Susanne Klepsch von MeetFox

Gründerkaffee Folge 052

© David Bitzan

Ich bin Jeroen von Salesflare und das ist Founder Coffee.

Alle paar Wochen trinke ich einen Kaffee mit einem anderen Gründer. Wir sprechen über das Leben, die Leidenschaften, das Gelernte, ... in einem intimen Gespräch und lernen die Person hinter dem Unternehmen kennen.

Für diese zweiundfünfzigste Folge sprach ich mit Susanne Klepsch, Mitbegründerin von MeetFox, einer Plattform für Coaches, Anwälte und andere unabhängige Dienstleister, die Termine, Treffen und Abrechnungen in einem nahtlosen Ablauf durchführen.

Nach kurzen Stationen in der Tourismus- und Automobilbranche übernahm sie nach dem Tod ihres Vaters den Vertrieb in dessen Kunststoffunternehmen. Nachdem sie eine Führungsposition übernommen hatte, in der sie plötzlich für 120 Mitarbeiter verantwortlich war, machte sie sich auf die Suche nach einem Coach.

Dieser Prozess dauerte so lange und war so transparent, dass sie beschloss, CoachFox zu gründen, einen Online-Marktplatz für Coaching-Dienste. Sie verbrachte viel Zeit damit, die Technologie hinter diesem Marktplatz zu entwickeln und ein nahtloses Coaching-Erlebnis zu schaffen. Und dann gliederte sie dieses Produkt in ein separates Unternehmen aus, das heute MeetFox heißt. Das ist zumindest die sehr kurze Geschichte.

Wir sprechen darüber, wie wir Prozesse lieben gelernt haben, warum man als kleines Unternehmen Dinge tun sollte, die sich nicht skalieren lassen, um zu konkurrieren, wie schwierig es ist, Freemium-Nutzer zu konvertieren, und warum Susanne sich wünschte, sie hätte sich viel früher auf eine Nische festgelegt.

Willkommen bei Founder Coffee.

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Jeroen:

Hallo, Susanne. Es ist toll, dich bei Founder Coffee zu haben.

Susanne:

Hallo Jeroen. Vielen Dank, dass ich heute hier sein darf. Ich bin sehr gespannt auf unser Gespräch.

Jeroen:

Ja, ich auch. Du bist der Mitbegründer von MeetFox. Für diejenigen, die es noch nicht wissen: Was macht ihr genau?

Susanne:

So bietet MeetFox den einzelnen Dienstleistern eine einfache Lösung, um Online-Meetings zu planen und zu monetarisieren. Wir kombinieren die Online-Terminplanung mit Videoanrufen und der Zahlungsabwicklung in einem Produkt und ermöglichen es so den Freiberuflern, Buchungen von Kunden anzunehmen und für ihre Zeit bezahlt zu werden.

Jeroen:

Es geht also um die Terminplanung, die Besprechungssoftware, z. B. Zoom oder ähnliches, und auch um die Bezahlung an einem Ort. Richtig?

Susanne:

Ganz genau. Ja. Ich sollte das nicht sagen, aber einfach gesagt: "Calendly trifft Zoom trifft Zahlungsabwicklung". Und ein Teil davon ist die Tatsache, dass Sie uns komplett anpassen können, komplett White Label. Und Sie können sogar Videokonferenzen auf Ihrer eigenen Website veranstalten, wenn Sie das möchten. Und die Tatsache, dass Sie all diese verschiedenen Komponenten eines Meetings in ein einziges Produkt integrieren können, macht die Einrichtung und die Verwaltung Ihres Tagesgeschäfts sehr viel einfacher.

Jeroen:

Und wer braucht diese Lösung, bei der auch die Zahlungsabwicklung am selben Ort stattfindet?

