De sleutels tot het wervelende succes van WhatsApp

Iconische producten aflevering 005

WhatsApp heeft een unieke en ietwat onwaarschijnlijke opmars gemaakt naar de roem van mobiele messenger. 🚀

WhatsApp werd in 2009 opgericht en in 2014 voor $19 miljard overgenomen door Facebook. WhatsApp heeft wereldwijd meer dan 1,5 miljard maandelijkse actieve gebruikers (per december 2017) en is daarmee veruit de meest gebruikte mobiele messenger-app ter wereld.

Zelfs Facebook CEO Mark Zuckerberg zei ooit tijdens een conference call over de groei van WhatsApp: "Niemand in de geschiedenis van de wereld heeft zoiets gedaan."

Wat maakt WhatsApp zo speciaal? Wat heeft dit product zo populair gemaakt?

Laten we verder verkennen! 🕵‍


WhatsApp bouwt een product, geen bedrijf

Het idee voor WhatsApp kwam voort uit de ergernis van medeoprichter Jan Koum over het missen van telefoontjes in de sportschool. Daarom besloten hij en medeoprichter Brian Acton een app te maken waarmee ze hun vrienden konden laten weten wat hun "status" was als ze niet beschikbaar waren.

Zoals Koum het ooit uitlegde: "We wilden geen bedrijf bouwen. We wilden gewoon een product maken dat mensen gebruikten."

Het mooie van WhatsApp is de doelgerichte focus op het product. Het is een eenvoudig platform dat goed is gebouwd en betrouwbaar is, terwijl de privacy van de gebruikers behouden blijft. 🔐

WhatsApp's prioriteit vanaf het begin was het creëren van een schone, bliksemsnelle communicatiedienst die vlekkeloos werkt.

Hoewel de app niet meteen aansloeg, voegden ze later het messaging-aspect aan het product toe en begon het aan te slaan.

En dat deed het: naar schatting worden meer dan 1 miljoen nieuwe gebruikers lid van WhatsApp en worden er elke dag 55 miljard berichten verstuurd op het platform. 😱

Bovendien delen gebruikers ook nog eens 4,5 miljard foto's en een miljard video's per dag.

Dat zijn veel berichten

In tegenstelling tot de meeste startups werd deze groei bereikt zonder enige marketing. En ondanks deze waanzinnige cijfers werkt WhatsApp nog steeds met minder dan 100 werknemers (afgezien van de middelen die Facebook nu aan hen toewijst).

Vanaf de eerste dag heeft WhatsApp zich gericht op het maken van de best mogelijke berichtenapp - elke functie en verbetering die volgde was met dit doel in gedachten.

dj khalid saying "we the best"

Zoals Koum ooit zei: "De extreem hoge gebruikersbetrokkenheid en snelle groei van WhatsApp zijn te danken aan de eenvoudige, krachtige en directe berichtmogelijkheden die we bieden."

De medeoprichters zijn ook niet uit op roem en aandacht. Koum en Acton wilden vanaf het begin een ander bedrijf - ze hadden niet eens een uithangbord voor hun kantoordeur.

In een interview met Wired zei Acton: "We zijn het meest atypische Silicon Valley-bedrijf dat je zult tegenkomen. We zijn opgericht door dertigers; we hebben ons gericht op duurzaamheid en inkomsten in plaats van op snel groot worden; we zijn bijna altijd incognito geweest; we zijn eerst mobiel; en we zijn eerst wereldwijd." 🌎


Een reclamevrije ervaring

Aangezien WhatsApp geen berichten van gebruikers opslaat en end-to-end-encryptie gebruikt, heeft het nooit advertenties geplaatst binnen de interface.

Daar zijn een paar redenen voor.

Ten eerste wilden ze van de gebruiker niet het product maken. Ze wilden een service bouwen die mensen wilden gebruiken omdat hij werkte. Ze wilden geen gebruikersgegevens gebruiken voor gerichte advertenties.

