Steven Benson de Badger Maps

Café Fundador episodio 046

Soy Jeroen de Salesflare y esto es Café Fundador.

Cada pocas semanas tomo un café con un fundador diferente. Hablamos de la vida, las pasiones, los aprendizajes,... en una charla íntima, conociendo a la persona que hay detrás de la empresa.

Para este cuadragésimo sexto episodio, he hablado con Steven Benson, fundador y director general de Badger Maps, una plataforma líder de cartografía y aplicación de planificación de rutas para vendedores sobre el terreno.

Tras estudiar Geografía y hacer un MBA, Steven pasó toda su carrera en ventas sobre el terreno en empresas como IBM y HP, y luego pasó a vender la API de Google Maps a empresas.

Al estar expuesto a muchos problemas cartográficos, pensó que había un espacio en el mercado para un producto cartográfico destinado al personal de ventas sobre el terreno. Así nació Badger Maps. Casi 9 años después, Steven dirige una empresa con un equipo de 75 personas.

Hablamos del poder del podcasting, de estudiar idiomas, de hacer paseos de tres horas en bicicleta estática y de por qué podría trasladar su empresa fuera del Valle.

Bienvenido a Founder Coffee.

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Jeroen:

Hola, Steve. Es genial tenerte en Café Fundador.

Steven:

Hola, Jeroen, me alegro de estar aquí.

Jeroen:

Usted es cofundador de Badger Maps. Para los que aún no lo sepan, ¿a qué os dedicáis?

Steven:

Badger Maps es un complemento de CRM que ayuda eficazmente a los equipos de ventas sobre el terreno. Lo que hacemos para los equipos de ventas sobre el terreno es tomar los datos de su sistema CRM sobre sus clientes y ponerlos en un mapa para sus vendedores sobre el terreno, dándoles la posibilidad de planificar su jornada, construir una ruta, centrarse en los clientes adecuados. Dispone de todo un conjunto de herramientas para el vendedor externo o de campo.

Jeroen:

Entonces, ¿se centra en la cartografía, como dice su nombre?

Steven:

Pues está en un mapa. Así que, en su capa base, está tomando datos y poniéndolos en un mapa. Cuando lo miras, parece un mapa que hace un montón de cosas, pero es una manera diferente de ver tus datos que es extremadamente útil para las personas que están en el campo. Por lo tanto, usted no usaría esto si estuviera interactuando con sus clientes por teléfono. Es para gente como representantes de ventas de dispositivos médicos o gente que vende cerveza en bares o representantes de ventas farmacéuticas. Ese tipo de vendedor que sale al campo y se reúne con sus clientes todos los días.

Jeroen:

Sí, y eso es porque los sistemas CRM no cubren tanto ese aspecto, ¿verdad?

Steven:

Uno lo hace, Salesforce. Compraron a nuestro mayor competidor, pero los otros no. Y también trabajamos con Salesforce, obviamente. Los otros, si quisieras este tipo de capacidad, es demasiado nicho para ellos, básicamente. Porque las ventas de campo son sólo un pequeño segmento del mundo de las ventas. Hay ventas al por menor y ventas internas y ventas en línea. Es un nicho demasiado especializado como para haber creado todo un conjunto de herramientas sólo para este tipo de persona, así que lo que hacemos es convertir el CRM para esa persona, lo que les ayuda a recopilar más datos y obtener más uso, etcétera.

Jeroen:

Sí, ¿y esto se basa en un problema que tu mismo tuviste? Veo que antes de Badger Maps hasta exactamente el mes anterior, estabas trabajando como gerente regional de ventas en Google. ¿Es ahí donde empezó?

Steven:

Sí, toda mi carrera ha sido siempre en ventas de campo y esto es en los días en que vendíamos software como representantes de ventas de campo. Hoy en día, la mayoría del software se vende a través de representantes de ventas internos. Tal vez no los grandes negocios. Y creo que es un error. Creo que venderíamos más software, a precios más altos y con ciclos de venta más cortos, si estuviéramos delante de nuestros clientes. Pero en general, en el software de hoy, hacemos la mayoría de nuestros tratos por teléfono. Y sí, siempre estuve en ventas sobre el terreno, por lo que tuve mucha exposición a los tipos de problemas que acabamos resolviendo y luego, cuando estaba en Google, lo que vendía era la API de Google Maps, que es una especie de capa base de los mapas que estamos utilizando aquí. Así que estuve expuesto tanto al problema como a la cosa con la que resolveríamos el problema.

Jeroen:

Sí, claro. Sí, veo que incluso tienes una licenciatura en Geografía. Eso tiene gracia.

Steven:

Lo hago, sí. Soy una de las pocas personas que ha utilizado un título de geografía en el mundo real.

Jeroen:

Sí, claro. Así que estudiaste geografía. Veo que también hiciste un MBA y luego terminaste en ventas de alguna manera y luego como que llegaste a combinar estas cosas construyendo Badger Maps.