Susanne:

Ja, eigentlich so viele Leute. Unsere größte Zielgruppe sind unabhängige Wissensarbeiter. Also Trainer, Berater, Anwälte, Finanzberater, Therapeuten, was auch immer. Aber um ehrlich zu sein, haben wir auch eine Menge Kunden, die uns für kostenlose Treffen nutzen. Der Payment Pod ist also nicht unbedingt obligatorisch. Es ist nur ein "nice-to-have" für den Fall, dass Sie für Meetings Geld verlangen wollen, aber es ist definitiv kein Muss. Viele Leute nutzen uns für Verkaufsgespräche oder Rekrutierungsgespräche und vieles mehr. Ich meine, jeder führt heutzutage Besprechungen online durch, und wir machen sie dadurch effizienter und effektiver.

Jeroen:

Ja, genau. Weil es die Planungs- und Besprechungssoftware an einem Ort ist.

Susanne:

Ganz genau.

Jeroen:

Ich habe auf Ihrem LinkedIn-Profil gesehen, dass es aus einem anderen Unternehmen namens CoachFox hervorgegangen ist, einem Online-Marktplatz für Coaches zur Planung virtueller Sitzungen. Habe ich das richtig gesagt?

Susanne:

Ja, Sie haben es richtig gesagt. Wir haben mit diesem Coaching-Marktplatz angefangen, weil wir unsere professionellen Dienstleistungen allgemein zugänglicher machen wollten. Und wir haben mit Coaching angefangen und einen Marktplatz aufgebaut, auf dem wir Coaches mit Kunden zusammenbringen. Allerdings haben wir viel zu viel Zeit damit verbracht, das Produkt und die Technologie zu entwickeln, als mit dem Marktplatz selbst. Und plötzlich sind wir aufgewacht und unsere Technologie war sehr stark und unsere Kunden haben uns gefragt, ob sie unsere Technologie auch für die bestehenden Kunden außerhalb des Marktplatzes nutzen können. Und genau so haben wir es dann in ein SaaS-Produkt umgewandelt, das von jedem Freiberufler genutzt werden kann, um die täglichen Meetings zu verwalten. Aufgrund dieser Erkenntnis haben wir uns schon sehr früh umorientiert. Und damit sind wir sehr zufrieden. Und deshalb haben wir uns auch nicht mehr auf CoachFox konzentriert, sondern konzentrieren uns jetzt voll auf MeetFox.

Jeroen:

Ist CoachFox noch aktiv?

Susanne:

Es läuft immer noch. Und wir haben Treffen, die dort ermöglicht werden, und es werden Leute zusammengebracht, aber es ist wirklich nicht mehr unser Schwerpunkt. Wir denken alle darüber nach, dieses Spiel vielleicht später wieder aufzunehmen, aber im Moment haben wir nur begrenzte Ressourcen und wir stecken jedes bisschen unserer Ressourcen in MeetFox, weil wir dort das größte Potenzial sehen.

Jeroen:

Wenn ich mir Ihr LinkedIn-Profil ansehe, verstehe ich nicht ganz, wie Sie ins Coaching-Geschäft gekommen sind. Es sieht so aus, als wären Sie zuerst in einem Kunststoffunternehmen und dann gleichzeitig in einem anderen Kunststoffunternehmen gewesen. Und dann taucht auf einmal CoachFox auf. Können Sie das etwas näher erläutern?

Susanne:

Ja, klar. Es sieht auf jeden Fall ein bisschen verwirrend aus auf meinem LinkedIn. Lange Rede, kurzer Sinn: Ich habe internationales Management studiert und war eigentlich kurz davor, nach Japan zu gehen, um dort eine Stelle anzutreten. Aber dann hat sich mein Leben plötzlich ein wenig verändert. Mein Vater ist leider verstorben und ich musste plötzlich sein Unternehmen übernehmen. Und so landete ich plötzlich in einer Kunststoffproduktionsfirma. Und ich wurde tatsächlich in eine Führungsposition berufen und sollte plötzlich mehr als 120 Mitarbeiter führen. Und da ich Mitte 20 war und mir die Erfahrung und das Know-how in dieser Branche völlig fehlten, war ich völlig überfordert. Ich hatte keine Ahnung, wie man Menschen führt, keine Ahnung über das Unternehmen, über die Branche.

