Hoe Dropbox het delen van bestanden veranderde

Iconische producten Aflevering 010

Als je bestanden deelt via het internet, is de kans groot dat je Dropbox ooit hebt gebruikt. 😄

Hoewel het concept van dit product eenvoudig is, is het uitgegroeid tot een van de populairste producten voor het delen van bestanden ooit - met schattingen voor het aantal gebruikers van meer dan 500 miljoen.

En met de enorm succesvolle beursgang van het bedrijf eerder dit jaar - de eerste startup van Y Combinator die naar de beurs ging - is het makkelijk te zien dat Dropbox niet snel zal verdwijnen. 👊

Maar wat maakt dit product zo iconisch? Laten we erin duiken en de wereld van Dropbox verkennen!


Een eenvoudig idee, goed gedaan

Het idee voor Dropbox kwam eigenlijk voort uit de persoonlijke frustraties en pijnpunten van oprichter Drew Houston.

Zoals hij uitlegde in een interview met Business Insider, zat hij eens in de Chinatown bus van Boston naar New York - en realiseerde hij zich dat hij zijn thumb drive met bestanden die hij nodig had thuis had laten liggen. 🤬

"Ik was zo gefrustreerd... omdat dit maar bleef gebeuren," zei Houston. "En ik had zoiets van, 'mijn God, ik wil dit probleem nooit meer hebben'. Ik opende de editor en begon wat code te schrijven. Ik had geen idee wat het zou worden."

Hij zei in een afzonderlijk interview met Mixergy dat, "je een dienst nodig had om een back-up te maken van je spullen, een andere dienst om je bestanden te uploaden naar een website, een andere dienst om je computers te synchroniseren, een andere dienst om grote bestanden te versturen... het leek mij persoonlijk vrij duidelijk dat al deze dingen onder dezelfde paraplu zouden vallen. En als dat product niet bestond, had ik zoiets van 'laat me gewoon proberen het eenvoudigste te bouwen dat mogelijk zou kunnen werken'."

En zo ontstond het concept voor Dropbox: het oplossen van een eenvoudig, maar uiterst frustrerend probleem. 🙏

meryl streep saying thank you at an awards ceremony

Terwijl cloudgebaseerde tools in de loop der jaren aan kracht en hype hebben gewonnen, is het vermogen van Dropbox om deze technologie te gebruiken om opslag en bestandsdeling naadloos uit te voeren op een gebruiksvriendelijke manier het niet-zo-geheime recept voor succes.

Toen Dropbox begon, was de marketing van startups voor cloudopslag oververzadigd aan het raken, maar zoals Houston in eerdere presentaties en interviews heeft gezegd, als VC's dit ter sprake brachten, antwoordde hij met: "Gebruik je een van hen?".

Natuurlijk zou hun antwoord "nee" zijn. 🤦‍

Daar ligt het probleem: het bouwen van een schaalbaar, kogelvrij, platformonafhankelijk cloudopslagprogramma is een moeilijk proces.

Maar met Dropbox's strategie om dingen vanaf het begin goed te doen, besloten ze de hulp in te roepen van hun krachtigste troef: hun gebruikers. 👫


Feedback van gebruikers is alles

Een van de belangrijkste punten van het succes van Dropbox was de focus op feedback van gebruikers om het werken met het product gemakkelijker te maken, in plaats van het te gebruiken om de functionaliteit van het product uit te breiden - de meeste bedrijven doen dat laatste.

Dropbox lanceerde oorspronkelijk een 3 minuten durende screencast van zijn minimaal haalbare product in april 2007 op Hacker News (het forum van Y Combinator).

Van daaruit ontvingen ze veel waardevolle feedback van gebruikers en begonnen ze al interesse te krijgen in het product. 👍

Hoewel ik niet zal ingaan op de details van alles wat ze hebben gedaan om Dropbox in het begin te laten groeien, valt er iets te zeggen over hun toewijding om te luisteren naar en te leren van hun gebruikers.

In plaats van het hele product te bouwen en het gewoon op te sturen, legde Dropbox iets bruikbaars (maar basics) in de handen van de gebruikers en vroeg direct om feedback.

Ze gingen naar de plaatsen waar hun doelpubliek rondhangt en communiceerden met hen op een echte, authentieke manier - ze creëerden een open, eerlijk tweerichtingsgesprek. 🤝

En hoewel hun officiële lancering aan het eind van 2008 een beetje een puinhoop was vanuit het oogpunt van marketingstrategie, zagen ze maanden later dat ze het nog steeds relatief goed deden omdat gebruikers van het product hielden.

tiffany hadish saying we love you

Hoe hebben ze dan toch de groei kunnen realiseren die ze hadden?

Want ze hielden het belangrijkste, het belangrijkste.

Als Dropbox niet had geluisterd naar gebruikers en niet actief had gereageerd op hun feedback, was het misschien niet mogelijk geweest om een product te hebben dat "gewoon werkt".

En als je product "gewoon werkt", wat valt er dan nog te zeggen? 🤷‍


Effectieve mond-tot-mondreclame

Dropbox besefte al snel dat de "traditionele" marketingroute voor hun product niet werkte - PR, Google AdWords, enz. - en besloot over te schakelen op een mond-tot-mondreclame- en verwijzingsstrategie.