Steven:

Cierto y ese es un camino extraño. Creo que fui uno de los únicos de mi clase de MBA que se dedicó a las ventas. Normalmente, no es una carrera tan académica y no necesitas el MBA para empezar una carrera en ventas. Especialmente los MBA de las mejores escuelas tienden a hacer cosas para las que necesitabas el MBA, ¿no? Así que, iBanking o consultoría o cosas así, pero me decanté por la carrera de ventas porque me atraía. La interacción con los clientes. Los objetivos claros. Hacer cosas, cosas muy tangibles. Hay cosas de las ventas que la gente rechaza porque son muy transparentes, muy fáciles de juzgar con cifras reales. No hay forma de falsearlo.

Steven:

Creo que es una de las mejores carreras para empezar si quieres dirigir una empresa, porque gran parte de lo que hacemos como líderes de una empresa tiene que ver con las ventas, ya sea a los empleados, a los inversores o a los clientes. Creo que ser director general es más un trabajo de ventas que otra cosa.

Jeroen:

Sí, no, exactamente. De hecho, yo también estudié en la escuela de negocios y recuerdo que tuvimos una especie de día de la carrera y algunos antiguos alumnos vinieron a dar su testimonio y había un tipo, he olvidado su nombre o dónde vendía, pero contaba exactamente la misma historia. Él estaba diciendo como bien, todos ustedes hacen la escuela de negocios y sé que las ventas no es probablemente la primera cosa que usted está pensando, pero hay realmente un montón de valor en hacerlo y obtener esa experiencia le hará listo para dirigir una empresa en realidad de una manera adecuada.

Steven:

Sí, realmente creo que es una experiencia muy valiosa, especialmente para una startup porque cuando estás empezando una empresa, eres el primer vendedor e incluso antes de que estés haciendo ventas que tengan ingresos, estás vendiendo la idea a la gente y puede que sea la idea correcta y puede que no sea exactamente la idea correcta. Puede que necesites modificarla un poco, pero si no has sido capaz de venderla a un montón de gente, no sabes en qué dirección modificarla. Cuando empecé con Badger, me di cuenta de que era diferente de lo que hacían la mayoría de los fundadores porque yo estaba muy centrado en las ventas. Básicamente, yo era un vendedor profesional. Así que estaba poniendo en práctica todas estas herramientas que la mayoría de las nuevas empresas no tenían porque la mayoría de las nuevas empresas no tienen un vendedor profesional en el personal desde el primer día.

Steven:

Y así, antes incluso de que tuviéramos la cosa construida, yo estaba interactuando con cientos de clientes potenciales. En última instancia, los clientes potenciales, mostrándoles la idea, hablando con ellos acerca de la idea, conseguir diferentes versiones de lo que se vería en frente de ellos y preguntándoles: "Si tuviéramos que construir esto, ¿quieres comprarlo?" y por esta cantidad de dinero y conseguir un montón de gente a decir que sí cuando estás a seis meses de tener la cosa construida en absoluto, pero conseguir que digan, sí, me gustaría comprar eso si lo hizo. Entonces, cuando realmente se hace, tienes un montón de gente con la que has estado en contacto y una especie de grupo de personas que están listas para convertir.

Steven:

Por eso fuimos capaces de arrancar el negocio. Antes de que tuviéramos realmente incluso la versión básica de la misma construida, teníamos todas estas personas que estaban dispuestos a comprarlo y la razón por la que era capaz de hacer eso era porque yo ya sabía cómo ejecutar los procesos de ventas sofisticadas y acabamos de tener un vendedor profesional a tiempo completo en el personal. Y eso no quiere decir que no hubiera sido muy útil si pudiera codificar. Pero no puedo. Yo no codifico, pero estaba haciendo como ejecutar jugadas de ventas profesionales en un producto que ni siquiera existía todavía.

Jeroen:

Sí, genial. Bueno, ¿qué fue exactamente lo que te hizo pensar que una carrera en ventas era algo para ti, porque me imagino que cuando empezaste a estudiar geografía, no es un momento en el que piensas que las ventas van a ser tu trabajo. ¿Fue en la escuela de negocios? ¿Fue después?

Steven:

Creo que fue probablemente antes de la escuela de negocios. Mi trabajo antes de la escuela de negocios era también de ventas, predominantemente. Y luego, cuando fui a la escuela de negocios, me fijé en un montón de carreras tradicionales que salen de la escuela de negocios. Me interesé por la banca y la inversión y la consultoría y creo que las operaciones, pero las ventas eran más o menos mi formación. Y yo estaba hablando con un amigo mío, Recuerdo esta conversación en realidad. Un gran amigo mío, un tipo muy inteligente y que ahora dirige una empresa muy buena también, pero él estaba como, "Vas a ser un consultor promedio, pero tú, sólo la forma en que eres y la forma en que piensas y las habilidades que tienes, podrías ser un vendedor increíble. Y yo jugaría con tus puntos fuertes en tu carrera. No intentaría apuntalar tus puntos débiles. Así que piensa en una carrera en ventas. No necesariamente "utiliza" tu MBA, pero probablemente es donde vas a destacar".