Susanne:

Und es war ein ziemlich altmodisches Unternehmen. Bestimmte Prozesse stammten einfach aus den letzten Jahrzehnten. Und so war es sehr schwierig, in diesem Unternehmen wirklich etwas zu verändern und in Gang zu bringen. Zu dieser Zeit war ich auf der Suche nach einem Coach. Und obwohl ich in diesem Moment wirklich einen brauchte, dauerte es am Ende fünf Wochen, bis ich einen Coach fand und endlich einen Termin vereinbarte. Und ich konnte einfach nicht verstehen, warum man in einer Zeit, in der man buchstäblich alles per Knopfdruck buchen kann, mit einem Klick einen Uber bestellt, mit zwei Klicks eine Pizza kauft, aber wenn es um professionelle Dienstleistungen geht, dauert es buchstäblich fünf Wochen, bis man endlich einen Termin vereinbart.

Susanne:

Hinzu kommt, dass die gesamte Branche, allgemein gesprochen, sehr intransparent ist und man in der Regel nicht weiß, wie viel man bezahlt. Man weiß nicht, wie genau ein Treffen ablaufen soll. Man weiß nicht, wann die andere Person verfügbar sein wird. Deshalb kam die Idee auf, professionelle Dienstleistungen zugänglicher zu machen. So wurde CoachFox ins Leben gerufen. Aber auch mit dieser Vision im Hinterkopf wurde MeetFox zu dem, was es heute ist.

Jeroen:

Ich erinnere mich, dass meine Frau irgendwann nach einem Karrierecoaching suchte. Nach einer Menge Internetrecherche und so weiter haben wir uns schließlich für die Empfehlung eines Freundes von mir entschieden, was lustig war, denn wenn das der beste Weg ist, diesen Coach zu finden, dann ist da definitiv etwas im Busch.

Susanne:

Ja. Und das ist wirklich das Problem der Branche und vieler Branchen, dass man oft nicht die Transparenz hat, die man bei anderen Dienstleistungen und Produkten hat, wenn es um professionelle Dienstleistungen geht. Und so kommt es immer noch vor, dass man Leute um Empfehlungen bittet, anstatt jemanden online zu finden, einfach weil diese Transparenz nicht gegeben ist.

Jeroen:

Ja, das ist ein großes Thema. Ihr solltet auch nach Belgien kommen. Natürlich konzentriert ihr euch im Moment nicht so sehr darauf, aber vielleicht später.

Susanne:

Definitiv.

Jeroen:

Das klingt, als wären Sie in einer Unternehmerfamilie aufgewachsen. Gehörte das Kunststoffunternehmen Ihrem Vater?

Susanne:

Das stimmt. Deshalb gab es in meinem Lebenslauf auch zwei. Er hatte also eine, die er selbst gegründet hatte, und dann eine, die sein Großvater gegründet hatte und die er dann übernahm und ausbaute. Also ja, ich komme definitiv aus einer Unternehmerfamilie. Und ich glaube, das ist auch der Grund, warum es für mich viel einfacher war, den Schritt zu wagen und mich zu entscheiden, mein eigenes Ding zu machen, weil ich das in meiner Familie schon so oft erlebt habe. Mein Onkel hat auch seine eigene Firma gegründet. Es war also, glaube ich, etwas ganz Normales, etwas Normales. Ich war also nicht so besorgt, wie ich es vielleicht hätte sein sollen, als ich mein Unternehmen gründete, ich war völlig naiv. Und ja, das war eine interessante Erfahrung. Und jetzt im Nachhinein hätte ich bestimmt vieles anders gemacht, aber es war das, was ich damals für das Beste hielt, und ich bin froh, dass ich diese Entscheidung trotzdem getroffen habe.

Jeroen:

Jetzt sieht es so aus, als ob Sie stattdessen den Weg des Unternehmens eingeschlagen hätten? Was war die Motivation dahinter? Was war Ihr Traum?