Omdat ze geen berichten opslaan om de privacy van de gebruiker te waarborgen, ontnemen ze bedrijven de mogelijkheid om te betalen voor gerichte advertenties op het platform (dit geldt ook andersom).

Ten tweede vonden ze dat ze niet wilden dat mensen advertenties in de app probeerden te vermijden.

Zoals WhatsApp uitlegde: "Advertenties zijn waardeloos en advertenties zijn nog waardelozer op het kleine scherm van een mobiel apparaat. We willen de beste gebruikerservaring bieden en reclame staat een schone UI alleen maar in de weg."

Op hun blog zeiden ze ook: "Niemand wordt enthousiast wakker om meer reclame te zien en niemand gaat slapen terwijl hij denkt aan de reclame die hij morgen zal zien. We weten dat mensen opgewonden gaan slapen over met wie ze die dag hebben gechat... We willen dat WhatsApp het product is dat je wakker houdt... en waar je 's ochtends naar grijpt. Niemand staat op uit een dutje en rent naar een advertentie."

Hiermee handhaaft WhatsApp het doel om een betrouwbare, gimmick- en frictieloze gebruikerservaring te bieden.

Uiteindelijk bedachten ze dat ze direct een klein bedrag in rekening konden brengen. En dat deden ze - in ieder geval voor een tijdje. 💵

WhatsApp had vroeger een jaarlijkse vergoeding van 99 cent, maar deze werd later geschrapt omdat WhatsApp meer gebruikers wilde bereiken in landen als India en Brazilië, omdat deze gebruikers niet per se een creditcard hebben of de infrastructuur om betalingen te verrichten.

Hoewel het een beetje onduidelijk is hoe WhatsApp precies inkomsten maakt voor het ontbreken van een abonnementsmodel, lijkt het erop dat de verschuiving naar meer zakelijk gebruik er iets mee te maken heeft (meer daarover in een minuut).


Focus op het product, niet op techniek om de techniek

Dat wil niet zeggen dat de technologie van WhatsApp niet geweldig is, maar het was zeker geen "aha!"-moment of een verbluffende technologische doorbraak waardoor het miljardenbedrijf is ontstaan.

WhatsApp loste in wezen problemen op door tools en technologie te gebruiken die al beschikbaar waren - niet door het wiel opnieuw uit te vinden.

Dus, in een notendop, wordt het succes van het product vooral bepaald door het product zelf, niet door de technologie - laten we een paar eigenschappen verkennen die het product uniek maken.

Ten eerste, een belangrijk aspect van het product, dat nu eenvoudig lijkt, is het feit dat ze een messenger hebben gebouwd die verbinding maakt met contacten uit een telefoonboek. 📲

Veel andere berichtenplatforms vereisen aparte nummers of gebruikersnamen, wat de gebruikerservaring belemmert. De manier waarop WhatsApp besloot te werken was destijds baanbrekend.

Ten tweede was er vóór WhatsApp het pijnpunt dat mensen niet wisten of iemand hun bericht had ontvangen. 🤷‍

Sms kan wispelturig zijn en niet iedereen zit altijd achter zijn computer om een Skype-bericht te ontvangen. Een platform dat werkt met je telefoon was dus een inzicht voor WhatsApp dat het team hielp iets nieuws, nuttigs en betrouwbaars te bouwen.

Ten derde besefte WhatsApp al vroeg dat focussen het product veel krachtiger maakte. WhatsApp wist wat zijn klanten wilden en hield zich daaraan.

Hierdoor werd de verleiding vermeden om meerdere dingen tegelijk te doen en het kernaanbod uit het oog te verliezen.

Tot slot hebben ze begrepen hoe belangrijk het is om alles meteen schaalbaar op te zetten. Hun manier van werken is sinds het begin vrijwel hetzelfde gebleven.