Jeroen:

Sí. ¿Y en qué momento pensaste en crear una empresa? ¿Fue después de Google o fue mucho antes cuando ya estabas pensando en esto?

Steven:

Fue cuando estaba en Google y, francamente, cuando fui a la escuela de negocios, siempre había tenido en mente que me gustaría crear una empresa. Pero no creo que realmente pensara en ello seriamente hasta que tuve la idea de Badger y tuve la visión de lo que quería que fuera el producto, para quién quería que fuera, qué problema quería resolver y creo que eso es diferente con mucha gente. Mucha gente decide que quiere montar un negocio y busca un negocio que montar, y creo que eso puede llevarte a meter una clavija redonda en un agujero cuadrado. Si te apasiona ser empresario, puede ser difícil tener una gran idea y puedes dedicarte a algo que no tiene tanto sentido.

Steven:

En cierto modo vi este problema y no era un problema que pudiera resolverse antes de que yo empezara a resolverlo porque los teléfonos no eran lo suficientemente rápidos. Internet en el móvil no era lo suficientemente rápido. La API de Google Maps no estaba lo suficientemente madura y necesitábamos que la computación en nube estuviera en un cierto punto con respecto a su capacidad para manejar datos geográficos y todas esas cosas se estaban juntando al mismo tiempo. Y así, cuando empecé Badger, no se podía hacer muchas de las cosas que realmente terminamos haciendo donde sólo podíamos hacer algunas de las básicas. Pero pude ver hacia dónde iba la dirección. Yo estaba trabajando con Android en Google y pude ver cuánto más rápido los teléfonos se estaban volviendo, móvil, cómo estaba respondiendo para satisfacer la demanda.

Steven:

Esto fue en 2011. Así que estaban lanzando torres de telefonía móvil en todas partes, ¿verdad? Y pude ver a dónde iba y yo sabía que la API de Google Maps íntimamente y así pude ver que este es un problema que era importante que un montón de gente tenía que yo sería capaz de resolver. Y así fui capaz de salir por delante de otras personas que habrían estado tratando de resolverlo. Y en software, si estás dos años por delante significa que cualquiera que evalúe tu espacio o evalúe comprar un producto siempre va a notar cuando estás dos años por delante. Simplemente vas a parecer mejor que tus competidores.

Jeroen:

Sí. ¿Qué tamaño tiene ahora el equipo en Badger Maps?

Steven:

75 personas.

Jeroen:

Oh, eso ya es bastante grande y veo que realmente no tomaste ninguna inversión de riesgo. ¿Es eso correcto?

Steven:

Así es. Fuimos capaces de arrancar el negocio y una vez más, eso es porque teníamos habilidades de ventas y armamento de ventas desde el primer día. Por lo tanto, hemos sido capaces de procesar grandes acuerdos de ventas de la empresa desde el principio, me acuerdo. Tuvimos un gran acuerdo en el comienzo de 2014 por poco más de $300,000 y sólo teníamos cuatro personas en la empresa y uno de ellos era yo y yo no estaba pagando a mí mismo. $300.000 da para mucho.

Jeroen:

Ajá. ¿Así que estás ahí para el largo plazo con el bootstrapping o considerarías tomar la inversión de riesgo en algún momento?

Steven:

No creo que aceptemos inversiones de capital riesgo. Para nosotros, sin duda, y para muchas empresas de software, creo que SaaS a menudo no es un gran ajuste para el riesgo. Quiero decir a veces, obviamente, lo es. Pero a menudo, las empresas SaaS no son un gran ajuste para el capital de riesgo, ya que no crecen lo suficientemente rápido como para ser lo suficientemente grande en el período de tiempo que los capitalistas de riesgo son capaces de obtener un gran retorno o el retorno que necesitan para su modelo de negocio para trabajar. A veces funciona, pero incluso algunas de las grandes empresas de SaaS, sus capitalistas de riesgo no estaban contentos con el tiempo que tardaron en crecer. No es como un producto de consumo o un montón de negocios de Internet, un montón de empresas de tecnología donde realmente puede estallar rápidamente.

Steven:

Esto lleva mucho tiempo porque hay que conseguir clientes reales. Supongo que diría que el espacio SaaS de tipo empresarial B2B. Lleva mucho tiempo conseguir clientes reales que te paguen entre $30 y $100 al mes por licencia. Así que creo que hay algunos productos que tienen un precio lo suficientemente alto o que eran tan necesarios y no se podían ofrecer antes y a alguien se le ocurre una manera de hacerlo y es una solución tan importante que simplemente explota. Sin duda existen esos casos, así que no me malinterpreten, pero a menudo creo que hay una tensión entre los inversores de capital riesgo y la empresa B2B SaaS. El capitalista de riesgo necesita ir más rápido, necesita ser más grande antes de lo que es natural para una empresa B2B SaaS. Eso es todo. Así que nunca hemos ido en esa dirección. No preveo que lo hagamos. Si traemos financiación profesional, imagino que será capital de crecimiento o capital privado.

