Cómo Dropbox cambió el juego de compartir archivos

Productos icónicos Episodio 010

Si compartes archivos a través de Internet, lo más probable es que hayas utilizado Dropbox en algún momento. 😄

Este producto, aunque sencillo en su concepto, se ha convertido en uno de los productos de intercambio de archivos más populares de la historia, con estimaciones de más de 500 millones de usuarios.

Y con el enorme éxito de la salida a bolsa de la empresa a principios de este año -la primera startup de Y Combinator en salir a bolsa-, es fácil ver que Dropbox no va a desaparecer pronto. 👊

Pero, ¿qué hace que este producto sea tan emblemático? Sumerjámonos y exploremos el mundo de Dropbox.


Una idea sencilla, bien hecha

La idea de Dropbox surgió de las frustraciones y los problemas personales de su fundador, Drew Houston.

Como explicó en una entrevista con Business Insider, una vez viajaba en el autobús de Chinatown de Boston a Nueva York... y se dio cuenta de que se había dejado en casa el pendrive con los archivos que necesitaba. 🤬

"Estaba tan frustrada... porque esto seguía ocurriendo", dijo Houston. "Y me dije: 'Dios mío, no quiero volver a tener este problema'. Abrí el editor y empecé a escribir código. No tenía ni idea de en qué se convertiría".

Dijo en una entrevista con Mixergy que "necesitabas un servicio para hacer copias de seguridad de tus cosas, otro servicio para subir tus archivos a un sitio web, otro servicio para sincronizar tus ordenadores, otro servicio para enviar archivos grandes... personalmente parecía bastante claro que todas estas cosas habrían caído bajo el mismo paraguas. Y si ese producto no existía, pensé: "Voy a intentar construir la cosa más sencilla que pueda funcionar".

Y así es como surgió el concepto de Dropbox: solucionando un problema sencillo, pero extremadamente frustrante. 🙏

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Mientras que las herramientas basadas en la nube han ganado impulso y bombo a lo largo de los años, la capacidad de Dropbox para utilizar esta tecnología para ejecutar sin problemas el almacenamiento y el intercambio de archivos de una manera fácil de usar es su receta no tan secreta para el éxito.

Cuando Dropbox empezó, el marketing de las startups de almacenamiento en la nube se estaba sobresaturando, pero como Houston ha mencionado en presentaciones y entrevistas anteriores, cuando los VC sacaban el tema, él respondía: "¿Usas alguna de ellas?".

Naturalmente, su respuesta sería "no". 🤦‍

Ahí radica el problema: crear un programa de almacenamiento en la nube escalable, a prueba de balas y multiplataforma es un proceso difícil.

Pero con la estrategia de Dropbox de hacer las cosas bien desde el principio... decidieron contar con la ayuda de su activo más poderoso: sus usuarios. 👫


La opinión de los usuarios lo es todo

Uno de los puntos más importantes del éxito de Dropbox fue que se centró en las opiniones de los usuarios para facilitar el trabajo con el producto, en lugar de utilizarlas para ampliar sus funciones (la mayoría de las empresas hacen esto último).

Dropbox lanzó originalmente un screencast de 3 minutos de su producto mínimo viable en abril de 2007 en Hacker News (el foro de Y Combinator).

A partir de ahí, recibieron toneladas de valiosos comentarios de los usuarios, y ya empezaron a despertar interés por el producto. 👍

Aunque no voy a entrar en los detalles de todo lo que hicieron para hacer crecer Dropbox al principio, hay algo que decir sobre su compromiso de escuchar y aprender de sus usuarios.

En lugar de construir todo el producto y enviarlo sin más, Dropbox puso algo utilizable (pero básico) en manos de los usuarios y les pidió su opinión directamente.

Acudieron a los lugares donde se reúne su público objetivo y se comunicaron con él de forma genuina y auténtica, creando una conversación abierta, honesta y bidireccional. 🤝

Y aunque su lanzamiento oficial al público a finales de 2008 fue un poco desastre desde el punto de vista de la estrategia de marketing, vieron meses después que seguían funcionando relativamente bien porque a los usuarios les encantaba el producto.

tiffany hadish saying we love you

Entonces, ¿cómo consiguieron crecer tanto?

Porque se quedaron con lo principal, con lo principal.

Si no fuera por el objetivo de Dropbox de escuchar a los usuarios y responder activamente a sus comentarios, quizá no hubiera sido posible tener un producto que "simplemente funciona".

Y cuando su producto "simplemente funciona", ¿qué más hay que decir? 🤷‍


Marketing boca a boca eficaz

Dropbox se dio cuenta enseguida de que la forma "tradicional" de comercializar su producto no le funcionaba (relaciones públicas, Google AdWords, etc.) y decidió pasar a una estrategia basada en el boca a boca y las referencias.

