Les clés du succès fulgurant de WhatsApp

Produits iconiques épisode 005

WhatsApp a connu une ascension unique, et quelque peu improbable, vers la célébrité des messageries mobiles. 🚀

Fondée en 2009 et célèbrement acquise par Facebook en 2014 pour $19 milliards, WhatsApp compte plus de 1,5 milliard d'utilisateurs actifs mensuels dans le monde (en décembre 2017) - ce qui en fait de loin l'application de messagerie mobile la plus utilisée au monde.

Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, a même déclaré lors d'une conférence téléphonique à propos de la croissance de WhatsApp : "Personne dans l'histoire du monde n'a fait quelque chose comme ça".

Qu'est-ce qui rend WhatsApp si spécial ? Qu'est-ce qui, dans ce produit, a contribué à sa grande popularité ?

Poursuivons notre exploration ! 🕵‍


WhatsApp crée un produit, pas une entreprise

L'idée de WhatsApp est née de l'agacement de Jan Koum, cofondateur de l'entreprise, à l'idée de manquer des appels téléphoniques à la salle de sport. C'est pourquoi lui et son cofondateur Brian Acton ont décidé de créer une application qui permettrait à leurs amis de connaître leur "statut" lorsqu'ils ne sont pas disponibles.

Comme l'a expliqué M. Koum, "nous n'avons pas cherché à créer une entreprise. Nous voulions simplement créer un produit que les gens utiliseraient".

La beauté de WhatsApp réside dans le fait qu'elle se concentre sur un seul produit. Il s'agit d'une plateforme simple, bien construite et fiable, tout en préservant la vie privée des utilisateurs. 🔐

Dès le départ, la priorité de WhatsApp a été de créer un service de communication propre, rapide comme l'éclair et fonctionnant parfaitement.

Bien que l'application n'ait pas décollé tout de suite, ils ont ensuite ajouté l'aspect messagerie du produit et celui-ci a commencé à prendre de l'ampleur.

Et il a gagné du terrain : on estime que plus d'un million de nouveaux utilisateurs rejoignent WhatsApp et que 55 milliards de messages sont envoyés sur la plateforme chaque jour. 😱

En outre, les utilisateurs partagent chaque jour 4,5 milliards de photos et un milliard de vidéos.

Cela fait beaucoup de messages

Contrairement à la plupart des startups, cette croissance a été réalisée sans aucun marketing. Et malgré ces chiffres fous, WhatsApp fonctionne toujours avec moins de 100 employés (à l'exception des ressources que Facebook leur alloue désormais).

Dès le premier jour, WhatsApp s'est attaché à créer la meilleure application de messagerie possible - toutes les fonctionnalités et améliorations qui ont suivi ont été conçues dans cette optique.

dj khalid saying "we the best"

Comme l'a souligné M. Koum, "l'engagement extrêmement élevé des utilisateurs et la croissance rapide de WhatsApp sont dus aux fonctionnalités de messagerie simples, puissantes et instantanées que nous offrons".

Les cofondateurs n'ont pas non plus cherché à se faire connaître et à attirer l'attention. Koum et Acton voulaient une entreprise différente dès le début - ils n'avaient même pas d'enseigne à l'extérieur de la porte de leur bureau.

Dans une interview accordée à Wired, M. Acton a déclaré : "Nous sommes l'entreprise de la Silicon Valley la plus atypique que vous puissiez rencontrer. Nous avons été fondés par des trentenaires ; nous nous sommes concentrés sur la durabilité de l'entreprise et les revenus plutôt que sur la croissance rapide ; nous avons été incognito presque tout le temps ; nous sommes mobiles d'abord ; et nous sommes mondiaux d'abord." 🌎


Une expérience sans publicité

Comme WhatsApp ne stocke pas les messages des utilisateurs et utilise un système de cryptage de bout en bout, l'entreprise n'a jamais placé de publicités dans l'interface.

Il y a plusieurs raisons à cela.