Jeroen:

Sí, claro. Oh, sí, puedo ver totalmente lo que quieres decir. Muchas empresas de SaaS no están realmente revolucionando el mundo o van a ofrecer estas enormes ganancias que los capitalistas de riesgo están buscando. Así que a menudo no es un muy buen ajuste.

Steven:

Y encaja mejor con el capital de crecimiento. Hay ingresos reales, por lo que las empresas pueden ser rentables. Son relativamente predecibles. Si estás creando el próximo Instagram, es simplemente impredecible cuál va a ganar porque hay seis versiones de vídeo y es difícil elegir al ganador y sucede muy rápido y, a veces, no está claro por qué uno gana y por qué el otro gana. Y a las empresas de capital privado no les gusta tener huevos de ganso en su balance. No les gusta que nada vaya a la quiebra. Es como bueno, queremos que sea más predecible, por lo que pierden menos, pero sus ganancias son más pequeñas y que está bien alineado con el espacio SaaS.

Steven:

Una vez que el tren ha salido de la estación y has alcanzado cierta habilidad con el SaaS, es difícil perder. Es sólo si vas a ganar a lo grande o a lo pequeño. Una vez que cruzas $10 millones en ingresos, digamos que la empresa tiene piernas, va a alguna parte. No está claro si va a salir a bolsa, pero siempre y cuando las tasas de crecimiento se ven bien, y van a ser capaces de evaluar eso, van a obtener el rendimiento que están buscando.

Jeroen:

Sí. ¿Hay alguna empresa o fundador en el que te fijaras mientras construías Badger Maps?

Steven:

Supongo que sigo a un montón de ellos. Me encanta escuchar podcasts de SaaS y oír a todos esos fundadores diferentes. Y también me encantan los podcasts de SaaS en los que puedes escuchar a un director de línea, como el vicepresidente de ventas de la empresa XYZ o la persona de marketing de Gusto o lo que sea. Me gusta escuchar a la gente, no sólo a los que dirigen o fundan la empresa, sino que para las empresas es más a escala escuchar a la gente que dirige las diferentes líneas de negocio. Para mí es muy útil exponerme a eso. La forma en que piensan y lo que están escuchando y lo que alguien que es realmente grande en un determinado papel suena como.

Jeroen:

Sí, ¿en qué te estás centrando exactamente ahora en Badger Maps? ¿Qué es lo que te quita el sueño últimamente?

Steven:

Bueno, quiero decir que la situación de COVID, obviamente, es dura para nosotros. Nuestro cliente es un vendedor de campo y con COVID, las ventas de campo se han visto enormemente afectadas. Hemos perdido alrededor de 20% de nuestros ingresos.

Jeroen:

Vaya, vale.

Steven:

Así que fue un éxito de tamaño decente. Y siendo bootstrapped, estábamos corriendo básicamente en el punto de equilibrio todo el tiempo. Yo no estaba preparado para un golpe 20% a los ingresos y por lo que ahora estamos tratando de conseguir el crecimiento de nuevo. Estamos tratando de crecer de nuevo y estamos creciendo, pero estamos creciendo muy lentamente en este momento. Estábamos creciendo a un buen ritmo, como 35% al año o así, pero ahora estamos cojeando desde una perspectiva de crecimiento. Pero las cosas han cambiado y creo que van a seguir acelerando a lo largo de los próximos seis meses y espero volver a una tasa de crecimiento normal para el próximo verano, pero tenemos áreas enteras de nuestra base de clientes que simplemente no pueden hacer negocios porque están vendiendo a las empresas que están cerradas.

Steven:

Así que, si eres un tipo que vende neumáticos a una tienda de neumáticos, la gente sigue comprando neumáticos. Estás en el negocio, ¿verdad? Y entonces el dueño de la tienda de neumáticos quiere reunirse contigo para hablar de neumáticos y tú lo haces con una máscara puesta y distanciado y las cosas siguen siendo muy normales. Europa ha hecho un trabajo mucho mejor que América en este momento en términos de mantener el virus bajo control, así que las cosas están relativamente cerradas en muchos lugares de América. Y si vendes cerveza a bares, por ejemplo, los bares no están abiertos. Así que grandes franjas de nuestra base de clientes simplemente no son capaces de hacer su trabajo. No son capaces de tener reuniones y por lo tanto han hecho una pausa. Así que la mayoría de las personas que dejaron nuestro producto, son como oh, sólo estamos en pausa, vamos a estar de vuelta en unos pocos meses, pero muchos de ellos no han regresado y espero que van a ser capaces de mantener su negocio juntos con el tiempo, pero es sólo un montón de cosas están cerradas en este momento.

Jeroen:

Sí, debe de ser duro. ¿Qué es lo principal que estás haciendo para hacer frente a esta situación? ¿Están tomando otro tipo de mercado objetivo o hay otras cosas en las que están pensando?

