Comment Dropbox a changé le jeu du partage de fichiers

Produits emblématiques Episode 010

Si vous partagez des fichiers sur internet, il y a de fortes chances que vous ayez utilisé Dropbox à un moment ou à un autre. 😄

Ce produit, simple dans son concept, est devenu l'un des produits de partage de fichiers les plus populaires jamais fabriqués, avec des estimations du nombre d'utilisateurs atteignant plus de 500 millions.

Et avec l'introduction en bourse extrêmement réussie de l'entreprise au début de l'année - la première startup de Y Combinator à entrer en bourse - il est facile de voir que Dropbox n'est pas près de disparaître. 👊

Mais qu'est-ce qui rend ce produit si emblématique ? Plongeons dans l'univers de Dropbox !


Une idée simple, bien réalisée

L'idée de Dropbox est née des frustrations et des difficultés personnelles de son fondateur, Drew Houston.

Comme il l'a expliqué dans une interview avec Business Insider, il a un jour pris le bus Chinatown de Boston à New York - et s'est rendu compte qu'il avait laissé chez lui sa clé USB contenant des fichiers dont il avait besoin. 🤬

"J'étais tellement frustrée... parce que cela continuait à se produire", a déclaré Mme Houston. Je me suis dit : "Mon Dieu, je ne veux plus jamais avoir ce problème". J'ai ouvert l'éditeur et j'ai commencé à écrire du code. Je n'avais aucune idée de ce que cela allait devenir".

Il a déclaré dans une interview séparée avec Mixergy que "vous aviez besoin d'un service pour sauvegarder vos données, d'un autre service pour télécharger vos fichiers sur un site Web, d'un autre service pour synchroniser vos ordinateurs, d'un autre service pour envoyer de gros fichiers... il m'a semblé assez évident que toutes ces choses auraient été regroupées sous le même toit. Et si ce produit n'existait pas, je me suis dit : "Laissez-moi essayer de construire la chose la plus simple qui puisse fonctionner".

C'est ainsi qu'est né le concept de Dropbox : résoudre un problème simple, mais extrêmement frustrant. 🙏

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Alors que les outils basés sur le nuage (cloud-based tools) ont gagné en importance et en popularité au fil des ans, la capacité de Dropbox à utiliser cette technologie pour exécuter de manière transparente le stockage et le partage de fichiers d'une manière conviviale est la recette pas si secrète de son succès.

Lorsque Dropbox a démarré, le marché des startups spécialisées dans le stockage en nuage était sursaturé, mais comme Houston l'a mentionné lors de présentations et d'entretiens antérieurs, lorsque les investisseurs en capital-risque abordaient ce sujet, il répondait : "Vous utilisez l'un d'entre eux ?"

Naturellement, leur réponse sera "non". 🤦‍

C'est là que réside le problème : la création d'un programme de stockage en nuage évolutif, à toute épreuve et multiplateforme est un processus difficile.

Mais avec la stratégie de Dropbox pour faire les choses correctement dès le départ - ils ont décidé d'obtenir l'aide de leur atout le plus puissant : leurs utilisateurs. 👫


Le retour d'information des utilisateurs est essentiel

L'un des points les plus importants du succès de Dropbox a été l'accent mis sur les commentaires des utilisateurs pour faciliter l'utilisation du produit, plutôt que de les utiliser pour étendre les fonctionnalités du produit - ce que font la plupart des entreprises.

À l'origine, Dropbox a lancé un screencast de 3 minutes de son produit minimum viable en avril 2007 sur Hacker News (le forum de Y Combinator).

À partir de là, ils ont reçu des tonnes de commentaires précieux de la part des utilisateurs et ont déjà commencé à susciter de l'intérêt pour le produit. 👍

Je n'entrerai pas dans les détails de tout ce qu'ils ont fait pour développer Dropbox au début, mais il y a quelque chose à dire sur leur engagement à écouter leurs utilisateurs et à apprendre d'eux.

Au lieu de construire un produit complet et de l'envoyer, Dropbox a mis quelque chose d'utilisable (mais de base) entre les mains des utilisateurs et leur a demandé directement leur avis.

Ils se sont rendus là où leur public cible traîne et ont communiqué avec eux de manière authentique, créant ainsi une conversation ouverte, honnête et à double sens. 🤝

Bien que le lancement officiel du produit fin 2008 ait été un peu raté du point de vue de la stratégie marketing, l'entreprise a constaté quelques mois plus tard qu'elle s'en sortait relativement bien parce que les utilisateurs aimaient le produit.

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Alors, comment ont-ils réussi à maintenir la croissance qu'ils ont connue ?

Parce qu'ils ont gardé l'essentiel, l'essentiel.

Si Dropbox n'avait pas eu pour objectif d'écouter les utilisateurs et de répondre activement à leurs commentaires, il n'aurait peut-être pas été possible d'avoir un produit qui "fonctionne tout simplement".

Et lorsque votre produit "fonctionne tout simplement", qu'y a-t-il d'autre à dire ? 🤷‍


Un marketing de bouche à oreille efficace

Dropbox s'est rapidement rendu compte que la méthode "traditionnelle" de commercialisation de son produit ne fonctionnait pas - relations publiques, Google AdWords, etc. - et a décidé de s'orienter vers une stratégie de bouche-à-oreille et de recommandation.

