Como o Dropbox mudou o jogo do compartilhamento de arquivos

Produtos Icônicos Episódio 010

Se você compartilha arquivos pela Internet, é provável que já tenha usado o Dropbox em algum momento. 😄

Esse produto, apesar de simples em seu conceito, tornou-se um dos produtos de compartilhamento de arquivos mais populares já criados, com estimativas de que o número de usuários chegue a mais de 500 milhões.

E com a IPO extremamente bem-sucedida da empresa no início deste ano - a primeira startup da Y Combinator a abrir o capital - é fácil ver que o Dropbox não vai desaparecer tão cedo. 👊

Mas o que torna esse produto tão icônico? Vamos mergulhar de cabeça e explorar o mundo do Dropbox!


Uma ideia simples, bem executada

Na verdade, a ideia do Dropbox surgiu das frustrações pessoais e dos pontos problemáticos do fundador Drew Houston.

Como ele explicou em uma entrevista com a Business Insider, certa vez ele estava viajando no ônibus de Chinatown de Boston para Nova York - e percebeu que havia deixado seu pen drive contendo os arquivos de que precisava em casa. 🤬

"Eu estava tão frustrado... porque isso continuava acontecendo", disse Houston. "E pensei: 'Meu Deus, não quero ter esse problema novamente'. Abri o editor e comecei a escrever um código. Eu não tinha ideia do que isso se tornaria."

Ele disse em uma entrevista separada com a Mixergy que "você precisava de um serviço para fazer backup de suas coisas, outro serviço para fazer upload de seus arquivos para um site, outro serviço para sincronizar seus computadores, outro serviço para enviar arquivos grandes... pessoalmente, parecia muito claro que todas essas coisas teriam caído sob o mesmo guarda-chuva. E se esse produto não existisse, eu pensava: 'deixe-me tentar criar a coisa mais simples que possa funcionar'".

E foi assim que surgiu o conceito do Dropbox: consertando um problema simples, mas extremamente frustrante. 🙏

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Embora as ferramentas baseadas em nuvem tenham ganhado força e destaque ao longo dos anos, a capacidade do Dropbox de usar essa tecnologia para executar com perfeição o armazenamento e o compartilhamento de arquivos de forma fácil de usar é sua receita não tão secreta para o sucesso.

Quando o Dropbox começou, o mercado de startups de armazenamento em nuvem estava ficando saturado, mas, como Houston mencionou em apresentações e entrevistas anteriores, quando os investidores de capital de risco mencionavam isso, ele respondia: "Você usa algum deles?"

Naturalmente, sua resposta seria "não". 🤦‍

É aí que reside o problema: criar um programa de armazenamento em nuvem escalável, à prova de falhas e multiplataforma é um processo difícil.

Mas, com a estratégia do Dropbox de fazer as coisas direito desde o início, eles decidiram contar com a ajuda de seu ativo mais poderoso: seus usuários. 👫


O feedback do usuário é tudo

Um dos pontos mais importantes do sucesso do Dropbox foi seu foco no feedback do usuário para facilitar o trabalho com o produto, em vez de usá-lo para ampliar a funcionalidade do produto - a maioria das empresas faz isso.

O Dropbox lançou originalmente um screencast de 3 minutos de seu produto mínimo viável em abril de 2007 no Hacker News (fórum da Y Combinator).

A partir daí, eles receberam muitos comentários valiosos dos usuários e já começaram a despertar o interesse pelo produto. 👍

Embora eu não vá entrar em detalhes sobre tudo o que eles fizeram para fazer o Dropbox crescer no início, há algo a ser dito sobre o compromisso deles em ouvir e aprender com seus usuários.

Em vez de criar o produto inteiro e enviá-lo, o Dropbox colocou algo utilizável (mas básico) nas mãos dos usuários e pediu feedback diretamente.

Eles foram aos locais onde seu público-alvo se encontra e se comunicaram com eles de forma genuína e autêntica, criando uma conversa aberta, honesta e de mão dupla. 🤝

E, embora o lançamento oficial para o público no final de 2008 tenha sido um pouco confuso do ponto de vista da estratégia de marketing, meses depois eles viram que ainda estavam indo relativamente bem porque os usuários adoraram o produto.

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Então, como eles ainda conseguiram atingir o crescimento que tiveram?

Porque eles mantiveram o principal, o principal.

Se não fosse pela meta do Dropbox de ouvir os usuários e responder ativamente a seus comentários, talvez não fosse possível ter um produto que "simplesmente funciona".

E quando seu produto "simplesmente funciona", o que mais há a dizer? 🤷‍


Marketing boca a boca eficaz

O Dropbox percebeu rapidamente que a rota "tradicional" de marketing de seu produto não estava funcionando para eles - relações públicas, Google AdWords, etc. - e decidiu mudar para uma estratégia de referência e boca a boca.