Steven:

Quiero decir que el problema que hemos resuelto es realmente el de un vendedor de campo y el equipo de ventas internas, como he dicho, simplemente no necesitaría nuestro producto. La ubicación de alguien no importa si sólo estás haciendo llamadas telefónicas. Así que hay otros tipos de personas, tipos de usuarios finales que utilizan nuestro producto y por lo que han tipo de rampa hasta nuestras ventas en ese tipo de personas, pero sobre todo nos estamos centrando en los tipos de representantes de ventas que todavía están en el negocio. Al igual que si usted es un representante de ventas de dispositivos médicos, usted todavía está haciendo reuniones. Sólo que las haces de una manera distanciada y segura, ¿verdad? Como los médicos todavía están abiertos a los negocios y todavía necesitan comprar dispositivos médicos, por ejemplo.

Jeroen:

Bien.

Steven:

No estamos tratando de vender Badger Maps a la gente que vende cerveza a los bares en este momento porque, obviamente, simplemente no están abiertos. Por lo tanto, nos centramos más en determinados sectores verticales que siguen siendo fuertes y no se han visto afectados, pero toda la economía ha bajado mucho y el desempleo es extremadamente alto en este momento. Va a afectar el crecimiento en el futuro previsible hasta que podamos tener esto bajo control y darle la vuelta.

Jeroen:

Ajá. ¿Cómo son tus días? ¿Qué haces durante un día típico?

Steven:

Bueno, creo que cuanto más alto estás en una organización y más gente con la que solías estar en una oficina interactuando, más ineficiente ha hecho esto tu trabajo. Cuanta menos gente tengas con la que trabajar, probablemente más eficiente te resulte trabajar desde casa. Para un ingeniero, por ejemplo, nuestro equipo de ingenieros no se ha visto realmente afectado por el trabajo desde casa y el trabajo a distancia. Mientras que, para mí, solía haber un montón de dos a cinco minutos de reuniones rápidas que me gustaría hacer con la gente. Se acercaban a mi mesa y me hacían una pregunta. Yo me acercaba a su mesa y tenía algo de lo que hablar y podíamos hablar muy rápido, pero ahora creo que muchas de esas interacciones se han convertido en llamadas telefónicas de 30 minutos.

Steven:

Así que paso mucho tiempo al teléfono con personas que trabajan en Badger en diferentes funciones y me pongo al día sobre diferentes proyectos y aporto mi opinión cuando puedo. Esta configuración me lleva en muchas direcciones diferentes, porque es una empresa pequeña y estoy involucrado en muchas cosas. Así que paso mucho tiempo en llamadas telefónicas internas. Internamente, usamos Google Hangouts. Así que muchas reuniones son a través de Google Hangouts. Estoy tratando de hacer más cosas de relaciones públicas y correr la voz y por lo que estoy trabajando muy estrechamente con nuestro equipo de marketing y relaciones públicas. Intento dar a conocer el producto, porque para crecer y volver a donde estábamos y cubrir nuestros gastos, tenemos que conseguir nuevos ingresos. Así que estoy tratando de centrarse allí. A eso dedico la mayor parte de mi tiempo. Marketing y RRPP y supongo que diría gestión interna.

Jeroen:

¿En qué cosas piensa cuando habla de relaciones públicas? Obviamente, en conseguir un podcast como este, pero ¿en qué más piensas?

Steven:

Los podcasts son geniales, y ahora son muy populares. A la gente le encanta escucharlos. Los seminarios web siguen siendo importantes y siempre que puedo hablar a un grupo de personas, aprovecho la oportunidad. Me gusta hablar a grupos de personas y hablo mucho sobre ventas y cómo dirigir un equipo de ventas, especialmente cómo dirigir un equipo de ventas en tiempos de crisis económica, que es un gran tema para mí que tengo una buena cantidad de experiencia en porque enseñé una clase sobre "Cómo gestionar eficazmente un equipo de ventas" y por lo que fue capaz de convertir eso en una discusión de cómo dirigir un equipo de ventas durante un tiempo de crisis económica y es un tema importante en este momento. Así que he podido hablar a muchos grupos de personas sobre ese tema.

Steven:

Mi podcast está dirigido específicamente a vendedores externos. Traigo a expertos en ventas y les hago hablar de su área de especialización, pero a través de la lente de "esto es para vendedores de campo", así que habla de lo que eres un experto en esa audiencia. Ha sido una forma estupenda de comunicarme con un grupo de personas que trabajan en ventas sobre el terreno y de establecer esa relación y ofrecerles algo de gran valor, lo que a su vez ha dado a conocer la empresa y creo que muchas de las cosas tradicionales desde el punto de vista de las relaciones públicas, como artículos, blogs y cosas por el estilo.

Jeroen:

Genial. Sí, genial. ¿Qué cosas realmente te dan energía dentro de todas estas cosas? ¿Como a qué te gusta dedicar tu tiempo y así tener más energía para hacer otras cosas?