Tout d'abord, ils ne voulaient pas faire de l'utilisateur le produit. Ils voulaient créer un service que les gens voulaient utiliser parce qu'il fonctionnait. Ils ne voulaient pas prendre les données des utilisateurs et les transformer en publicités ciblées.

Comme ils ne stockent pas les messages afin de préserver la vie privée de l'utilisateur, ils empêchent les entreprises de payer pour des publicités ciblées sur la plateforme (ce qui est également vrai dans l'autre sens).

Deuxièmement, ils ont estimé qu'ils ne voulaient pas que les gens essaient d'éviter les publicités dans l'application.

Comme l'a expliqué WhatsApp, "les publicités sont nulles et le sont encore plus sur le petit écran d'un appareil mobile. Nous voulons offrir la meilleure expérience à l'utilisateur et la publicité ne fera qu'entraver la clarté de l'interface utilisateur."

Ils ont également déclaré sur leur blog : "Personne ne se réveille excité à l'idée de voir plus de publicité, personne ne s'endort en pensant aux publicités qu'ils verront demain. Nous savons que les gens s'endorment en pensant aux personnes avec lesquelles ils ont discuté ce jour-là... Nous voulons que WhatsApp soit le produit qui vous empêche de dormir... et que vous prenez le matin. Personne ne se lève d'une sieste pour courir voir une publicité".

WhatsApp maintient ainsi son objectif d'offrir une expérience utilisateur fiable, sans artifices ni restrictions.

Finalement, ils se sont dit qu'ils pouvaient facturer directement une redevance minime. C'est ce qu'ils ont fait, du moins pendant un certain temps. 💵

WhatsApp proposait auparavant une cotisation annuelle de 99 centimes, mais elle a été supprimée par la suite parce que l'entreprise souhaitait toucher davantage d'utilisateurs dans des pays comme l'Inde et le Brésil, car ces utilisateurs ne disposent pas nécessairement d'une carte de crédit ou de l'infrastructure nécessaire pour effectuer des paiements.

Bien que l'on ne sache pas exactement comment WhatsApp compense l'absence d'un modèle d'abonnement, il semble que l'évolution vers des utilisations plus professionnelles y soit pour quelque chose (nous y reviendrons dans une minute).


Se concentrer sur le produit, et non sur la technologie pour la technologie

Cela ne veut pas dire que la technologie de WhatsApp n'est pas excellente, mais ce n'est certainement pas un moment "aha !" ou une percée technologique époustouflante qui a créé l'entreprise multimilliardaire.

WhatsApp a essentiellement résolu des problèmes en utilisant des outils et des technologies déjà disponibles, et non en réinventant la roue.

En résumé, le succès du produit est principalement défini par le produit lui-même, et non par la technologie - explorons quelques-uns des attributs qui rendent le produit unique.

Tout d'abord, un aspect majeur du produit, qui semble simple maintenant, est le fait qu'ils ont construit un messager qui se connecte aux contacts d'un répertoire téléphonique. 📲

De nombreuses autres plateformes de messagerie exigent des numéros ou des noms d'utilisateur distincts, ce qui nuit à l'expérience de l'utilisateur. La façon dont WhatsApp a décidé de travailler était révolutionnaire à l'époque.

Deuxièmement, avant WhatsApp, les gens ne savaient pas si quelqu'un avait reçu leur message. 🤷‍

Les SMS peuvent être capricieux, et tout le monde n'est pas devant son ordinateur à tout moment pour recevoir un message Skype. Le fait de disposer d'une plate-forme fonctionnant avec votre téléphone a donc été un atout pour WhatsApp, qui a aidé l'équipe à créer quelque chose de nouveau, d'utile et de fiable.

Troisièmement, WhatsApp a reconnu très tôt que focaliser le produit le rendait encore plus puissant. WhatsApp savait ce que ses clients voulaient et s'y est tenu.

Cela a permis d'éviter la tentation de faire plusieurs choses à la fois et de perdre de vue l'offre principale.

Enfin, ils ont compris l'importance d'une mise en place immédiate et évolutive. Leur méthode de travail est restée pratiquement la même depuis le début.