C'est une stratégie qu'ils intègrent encore aujourd'hui dans leur plan marketing, bien qu'ils comptent des centaines de millions d'utilisateurs.

Mais il n'est pas surprenant qu'ils soient restés fidèles à cette idée : en effet, le programme de parrainage a permis d'augmenter le nombre d'inscriptions de 60% et, en l'espace de 15 mois, Dropbox est passé de 100 000 à 4 millions d'utilisateurs enregistrés - c'est fou, non ? 😱

En bref, Dropbox s'est attaché à créer une communauté au fil des ans et s'est assuré de récompenser les utilisateurs qui en attirent d'autres.

top gun high five

L'utilisation du modèle freemium, qui consiste à offrir gratuitement la version de base du produit, a facilité sa diffusion - vous obtenez plus d'espace de stockage gratuitement si vous le diffusez, ce qui est comme de l'huile sur le feu. 🔥

Un utilisateur peut ne pas payer (du moins, dans un premier temps), mais il peut éventuellement recommander le produit à quelqu'un qui voudra payer le produit.

Les chiffres ont changé au fil des ans, mais actuellement, avec un plan gratuit qui commence à seulement 2 Go, vous (et la personne que vous recommandez) pouvez recevoir 500 Mo de stockage supplémentaire pour chaque personne que vous recommandez à Dropbox - vous pouvez le faire pour un maximum de 16 Go d'espace gratuit supplémentaire. 🚀

En apprenant tôt et souvent, et en se concentrant sur la création d'un excellent produit que les gens voulaient partager avec leurs amis, ils ont mieux compris leur marché et la façon dont Dropbox s'intégrait dans la vie quotidienne des utilisateurs.


De la "fonctionnalité" au produit emblématique

Saviez-vous que Steve Jobs a un jour qualifié Dropbox de "fonctionnalité, pas de produit" ?

Aïe. 😐

Mais ce n'est plus le cas aujourd'hui. En particulier depuis le changement de marque intervenu à la fin de l'année dernière, ils positionnent le produit comme "un espace de travail vivant qui rassemble les équipes et les idées".

Ce changement de marque a permis à Dropbox de pivoter quelque peu pour s'assurer qu'elle touche les bons utilisateurs de la bonne manière.

Comme l'a si bien dit un designer, "Dropbox veut être perçue d'une nouvelle manière ; une manière qui montre qu'elle peut pleinement gérer les besoins créatifs et collaboratifs de ceux qui conçoivent ou interagissent avec des designers". Il s'agit d'une décision intelligente si l'on considère que la conception et la réflexion sur la conception sont rapidement devenues des enjeux pour toutes les entreprises numériques. Il y a cinq ans, l'accent mis sur le design semblait être une niche ; aujourd'hui, il est omniprésent.

Outre la conception, l'entreprise s'est également fortement implantée dans la compréhension et la priorisation de l'analytique. 📊

C'est en grande partie grâce à l'utilisation de l'analyse qu'ils ont pu faire les bons investissements en ressources pour le marketing et le produit lui-même.

Elles ont mis en place des systèmes et des processus pour mieux comprendre non seulement comment les utilisateurs découvrent le produit, mais aussi comment ils l'utilisent.

Cela leur a permis de voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, et de prendre des décisions éclairées au niveau du produit. 💪


Fabriquer un produit accessible

À l'instar de la façon dont WhatsApp s'est localisé très tôt dans différentes langues, Dropbox est disponible dans 20 langues différentes à l'échelle mondiale - ce qui signifie que la grande majorité de ses utilisateurs peuvent utiliser le produit dans leur propre langue, plutôt que de devoir travailler dans un anglais de facto. 🌎

De plus, Dropbox peut être utilisé sur pratiquement tous les appareils dotés d'une connexion Internet, en toute transparence.

i think that's amazing

Il est évident que cette fonctionnalité n'est pas le concept le plus époustouflant pour un produit basé sur le cloud, mais le fait que l'expérience soit si transparente sur tous les appareils est quelque chose qu'ils ont maîtrisé au cours des dernières années.


Des utilisations astucieuses au-delà du partage de fichiers

Le changement de marque de Dropbox mentionné plus haut a fait pivoter son message vers un espace de travail vivant et collaboratif, mais en dehors du simple stockage et partage de fichiers, y a-t-il quelque chose d'autre qu'il peut faire ? 🤔

Au fil des ans, Dropbox a ajouté quelques fonctionnalités supplémentaires qui l'ont vraiment aidé à faire évoluer le produit dans la bonne direction, comme Showcase et Paper.

En équipe, Dropbox Business offre des fonctionnalités supplémentaires et permet à plusieurs personnes d'utiliser et de collaborer dans un même espace, ce qui peut s'avérer très utile si vous travaillez dans une entreprise qui a constamment besoin d'envoyer des fichiers par courrier électronique plusieurs fois par jour.

dwight shrute yelling

Si exaspérant - et si inutile ! 😅


Dropbox est un produit innovant en matière de stockage et de partage de fichiers dans le nuage, et nous sommes impatients de voir ce qu'ils feront par la suite ! ✨

Comment utilisez-vous Dropbox ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !


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Ali Colwell