Steven:

Café, de verdad.

Jeroen:

¿Café?

Steven:

Cerveza fría. Es fácil hacer cerveza fría. Todas las oficinas deberían hacerla. Hazla en una gran cuba y toda la oficina podrá disfrutarla. A veces le pongo un poco de helado. No. ¿Qué me da energía? Trato de ser físicamente activo. Intento hacer ejercicio todos los días. A veces hago mucho ejercicio, como dar paseos de tres horas en una bicicleta estática que tengo y ver vídeos, ya sean películas o vídeos educativos, cosas sobre las que quiero aprender y profundizar. En YouTube o lo que sea. Me siento ahí y monto en bici durante tres horas y aprendo cosas o simplemente veo películas.

Steven:

Veo muchas películas en español porque estoy intentando mejorar mi español, así que eso mantiene mi mente y mi cuerpo bastante activos. A menudo lo hago a altas horas de la noche, así que me hace mucha ilusión.

Jeroen:

Tres horas es bastante tiempo para estar en una bicicleta estática viendo algo, diría yo.

Steven:

Sí, todo el mundo piensa que soy un maníaco, pero la gente, los motoristas, los ciclistas, dan paseos de tres horas en bici todo el tiempo y es más o menos lo mismo. No tengo que preocuparme por el tráfico. Tengo una bicicleta de montaña. Tengo una bicicleta de carretera. La verdad es que no las uso mucho. Tengo una bicicleta estática desde hace unos 12 años. Compré una nueva hace unos tres años, pero es muy parecida a una Peloton. Sólo que no tiene pantalla, lo que realmente recomiendo a la gente que quiere mantener la cabeza despejada y hacer un buen ejercicio. Puedes hacerlo cuando quieras. Puedes subirte por la mañana o si tienes una hora en mitad del día o por la noche y yo acabo haciéndolo durante periodos de tiempo más largos por la noche, creo, simplemente porque me permite despejar la cabeza y me gustan los entrenamientos más largos. Solía hacer triatlones y creo que eso es lo que me gusta.

Jeroen:

¿También tiene funciones similares a las de Peloton?

Steven:

El hardware es muy, muy similar a Peloton. Así que la marca que me gusta se llama Keiser, es una empresa americana con sede en California. Si te fijas, es básicamente igual que una Peloton. Sospecho que fabricaban Pelotones antes de que Peloton fabricara Pelotones. Peloton sólo le puso un modelo de suscripción y le puso una pantalla. La mía no tiene pantalla. Es muy sencillo desde el punto de vista técnico, pero en realidad no mido el rendimiento de los entrenamientos. No controlo mi ritmo cardíaco. No controlo mis calorías. No controlo nada. Simplemente no me importa.

Jeroen:

Ve a por ello.

Steven:

Sí, sí. Me gusta hacer un seguimiento de todo en la empresa SaaS, pero en el entrenamiento, realmente no me importa. Así que sí, no tomo clases. No necesito todo eso de alguien gritándome y diciéndome que vaya más rápido. No lo necesito. Me aburre. Ya voy suficientemente rápido. Me gusta desconectar y concentrarme en la película o en ver películas en otros idiomas, y obviamente los europeos están familiarizados con esto, pero los estadounidenses mucho menos. Pero ver películas en otros idiomas hace que sea mucho más atractivo porque se está aprovechando toda esa parte del cerebro, así que veo la película en español o portugués porque son los dos idiomas en los que estoy trabajando y eso me permite estar muy concentrado. Mi cuerpo y mi mente están muy concentrados cuando hago eso, así que es una forma estupenda de desconectar y quitar la aguja del disco, por así decirlo.

Jeroen:

¿Y estás trabajando en español y portugués al mismo tiempo?

Steven:

No tanto, esos son los dos idiomas que hablo y no estoy trabajando mucho el portugués. Debería hacerlo. Veo una película en portugués de vez en cuando para tenerlo en mente, pero probablemente se me da mejor el español y es en el que me centro más. El español es muy importante en Estados Unidos. Hay mucha gente que lo habla como primera lengua y es muy común. Además, tengo un equipo en España, así que voy mucho allí. El segundo equipo más importante de Badger está en España. Así que tengo muchas razones para aprenderlo y hacerlo bien. Me gusta. Es una lengua preciosa y me gusta aprovechar esa parte de mi cerebro.

Jeroen:

¿Los ve con subtítulos en inglés o con subtítulos en español o portugués?

Steven:

Subtítulos en inglés. No soy tan bueno. Si tuviera un poco más de tiempo para centrarme en ello, haría ese cambio y si he visto la película antes, la vería con subtítulos en español. Pero si es la primera vez, me perderé muchas cosas. No lo aprendí de niño ni nada parecido. Lo aprendí de mayor, así que no se me da tan bien. Por desgracia, los estadounidenses no solemos aprender idiomas de pequeños, pero es algo en lo que deberíamos trabajar. En Bélgica se os da muy bien.

