generalizadas.

Laura: Bem, gostei muito dessa ideia de um grupo chamado EO - Entrepreneurs Organization (Organização de Empreendedores), que é como uma espécie de mente mestra que coloca você em contato com outros empreendedores. E na EO, eles têm uma regra que diz que você não pode dar conselhos. Você só pode compartilhar suas experiências pessoais. E experiências pessoais não significam que eu li em um livro, mas que isso realmente aconteceu comigo.

Laura: Então, se alguém disser: "Estou tendo esse conflito com meu cofundador", o que você acha? As pessoas que compartilham tudo o que podem compartilhar é: bem, foi isso que aconteceu comigo e com meu cofundador. Sabe, você descobre isso com frequência quando já está mais adiantado e percebe que muitas coisas, como você disse, muitas das publicações em blogs e do marketing de conteúdo que você lê nem sequer são coisas sobre as quais as pessoas têm experiência pessoal. Elas simplesmente leram em algum lugar e outra pessoa reescreveu para você. Ou é escrito de uma forma que diz que essa é a resposta para todos. Portanto, adoro essa ideia de compartilhar sua experiência pessoal e as pessoas podem tirar dela o que quiserem.

Jeroen: Sim. Essa parece ser a melhor maneira de fazer isso. Última pergunta. Qual foi o melhor conselho de negócios que você já recebeu? Algo que possa compartilhar com outras pessoas no podcast?

Laura: Um conselho que sempre me lembro é: as pessoas não falham, os sistemas sim. E isso significa que sempre que houver uma falha humana em sua empresa, o que acontece com todos nós, certo? Em vez de pensar, o que geralmente fazemos, por que essa pessoa fez besteira? Será que ela não se importa? Ela não está concentrada? Ela não tem as habilidades necessárias? Em primeiro lugar, você deve sempre, sempre, analisar qual foi o sistema que falhou por trás disso.

Laura: Então é como se não tivéssemos outra pessoa verificando o que deveria ter sido feito? Será que não usamos a ferramenta correta que teria funcionado melhor para nós? Quase nunca é o caso de dizer: "Ah, bem, eles fizeram tudo errado só para irritar você". As pessoas geralmente acham que estão fazendo a coisa certa naquele momento. Portanto, o que você deve fazer é analisar quais eram os sistemas, implícitos ou explícitos, que estavam em vigor para permitir que esse erro acontecesse.

Jeroen: Legal, esse é um conselho muito bom. Mais uma vez, obrigado, Laura, por participar do Founder Coffee. Foi muito bom tê-la conosco.

Laura: Sim. Obrigada.


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Jeroen Corthout