Susanne:

Um ehrlich zu sein, war ich in einem Managementprogramm, das sehr auf eine Karriere ausgerichtet war. Ich habe Unternehmen beraten, und zu dieser Zeit hatte ich die Startup-Branche nicht wirklich auf dem Radar. Obwohl ich wusste, dass ich irgendwann ein Unternehmen gründen wollte, war ich damals nicht sehr stark in das Ökosystem der Start-ups eingebunden. Als ich also neben meinem Studium arbeitete, entschied ich mich immer für Jobs in der Unternehmenswelt, anstatt in die Startup-Welt einzusteigen. Und als ich dann die Idee hatte, habe ich nicht einmal gedacht: Oh, ich gründe jetzt mein eigenes Startup. Ich habe einfach beschlossen, okay, ich will ein Produkt bauen. Ich will eine Plattform bauen. Und es hat viel länger gedauert, bis ich endlich wirklich Teil des Startup-Ökosystems war. Und erst dann habe ich mehr und mehr darüber gelernt, wie Startups funktionieren und wie diese ganze Branche aufgebaut ist.

Jeroen:

Ja, das stimmt. Obwohl Sie wussten, dass Sie ein Unternehmen gründen wollten, warum haben Sie sich für den Weg in die Wirtschaft entschieden? Hatten Sie das Gefühl, dass Sie noch nicht über die nötige Erfahrung verfügen?

Susanne:

Ja, ich dachte, das ist etwas, das ich irgendwann machen möchte, wenn ich viel älter bin. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich einfach das Gefühl, dass ich eine Karriere machen und ein stabiles Einkommen und all diese Dinge haben musste. Aber dann änderte sich das Leben ein wenig, und plötzlich war ich in einem Unternehmen, wenn auch in einem kleineren Unternehmen, in der Firma meines Vaters. Ich war in der Lage, Veränderungen in der Firma zu bewirken. Ich hatte in diesem Unternehmen mehr Erfahrung im Bereich Management. Es war immer noch ein sehr unternehmerisches Umfeld. Und so wurde mir klar, dass es nicht das ist, was ich für den Rest meines Lebens tun möchte, während ich in diesem Unternehmen arbeitete, aber auch in den Jobs, die ich vorher in Unternehmen hatte, denn ich hasse Routine wirklich.

Susanne:

Und ich halte es einfach nicht aus, jeden Tag den gleichen oder einen ähnlichen Tag und ähnliche Aufgaben zu haben. Und das liegt natürlich auch daran, dass ich direkt von der Universität komme. Die Aufgaben, die man normalerweise in Unternehmen bekommt, sind also nicht so aufregend, vielleicht am Anfang. Aber ich mochte einfach das Umfeld nicht, in dem man nicht genug Einfluss auf die größte Ebene hat. Und ich wollte wirklich etwas bewirken. Ich wollte wirklich ein Unternehmen vorantreiben und es zu Veränderungen bewegen. Ich persönlich wollte den Nervenkitzel, die Herausforderung und ich wollte jeden Tag etwas anderes machen. Deshalb habe ich dann irgendwie gemerkt, dass ich das für den Rest meines Lebens oder zumindest für die nächsten paar Jahre machen will, und habe damit aufgehört.

Jeroen:

Man hat dann wirklich das Gefühl, dass Ihr Handeln einen direkten Einfluss auf ein Unternehmen hatte, aber auch nicht sehr viel auf die beiden Kunststoffunternehmen, denn sie haben immer noch diese Größe und diese Geschichte, und es war schwer, sie auf einen anderen Weg zu bringen.