Dit is een strategie die ze tot op de dag van vandaag geïntegreerd hebben in hun marketingplan, ondanks het feit dat ze honderden miljoenen gebruikers hebben.

Maar het is geen verrassing dat ze bij dit idee zijn gebleven: omdat het verwijzingsprogramma het aantal aanmeldingen met 60% heeft verhoogd en Dropbox binnen 15 maanden van 100.000 geregistreerde gebruikers naar 4 miljoen is gegaan - te gek, toch? 😱

Kortom, Dropbox bleef zich door de jaren heen inzetten voor het opbouwen van een community en zorgde ervoor dat gebruikers die meer gebruikers aanbrengen werden beloond.

top gun high five

En door het freemiummodel te gebruiken, door de basisversie van het product gratis aan te bieden, hielp het om het gemakkelijk te verspreiden - je krijgt gratis meer opslagruimte als je het verspreidt, wat is als olie op het vuur. 🔥

Een gebruiker betaalt er misschien niet voor (tenminste, in eerste instantie), maar hij kan het product mogelijk doorverwijzen naar iemand die wil betalen voor het product.

De aantallen zijn in de loop der jaren veranderd, maar momenteel kun je (en de persoon die je doorverwijst) met een gratis plan dat begint bij slechts 2 GB, 500 MB extra opslagruimte krijgen voor elke persoon die je doorverwijst naar Dropbox - je kunt dit doen voor maximaal 16 GB extra gratis ruimte. 🚀

Door vroeg te leren en vaak te leren, en door zich te richten op het maken van een geweldig product dat mensen wilden delen met hun vrienden, begrepen ze hun markt beter en begrepen ze hoe Dropbox paste in het dagelijks leven van gebruikers.


Van "functie" tot iconisch product

Wist je dat Steve Jobs Dropbox ooit "een functie, geen product" noemde?

Auw. 😐

Maar daar zijn ze nu voorbij. Vooral met hun rebranding eind vorig jaar positioneren ze het product als "een living workspace die teams en ideeën samenbrengt."

Deze rebranding heeft Dropbox een beetje geholpen om ervoor te zorgen dat ze de juiste gebruikers op de juiste manier bereiken.

Zoals een ontwerper het zo welsprekend verwoordde, "Dropbox wil op een nieuwe manier gezien worden; een die laat zien dat ze volledig kunnen omgaan met de creatieve en samenwerkingsbehoeften van degenen die ontwerpen of omgaan met ontwerpers. Dit is een slimme zet als je bedenkt hoe design en design thinking in snel tempo inzetbaar zijn geworden voor alle digitale bedrijven. Vijf jaar geleden was design nog een niche; nu is het alomtegenwoordig."

Naast design heeft het bedrijf ook een sterke voet aan de grond gekregen in het begrijpen en prioriteren van analytics. 📊

Het gebruik van analytics is een groot deel van hoe ze in staat waren om de juiste investeringen te doen in middelen voor marketing en voor het product zelf.

Ze hebben systemen en processen ingevoerd om niet alleen beter te begrijpen hoe gebruikers het product ontdekken, maar ook hoe ze het gebruiken.

Hierdoor konden ze zien wat werkt en wat niet, en weloverwogen beslissingen nemen op productniveau. 💪


Een toegankelijk product maken

Net als hoe WhatsApp al vroeg lokaliseerde naar verschillende talen, is Dropbox wereldwijd beschikbaar in 20 verschillende talen - wat betekent dat de overgrote meerderheid van hun gebruikers het product in hun eigen taal kunnen gebruiken, in plaats van dat ze moeten werken in het de facto Engels. 🌎

Bovendien kan Dropbox naadloos worden gebruikt op vrijwel elk apparaat met een internetverbinding.

i think that's amazing

Uiteraard is deze functie alleen niet het meest verbluffende concept voor een cloudgebaseerd product, maar het feit dat de ervaring zo naadloos is op verschillende apparaten is iets dat ze de afgelopen jaren onder de knie hebben gekregen.


Slimme toepassingen die verder gaan dan het delen van bestanden

De eerder genoemde rebranding van Dropbox heeft hun berichtgeving omgebogen in de richting van een levende, collaboratieve werkruimte, maar is er buiten het simpelweg opslaan en delen van bestanden nog iets anders dat het kan doen? 🤔

In de loop der jaren heeft Dropbox een paar extra functies toegevoegd die hen echt hebben geholpen het product in de goede richting te duwen, zoals Showcase en Paper.

In teamverband heeft Dropbox Business extra functies en stelt het meerdere mensen in staat om bestanden te gebruiken en samen te werken in één ruimte - wat geweldig kan zijn als je in een bedrijf werkt dat voortdurend te maken heeft met het probleem dat bestanden meerdere keren per dag via e-mail moeten worden verzonden.

dwight shrute yelling

Zo gekmakend - en zo onnodig! 😅


Dropbox is een baanbrekend product als het gaat om cloud-gebaseerde opslag en het delen van bestanden, en we zijn benieuwd naar hun volgende stap! ✨

Hoe gebruik jij Dropbox? Laat het ons weten in de comments!


We hopen dat je deze post leuk vond. Als je het leuk vond, vertel het dan verder!

Voor meer nieuws over startups, groeimarketing en verkoop:

👉 abonneer hier

Volg @salesflare op Twitter of Facebook

Ali Colwell