Combineer deze aspecten met het feit dat ze al in een vroeg stadium hebben gelokaliseerd naar verschillende talen - waardoor ze begrijpen dat ze wereldwijd contact moeten maken met klanten - en je hebt een recept voor succes. 👩‍🍳


WhatsApp democratiseerde messaging, gesprekken en videochat

Zelfs voordat WhatsApp het abonnementsgeld van 99 cent afschafte, bood het bedrijf zijn gebruikers mobiele berichtendiensten tegen de goedkoopste prijs ooit.

Aangezien gebruikers op veel plaatsen ter wereld moeten betalen per verzonden sms of mms, was (en is) WhatsApp het voor de hand liggende alternatief voor het verzenden van berichten.

Later bouwde het team nieuwe functies bovenop het bestaande berichtenplatform, zoals groepschats, locatiedeling en spraakberichten.

Dit betekent dat je kunt bellen, sms'en of videochatten met elke andere gebruiker ter wereld - gratis. 📞

Ben ik het die je zoekt?

En je hoefde niet eens je persoonlijke gegevens op te offeren voor deze gratis service!


Betrouwbaar, snel, veilig

Je kunt gerust zeggen dat WhatsApp is geoptimaliseerd voor betrouwbaarheid. Zoals we al eerder hebben gezegd, weet je dat het bericht aankomt wanneer je het verstuurt.

En de eerder genoemde end-to-end versleuteling van alle verzonden berichten toont de veiligheid nog eens extra aan.

WhatsApp voelt ook sneller dan bijvoorbeeld iMessage.

Het grijze vinkje dat verschijnt wanneer je een bericht verzendt in WhatsApp is onmiddellijk. Dit geeft gebruikers het gevoel van snelheid in vergelijking met het whoosh-geluid of de laadbalk die deel uitmaakt van de iMessage-ervaring... het voelt gewoon langzamer, ook al is dat in werkelijkheid niet zo. ✅

mascots running on the track

Simpel gezegd: de sterke punten van WhatsApp zijn de eenvoud, prestaties en betrouwbaarheid van de service.


Nieuwe gebruikssituaties, eindeloze mogelijkheden

WhatsApp heeft onlangs nieuwe toepassingen gevonden voor zijn product, zelfs in een bedrijfscontext.

In september kondigde het bedrijf aan dat ze nieuwe tools aan het bouwen en testen waren voor een WhatsApp Business-product, zowel voor kleine bedrijven als een bedrijfsoplossing voor grote bedrijven.

little kid saying, "i'm working on a business enterprise"

Een voorbeeld hiervan in actie is van de luchtvaartmaatschappij KLM, die nu WhatsApp gebruikt om in contact te komen met klanten over vluchttijden, schemawijzigingen en meer. ✈

Deze tool lijkt erg op de Messenger-diensten die worden aangeboden door Facebook. Het zal dus interessant zijn om te zien of WhatsApp op dezelfde manier van de grond komt (vooral omdat dit waarschijnlijk de route is die ze nemen om hun verdienmodel op te bouwen).

Gebruikers van WhatsApp beginnen ook nieuwe manieren te vinden om de app te gebruiken. Een paar voorbeelden: bedrijven die de groepsfunctie gebruiken voor interne teamcommunicatie, lokale restaurants die het gebruiken als een manier voor klanten om eten te bestellen en zelfs bedrijven zoals Ace & Tate die hun klantenservice via het platform beheren.

WhatsApp laat zien dat zelfs met een eenvoudig product de toepassingen en mogelijkheden eindeloos kunnen zijn. 🎉


WhatsApp blijft groeien en mensen wereldwijd met elkaar verbinden. We zijn benieuwd naar de volgende stap!

Wat vind je het leukst (of het minst leuk) aan WhatsApp? Laat het ons weten in de reacties! ✨


Wil je meer Iconic-producten bekijken? Lees de hele serie hier!


We hopen dat je deze post leuk vond. Als je het leuk vond, vertel het dan verder!

Voor meer nieuws over startups, groeimarketing en verkoop:

👉 abonneer hier

👉 volg @salesflare op .Twitter of Facebook

Ali Colwell