Susanne:

Ganz genau. Ich meine, oft ist es viel schwieriger, wenn es bereits eine Präsenz gibt. Und vor allem, wenn man neu in einem Unternehmen ist und versucht, sich für eine Menge Veränderungen einzusetzen, dauert es Jahre, bis sie tatsächlich umgesetzt sind. Und für mich war das Umfeld, auch wenn es sehr interessant war und ich eine Menge gelernt habe, einfach etwas zu langsam für meinen Geschmack. Ich mag schnelllebige Umgebungen. Und das ist definitiv etwas, das ich in einem Start-up gefunden habe, auch wenn es manchmal vielleicht ein bisschen zu schnell ist, aber ja.

Jeroen:

Ja. Was haben Sie in den verschiedenen Unternehmen, für die Sie gearbeitet haben - ich zähle mindestens fünf oder sechs oder so - gelernt, das Sie dann bei CoachFox und jetzt bei MeetFox in Bezug auf Kultur und Prozesse übernommen haben? Und was ist es, das du aufgrund dieser Erfahrung jetzt gerade umsetzt?

Susanne:

Oh, das ist eine gute Frage. Ich denke, eine Sache, an die ich immer zurückdenke, sind die Prozesse, die ich in anderen größeren Unternehmen erlebt habe. Und obwohl ich Prozesse wirklich gehasst habe, als ich in diesen Unternehmen gearbeitet habe, weiß ich jetzt, als Gründer und CEO eines Unternehmens, wirklich zu schätzen, wenn es Prozesse gibt und diese Prozesse befolgt werden. Ich glaube, das ist etwas, das ich erst jetzt zu schätzen gelernt habe, wo ich es selbst umsetzen muss. Und auch wenn wir keine sehr strengen Prozesse und eine Menge Prozesse haben, so verstehe ich doch sehr gut, warum große Unternehmen sie brauchen, um zu überleben. Und ich glaube, das ist etwas, das ich durch diese Erfahrungen wirklich gelernt habe.

Susanne:

Und gleichzeitig auch Strukturen, nicht nur hierarchische Strukturen, sondern generell alle Strukturen innerhalb eines Unternehmens, und dann auch die Politik innerhalb eines Unternehmens. Ich denke, auch wenn man in einem Startup nicht so viel davon hat. Man muss trotzdem wissen, wie die Politik funktioniert und wie Unternehmen arbeiten, wenn man versucht, als Startup an ein Unternehmen zu verkaufen. Man muss also wirklich verstehen, wie die Politik innerhalb eines Unternehmens funktioniert und wie Hierarchien funktionieren, um sein Startup erfolgreich zu führen oder sein Startup an ein Unternehmen zu verkaufen.

Jeroen:

Ja, nein, das ist auf jeden Fall eine gute Erfahrung, die man mitnehmen kann, um zu verstehen, dass es nicht nur um die eine Person geht, an die man verkauft. Es gibt viele verschiedene Faktoren, die bei der Entscheidung eine Rolle spielen.

Susanne:

Ganz genau.

Jeroen:

Aber was die Prozesse angeht, was genau schätzen Sie jetzt? Denn wir wissen, dass viele Leute, vor allem in Start-ups, Angst vor Prozessen haben, weil sie einen weniger flexibel machen könnten. Und viele Leute haben Erfahrungen in Unternehmen gemacht und wissen, dass sie die Prozesse gehasst haben. Warum glauben Sie, dass sie tatsächlich nützlich sind? Und vielleicht auch, warum haben Sie sie in diesen Unternehmen gehasst?

Susanne:

Ich glaube, ich habe sie in Unternehmen gehasst, weil ich den Grund dafür nicht verstanden habe. Ich hatte einfach das Gefühl, dass es sich um zusätzliche Verwaltungsarbeit handelt, die keinen Grund hat. Jetzt, wo ich den Grund dahinter verstehe, ist das der Grund, warum ich Prozesse wirklich zu schätzen weiß. Denn ich glaube, dass Prozesse Fehler eliminieren; nicht beseitigen, aber reduzieren. Auch wenn man viele Dinge tut, um Prozesse aufrechtzuerhalten, halten sie einen davon ab, sich an die Prozesse zu halten und nicht Dinge zu tun, die außerhalb des Prozesses liegen und zum Beispiel Zeit kosten könnten. In unserem Unternehmen haben wir zum Beispiel Prozesse eingeführt, um Produktentscheidungen zu treffen.