Jeroen:

Bueno, yo soy de habla holandesa, así que tenemos diferentes partes del país. Yo soy de la parte neerlandófona. De hecho, cuando era niño vivíamos en la parte francófona, así que lo aprendí enseguida, pero los demás niños empiezan a los 10 años, creo, con el francés, a los 14 con el inglés, a los 16 con el alemán y, si eres un poco más listo, también haces latín y griego. Así que todo empieza muy rápido. Se nos da bastante bien aprender nuevos idiomas. Yo estoy aprendiendo portugués porque mi mujer es brasileña.

Steven:

Sí, vale. Viví en Brasil durante cinco meses. Así conocí el portugués.

Jeroen:

¿Dónde vivías?

Steven:

Esto fue en la universidad. Yo estaba en un programa de estudios en el extranjero. Era como ir a 15 parques nacionales de Europa. Pero yo lo hacía en Brasil, así que iba de un lado para otro, estudiando diferentes entornos y los diferentes problemas medioambientales de Brasil. Fue un programa genial. Tuve la oportunidad de moverme mucho y luego volví y trabajé en una tesis sobre el secuestro de carbono y las cosas que podrían hacer económicamente para dejar el bosque en pie y que fueran sostenibles.

Jeroen:

Sí, genial. Y ahora estás en L.A., Los Ángeles.

Steven:

Lo estoy. Ahora mismo estoy en Los Ángeles. Normalmente, estoy fuera de la zona de la bahía, pero la zona de la bahía es una lucha en este momento con los incendios y el virus y están recibiendo una especie de martilleo en ambos lados porque San Francisco es realmente una ciudad muy interior. Hay una hermosa naturaleza a su alrededor, obviamente, pero la ciudad en sí, porque es a menudo frío, frío, no frío, supongo. No puedo traducirlo a celsius, pero a menudo es como Londres. Así que todos los restaurantes están dentro. Todas las cosas que se pueden hacer están dentro, así que ahora mismo están cerrados por el virus, pero no se puede salir por el humo. Así que no puedes hacer nada. Así que me fui a Los Ángeles por un tiempo para estar más cómodo.

Jeroen:

Leí algo esta semana o la semana pasada que hicieron una encuesta entre fundadores de San Francisco y ahora que todo es más móvil porque todo el mundo trabaja a distancia, muchos fundadores considerarían mudarse a Los Ángeles.

Steven:

Sí, Los Ángeles tiene muchas ventajas. San Francisco tiene un montón de desafíos en este momento. Es un gran lugar para iniciar un negocio si usted está levantando la financiación de capital riesgo, obviamente, porque los VC les gusta invertir en cosas que pueden conducir a, pero es tan caro allí y es tan competitivo para contratar a diferentes tipos de talento, porque hay grandes empresas, establecidas, realmente grande allí que acaba de absorber todo el talento. Y son muy, muy ricas porque tienden a ser monopolios, así que tienen todo el dinero que podrían invertir. Hablo de Facebook, Google y Apple, y hay 20 grandes empresas con sede allí, así que hay una auténtica guerra de talentos. Así que ya no es un buen lugar para empezar un negocio. Bueno, creo que casi vas a necesitar equipos en otros lugares y así se plantea la pregunta, ¿por qué estamos aquí en primer lugar?

Steven:

Empezamos en San Francisco y luego abrimos una oficina en Utah y otra en España. Tenemos un montón de empleados en India y Filipinas. Encuestamos a nuestros empleados y la única oficina en la que la gente decía "no quiero volver nunca a la oficina" era San Francisco, y es porque todos tienen unos desplazamientos desagradables porque no hay viviendas en la ciudad que se puedan permitir, así que acaban viviendo fuera de la ciudad y desplazándose en transporte público, mientras que en las otras oficinas decían "sí, sí, queremos volver cuando podamos".

Steven:

Así que es un lugar difícil. Es muy posible que no vuelva a abrir esa oficina. Tendremos que ver cómo se siente la gente una vez que las cosas vuelvan a la normalidad aquí, pero es un lugar difícil para contratar gente, un lugar difícil para que vivan debido a lo caro que es y realmente no parece que tenga las ventajas que solía tener hace 10 años. Así que no estoy seguro de que vaya a llevar mucho o nada del negocio desde allí en el futuro.

Jeroen:

Sí, así que Badger Maps podría mudarse de San Francisco.

Steven:

Sí, ahora mismo seguimos teniendo técnicamente la sede allí, pero no hay nadie.

Jeroen:

Sí. Interesante.

Steven:

Puede que traslade la sede a la oficina de Utah.

Jeroen:

De acuerdo. Entrando poco a poco en los aprendizajes, ¿cuál es el último buen libro que has leído y por qué elegiste leerlo?