Essa é uma estratégia que eles ainda integram em seu plano de marketing até hoje, apesar de terem centenas de milhões de usuários.

Mas não é nenhuma surpresa que eles tenham mantido essa ideia: porque o programa de indicação aumentou as inscrições em 60% e, em 15 meses, o Dropbox passou de 100.000 usuários registrados para 4 milhões - uma loucura, não é? 😱

Em resumo, o Dropbox permaneceu dedicado a criar uma comunidade ao longo dos anos e se certificou de recompensar os usuários que trouxeram mais usuários.

top gun high five

E o uso do modelo freemium, que oferece a versão básica do produto gratuitamente, ajudou a difundi-lo facilmente - você obtém mais espaço de armazenamento gratuitamente se o difundir, o que é como óleo no fogo. 🔥

Um usuário pode não pagar por ele (pelo menos, inicialmente), mas pode indicar o produto a alguém que pagará pelo produto.

Os números mudaram ao longo dos anos, mas atualmente, com um plano gratuito que começa com apenas 2 GB, você (e a pessoa que você indicar) pode receber 500 MB adicionais de armazenamento para cada pessoa que você indicar para o Dropbox - você pode fazer isso por até 16 GB de espaço extra gratuito. 🚀

Aprendendo desde cedo e com frequência, e concentrando-se em criar um ótimo produto que as pessoas quisessem compartilhar com seus amigos, eles entenderam melhor seu mercado e como o Dropbox se encaixava na vida cotidiana dos usuários.


De "recurso" a produto icônico

Você sabia que Steve Jobs certa vez chamou o Dropbox de "um recurso, não um produto"?

Ai. 😐

Mas agora eles já passaram dessa fase. Especialmente com a reformulação da marca no final do ano passado, eles estão posicionando o produto como "um espaço de trabalho vivo que reúne equipes e ideias".

Esse rebranding ajudou o Dropbox a se movimentar um pouco para garantir que eles estejam alcançando os usuários certos da maneira certa.

Como disse um designer de forma tão eloquente, "o Dropbox quer ser visto de uma nova forma, que mostre que ele pode atender plenamente às necessidades criativas e colaborativas daqueles que projetam ou interagem com designers". Essa é uma jogada inteligente quando você considera como o design e o design thinking se tornaram rapidamente uma aposta para todas as empresas digitais. Há cinco anos, o foco no design parecia ser de nicho; hoje, ele é generalizado."

Além do design, a empresa também tem uma forte base para entender e priorizar a análise. 📊

A utilização da análise é uma grande parte da maneira como eles conseguiram fazer os investimentos certos em recursos para marketing e para o próprio produto.

Eles implementaram sistemas e processos para entender melhor não apenas como os usuários estão descobrindo o produto, mas também como o estão usando.

Isso permitiu que eles vissem o que está funcionando e o que não está, e tomassem decisões informadas no nível do produto. 💪


Criação de um produto acessível

Assim como o como o WhatsApp foi localizado para diferentes idiomas desde o início, o Dropbox está disponível em 20 idiomas diferentes em todo o mundo, o que significa que a grande maioria de seus usuários pode usar o produto em seu próprio idioma, em vez de precisar trabalhar em inglês de fato. 🌎

Além disso, o Dropbox pode ser usado em praticamente qualquer dispositivo com conexão à Internet, sem problemas.

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Obviamente, esse recurso, por si só, não é o conceito mais surpreendente para um produto baseado na nuvem, mas o fato de a experiência ser tão perfeita em todos os dispositivos é algo que eles dominaram nos últimos anos.


Usos inteligentes que vão além do compartilhamento de arquivos

O já mencionado rebranding do Dropbox direcionou sua mensagem para ser um espaço de trabalho vivo e colaborativo, mas além de simplesmente armazenar e compartilhar arquivos, há algo mais que ele possa fazer? 🤔

Ao longo dos anos, o Dropbox acrescentou alguns recursos adicionais que realmente ajudaram a impulsionar o produto na direção certa, como o Showcase e o Paper.

Em uma capacidade de equipe, o Dropbox Business tem recursos adicionais e permite que várias pessoas usem e colaborem em um único espaço - o que pode ser ótimo se você estiver trabalhando em uma empresa que constantemente tem o problema de precisar enviar arquivos por e-mail várias vezes ao dia.

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Tão enlouquecedor - e tão desnecessário! 😅


O Dropbox é um produto pioneiro quando se trata de armazenamento baseado em nuvem e compartilhamento de arquivos, e estamos ansiosos para ver o que eles farão a seguir! ✨

Como você usa o Dropbox? Conte-nos nos comentários!


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Ali Colwell