Susanne:

Und obwohl man als Startup flexibel sein sollte und danach streben sollte, was der Kunde in einem Produkt wünscht, haben wir jetzt Prozesse, die fast wie eine Checkliste bestimmter Dinge sind, die erfüllt sein müssen, um mit der Entwicklung einer bestimmten Funktion für unsere Kunden zu beginnen. Das ist zum Beispiel ein Prozess, den wir einführen mussten, weil wir in der Vergangenheit einfach nur Kundenfeedback oder Funktionsanfragen von Kunden erhalten haben. Wir haben dann einfach mit der Entwicklung begonnen, weil wir diesen einen Kunden glücklich machen wollten. Und wir waren einfach sehr flexibel. Aber wir sind nicht wirklich einem Prozess gefolgt. Und wir haben auch nicht das Richtige getan. Und in diesem Beispiel hat es uns wirklich geholfen, an dem festzuhalten, was in einem Unternehmen wichtig ist. Auch im Vertrieb schätze ich zum Beispiel die Prozesse, die wir sehr, sehr strikt umgesetzt haben, nämlich das Anfertigen von Notizen und die Dokumentation, etwas, das ich in meinen früheren Jobs gehasst habe.

Susanne:

Und ich bin definitiv kein großer Mitschreiber oder eine Person, die gerne Dinge dokumentiert. Aber wir haben festgestellt, dass man Dinge einfach vergisst, wenn der Alltag sehr, sehr hektisch wird. Wenn man sie nicht aufschreibt, vergisst man einfach, was man mit einem Kunden besprochen hat, wenn man es nicht aufschreibt. Diese Prozesse, an die man sich einfach halten muss, um das Unternehmen am Laufen zu halten und wachsen zu lassen, sind also wirklich wichtig. Wir haben das auf die harte Tour gelernt, denn manchmal hatten wir Besprechungen mit Kunden und hatten völlig vergessen, worüber wir beim letzten Mal gesprochen hatten, weil wir vergessen hatten, es aufzuschreiben. Also diese Art von Dingen.

Jeroen:

Nein, das macht sehr viel Sinn. Ich denke, Prozesse helfen dabei, sich an das zu halten, was wichtig ist, weil man gemeinsam entscheidet, wie man sie gestalten will. Und sie sind hoffentlich auf einen bestimmten Grund gestützt. Natürlich muss man sie manchmal überarbeiten, und das passiert in Unternehmen vielleicht nicht. Dann hat man das Gefühl, dass es eine Diskrepanz zwischen den Prozessen und dem gibt, was wirklich wichtig ist. Ich denke aber auch, dass sie bei uns generell die Kommunikation erleichtern. Wir arbeiten viel reibungsloser zusammen, weil wir genau wissen, warum wir etwas getan haben. Wir dokumentieren die Dinge gut, was sowohl im Vertrieb als auch in der Produktentwicklung kein guter Punkt ist. Wenn man nicht über jede Interaktion und Entscheidung Buch führt, ist es sehr schwer, nachzuvollziehen, warum wir bestimmte Dinge getan haben und darauf aufbauen.

Jeroen:

Ich erinnere mich tatsächlich an eine Zeit in einem früheren Unternehmen, in dem ich gearbeitet habe. Es handelte sich um eine Unternehmens- oder Marketingberatung, nennen wir es mal so. Und am Anfang hatten wir keine Prozesse. Und das machte es sehr schwer, alles zu organisieren. Damals herrschte ein ziemliches Chaos. Es war ein gutes Chaos. Wir sind ja gewachsen und so. Aber trotzdem war es ein Chaos, und ein weiterer guter Grund für die Einführung von Prozessen war, dass die Dinge nicht allzu wiederholbar schienen. Und aus diesem Grund war es auch schwer, das Unternehmen zu verkaufen, denn es schien, als würden wir Dinge tun, die funktionieren, aber wir wussten nicht wirklich, wie.