Steven:

Bueno, ahora mismo, al lado de mi cama, tengo el libro de Jason Lemkin, Impossible to Inevitable en la mesilla de noche y eso ha sido una especie de grapa allí por un tiempo y eso es algo que creo que cada fundador SaaS debe leer y luego tengo un libro sobre Cómo criar a un Doodle, que, no sé por qué. Estaba en una librería de San Francisco hace un tiempo y la persona que lo estaba escribiendo estaba allí y tenía a su perro, así que acabé siendo estafado para comprarlo. Es una especie de libro tonto, pero tiene un montón de bonitas fotos de perros y habla de criarlos. Así que es bonito y bueno.

Jeroen:

¿Es ese el tipo de perro que también tienes en tu foto de LinkedIn?

Steven:

No, en mi foto de LinkedIn hay un Pomerania, que no es un perro que recomendaría a nadie. No son muy útiles. No vienen cuando se les llama. Son muy testarudos. Son muy monos y muy dulces y mimosos, pero no son un buen perro de familia. No se llevan bien con los niños. Son unas pequeñas bestias muy testarudas pero me encantan. Creo que son muy monos, pero ese fue mi último perro que, por desgracia, se fue al cielo de los cachorros y no volvería a tener otro de esa raza. Lo heredé de una ex-novia, pero me gustan todos los perros. Pero el tipo de perro que probablemente tendré será el que tengan en la perrera cuando termine COVID. Va a haber un montón de perros, creo, que la gente tiene que devolver porque los consiguieron durante COVID y luego se dio cuenta, oh, tengo que volver a una oficina ahora. Ya no puedo tener un perro.

Steven:

Pero mis perros favoritos ahora mismo son los doodles y me gustan los Bernedoodles, mitad Boyero de Berna, mitad Caniche y me gustan mucho los Cavapoos que son mitad Cavalier King Charles, mitad Caniche. Pero me gustan todos los perros.

Jeroen:

Pero no te gustan tanto los garabatos.

Steven:

No, yo no diría eso. Me gustan todos pero acabé con este libro. Todavía está en mi mesilla de noche. De Imposible a Inevitable y un libro sobre garabatos.

Jeroen:

Si tuvieras que volver a empezar con Badger Maps, ¿qué crees que habrías hecho de forma diferente?

Steven:

Bueno, quiero decir que bootstrapping es realmente difícil. Nunca he tenido suficiente dinero para hacer lo que quiero hacer y hay tantas ventajas de tener un montón de dinero. Así que levantar VC. Quiero decir que estoy muy contento ahora que no lo hice, pero habría sido muy útil muchas, muchas veces. Así que es una especie de sorteo, pero no habría sido feliz conmigo porque empezamos la empresa hace casi nueve años. Estamos rondando $4 millones al año en ingresos. No estarían contentos con ese resultado y probablemente me habrían echado o habrían presionado para una venta que les permitiera obtener liquidez. No habría salido bien, pero me habría venido muy bien tener $5 o $10 millones más para gastar.

Jeroen:

Sí. Mi pregunta era si tuvieras que empezar de nuevo, ¿lo harías y decías que no lo harías?

Steven:

Creo que no, pero habría estado bien.

Steven:

Me habría endeudado antes. Cuando empecé Badger, no había tantas opciones de deuda como ahora. Todas estas formas de obtener capital de deuda relativamente barato para las empresas SaaS ahora, como Lighter Capital y similares tienen una cosa nueva y empresas como Scaleworks. Hay tantos de estos tipos, Riverside, para mí todos tienen estas cosas. Ahora hay muchas maneras de conseguir capital de deuda como empresa SaaS y eso no estaba disponible para mí cuando empecé Badger. Es algo que sin duda habría hecho antes. Si estuviera empezando hoy, tendría más deuda antes.

Jeroen:

Tiene sentido. Última pregunta: ¿cuál es el mejor consejo empresarial que te han dado?

Steven:

Me refiero a crear valor para los clientes y eso es lo que te hace tener éxito y tengo mi propia teoría de que te quedas con alrededor del 10% del valor que creas en el mundo. Así que busca formas de crear valor y todo saldrá bien si creas suficiente valor. Por lo tanto, mi primer filtro es, "¿Es lo que estoy haciendo en este momento la creación de valor para la gente?" Cuando estoy buscando una nueva característica, ¿está creando valor para los clientes? Cuando hago cosas de marketing, ¿estoy creando contenido valioso con el que la gente realmente va a aprender, disfrutar y comprometerse? Sea lo que sea, creo que hay que conservar en el mundo un pequeño porcentaje del valor que se crea. Invertir en los empleados, lo que sea en general, crear valor siempre que puedas y que parte de ello revierta en ti.

Jeroen:

Entonces se obtiene alrededor de 10% espalda y he oído eso antes, pero es una manera interesante de verlo.

Steven:

Sí, me lo he inventado. No estoy seguro de si es verdad o no. A veces es probablemente 2%, a veces es probablemente 200%.

Jeroen:

Sí, bueno, gracias, Steve, de nuevo, por estar en Founder Coffee. Fue realmente genial tenerte.

Steven:

Sí, gracias por recibirme. Te lo agradezco mucho.


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Jeroen Corthout