Mélangez ces aspects avec le fait qu'ils se sont localisés très tôt dans différentes langues - comprenant ainsi la nécessité de se connecter avec les clients à l'échelle mondiale - et vous obtenez la recette du succès. 👩‍🍳


WhatsApp a démocratisé la messagerie, les appels et le chat vidéo

Avant même que WhatsApp ne supprime ses frais d'abonnement de 99 cents, l'entreprise avait proposé à ses utilisateurs une messagerie mobile au prix le plus bas jamais pratiqué.

Comme de nombreux pays font payer les utilisateurs par SMS ou MMS envoyé, WhatsApp était (et est toujours) l'alternative évidente pour envoyer des messages.

Plus tard, l'équipe a ajouté de nouvelles fonctionnalités à la plate-forme de messagerie existante, telles que les chats de groupe, le partage de lieux et la messagerie vocale.

Cela signifie que vous pouvez appeler, envoyer des messages ou faire du chat vidéo avec n'importe quel autre utilisateur dans le monde, et ce gratuitement. 📞

C'est moi que vous cherchez ?

Et vous n'avez même pas eu besoin de sacrifier vos données personnelles pour ce service gratuit !


Fiable, rapide, sûr

Comme nous l'avons déjà mentionné, lorsque vous envoyez un message sur WhatsApp, vous savez qu'il arrivera à destination.

Et le cryptage de bout en bout de tous les messages envoyés, mentionné plus haut, renforce encore sa sécurité.

WhatsApp est également plus rapide que, par exemple, iMessage.

La coche grise qui apparaît lorsque vous envoyez un message dans WhatsApp est instantanée, ce qui donne aux utilisateurs une impression de rapidité par rapport au whoosh sonore ou à la barre de chargement qui fait partie de l'expérience iMessage... on a l'impression que c'est plus lent, même si ce n'est pas le cas en réalité. ✅

mascots running on the track

En clair, les points forts de WhatsApp sont sa simplicité, ses performances et la fiabilité de ses services.


De nouveaux cas d'utilisation, des possibilités infinies

WhatsApp a récemment trouvé de nouvelles applications pour son produit, même dans un contexte d'entreprise.

En septembre, la société a annoncé qu'elle mettait au point et testait de nouveaux outils pour un produit WhatsApp Business, destiné à la fois aux petites entreprises et à une solution d'entreprise pour les grandes sociétés.

little kid saying, "i'm working on a business enterprise"

Un exemple en action est de la compagnie aérienne KLM, qui utilise désormais WhatsApp pour communiquer avec ses clients au sujet des heures de vol, des changements d'horaires et bien plus encore. ✈

Cet outil est assez similaire aux services Messenger proposés par Facebook - il sera donc intéressant de voir si WhatsApp décolle de manière similaire (d'autant plus que c'est probablement la voie qu'ils prendront pour construire leur modèle de revenus).

Les utilisateurs de WhatsApp ont également commencé à trouver de nouvelles façons d'utiliser l'application. Quelques exemples : des entreprises qui utilisent la fonction de groupe pour la communication au sein de leur équipe, des restaurants locaux qui s'en servent pour commander des livraisons de nourriture et même des entreprises comme Ace & Tate qui gèrent leur service clientèle sur la plateforme.

WhatsApp montre que même avec un produit simple, les utilisations et les possibilités peuvent être infinies. 🎉


Alors que WhatsApp continue de se développer et de connecter les gens à l'échelle mondiale, nous sommes impatients de voir où il va se diriger à l'avenir !

Qu'est-ce que vous aimez le plus (ou n'aimez pas) dans WhatsApp ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ! ✨


Envie de découvrir d'autres produits emblématiques ? Lisez toute la série ici !


Nous espérons que cet article vous a plu. Si c'est le cas, passez le mot !

Pour en savoir plus sur les startups, le marketing de croissance et les ventes :

👉 s'inscrire ici

👉 suivez @salesflare sur .Twitter ou Facebook

Ali Colwell