Se trata de una estrategia que siguen integrando en su plan de marketing a día de hoy, a pesar de contar con cientos de millones de usuarios.

Pero no es de extrañar que se quedaran con esta idea: porque el programa de referidos aumentó las inscripciones en un 60% y en 15 meses, Dropbox pasó de 100.000 usuarios registrados a 4 millones, una locura, ¿verdad? 😱

En resumen, Dropbox se ha dedicado a crear una comunidad a lo largo de los años y se ha asegurado de recompensar a los usuarios que atraen a más usuarios.

top gun high five

Y al utilizar el modelo freemium, ofreciendo la versión básica del producto de forma gratuita, ayudó a difundirlo fácilmente: obtienes más espacio de almacenamiento gratis si lo difundes, que es como echar aceite al fuego. 🔥

Puede que un usuario no pague por él (al menos, inicialmente), pero posiblemente recomiende el producto a alguien que pagará por el producto.

Las cifras han cambiado a lo largo de los años, pero actualmente, con un plan gratuito que empieza en solo 2 GB, tú (y la persona que recomiendes) podéis recibir 500 MB adicionales de almacenamiento por cada persona que recomiendes a Dropbox: puedes hacerlo para obtener hasta 16 GB de espacio gratuito adicional. 🚀

Aprendiendo pronto y a menudo, y centrándose en crear un gran producto que la gente quisiera compartir con sus amigos, comprendieron mejor su mercado y cómo Dropbox encajaba en la vida cotidiana de los usuarios.


De "característica" a producto icónico

¿Sabías que Steve Jobs llamó una vez a Dropbox "una característica, no un producto"?

Ouch. 😐

Pero ya lo han superado. Especialmente con su cambio de marca a finales del año pasado, están posicionando el producto como "un espacio de trabajo vivo que reúne equipos e ideas".

Este cambio de marca ha ayudado a Dropbox a pivotar un poco para asegurarse de que están llegando a los usuarios adecuados de la manera correcta.

Como afirmó elocuentemente un diseñador, "Dropbox quiere que se le vea de una forma nueva, que demuestre que puede satisfacer plenamente las necesidades creativas y de colaboración de quienes diseñan o interactúan con diseñadores". Se trata de un movimiento inteligente si tenemos en cuenta cómo el diseño y el pensamiento de diseño se han convertido rápidamente en apuestas de mesa para todas las empresas digitales. Hace cinco años, la atención al diseño parecía nicho; hoy es omnipresente".

Además del diseño, la empresa también ha pisado fuerte en la comprensión y priorización de la analítica. 📊

La utilización de análisis es una parte importante de cómo pudieron hacer las inversiones correctas en recursos para marketing y para el propio producto.

Han puesto en marcha sistemas y procesos para comprender mejor no sólo cómo descubren el producto los usuarios, sino también cómo lo utilizan.

Esto les ha permitido ver lo que funciona y lo que no, y tomar decisiones informadas a nivel de producto. 💪


Crear un producto accesible

De forma muy parecida a cómo WhatsApp localizó a diferentes idiomas desde el principio, Dropbox está disponible en 20 idiomas diferentes en todo el mundo, lo que significa que la gran mayoría de sus usuarios pueden utilizar el producto en su propio idioma, en lugar de tener que trabajar en inglés de facto. 🌎

Además, Dropbox puede utilizarse en casi cualquier dispositivo con conexión a Internet, sin problemas.

i think that's amazing

Obviamente, esta característica por sí sola no es el concepto más alucinante para un producto basado en la nube, pero el hecho de que la experiencia sea tan fluida en todos los dispositivos es algo que han dominado en los últimos años.


Usos inteligentes más allá del intercambio de archivos

El mencionado cambio de marca de Dropbox ha orientado su mensaje hacia un espacio de trabajo vivo y colaborativo, pero aparte de simplemente almacenar y compartir archivos, ¿hay algo más que pueda hacer? 🤔

A lo largo de los años, Dropbox ha añadido algunas funciones adicionales que realmente les han ayudado a impulsar el producto en la dirección correcta, como Showcase y Paper.

En un equipo, Dropbox Business tiene funciones adicionales y permite que varias personas utilicen y colaboren en un único espacio, lo que puede ser estupendo si trabajas en una empresa que constantemente tiene el problema de tener que enviar archivos por correo electrónico varias veces al día.

dwight shrute yelling

Tan enloquecedor - ¡y tan innecesario! 😅


Dropbox es un producto pionero en lo que se refiere a almacenamiento y uso compartido de archivos en la nube, ¡y estamos deseando ver qué hacen ahora! ✨

¿Cómo utilizas Dropbox? Cuéntanoslo en los comentarios.


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Ali Colwell