Susanne:

Ja, genau. Das ist genau das, was uns auch passiert ist. Außerdem habe ich mich definitiv schuldig gemacht, Prozesse implementiert zu haben, die sich später als nicht wirklich nützlich herausstellten. Und so mussten wir auch viele Male Prozesse auf dem Weg dorthin abbrechen. Und ich denke, dass es da wirklich wichtig ist, mit den Teammitgliedern im Gespräch zu bleiben und immer auch um Feedback zu bitten, ob ein Prozess tatsächlich hilfreich ist, und jeden verstehen zu lassen, warum bestimmte Dinge getan werden, denn das ist das andere Problem. Denn das ist das andere Problem. Wenn man Prozesse einführt, aber nicht jedem sagt, warum man sie einführt oder warum sie nützlich sind, und die Leute sie nicht verstehen, dann führt das meiner Meinung nach zu einer Menge Frustration im Team. Und so ist es uns definitiv schon einmal passiert, dass wir unsere Prozesse entweder falsch kommuniziert oder Prozesse eingeführt haben, die sich eigentlich als nutzlos erwiesen haben. Ich denke also, dass es manchmal auch sehr wichtig ist, die eigenen Prozesse zu hinterfragen.

Jeroen:

Auf jeden Fall. Das stimmt. Wir haben ein zweiwöchentliches Treffen, das wir Team-Meeting nennen, und wir besprechen, was in den letzten zwei Wochen schief gelaufen ist und was gut läuft. Dabei geht es vor allem darum, herauszufinden, wie wir die Prozesse ändern sollten, denn wir wollen sicherstellen, dass sich negative Dinge nicht wiederholen. Und wenn es positive Dinge sind, passieren sie wieder. Ein großer Teil der Arbeit besteht also darin, herauszufinden, wie wir ein für alle Mal etwas ändern können, damit dies weniger oder mehr passiert, was normalerweise die Änderung eines Prozesses bedeutet. Und dann ist es in der Tat wichtig, zu wissen, warum man es tut. Es ist wichtig, dass es offensichtlich nützlich ist. Dass es einen gewissen Output gibt. Aber auch, dass der Input nicht zu groß ist, dass es nicht zu viel Zeit in Anspruch nimmt, den Prozess auszuführen. Dass die Sache einfach genug ist.

Susanne:

Und zum Glück gibt es so viel Technologie und so viele Werkzeuge, die sie nutzen können, damit die Prozesse für Sie funktionieren, ohne dass Sie viel Zeit in die Hand nehmen müssen.

Jeroen:

Mögen Sie unsere SaaS-Produkte?

Susanne:

Ganz genau.

Jeroen:

Das ist in der Tat eine interessante Sache. Und einer der Gründe, warum wir wahrscheinlich beide an KMUs verkaufen, ist, dass KMUs ihre Prozesse mit der Software abgleichen können und die Software nicht an ihre Prozesse angepasst werden muss. Die Prozesse in der Software treffen sich irgendwie. In einem Unternehmen wird der Prozess festgelegt, und die Software muss dann dem Prozess folgen. Das ist der Grund, warum es ein Unternehmen wie Salesforce gibt und warum es so viele Berater gibt, die die Software anpassen, weil die Software dem Prozess folgen muss. Und es gibt keine Flexibilität, der Software bis zu einem gewissen Grad zu folgen.

Susanne:

Nein, auf jeden Fall. Und das ist ein sehr guter Punkt. Auch wenn es manchmal KMUs sind, die wirklich strenge Prozesse haben, die sie befolgen wollen, dann suchen sie verzweifelt nach Unternehmen, die diesen Prozessen entsprechen. Die wartungsintensiven Kunden, die wir wahrscheinlich alle kennen, sind mit einem allgemeinen SaaS-Produkt zufrieden.

Jeroen:

Vielleicht sollte es einen Matching-Service für die Prozesse und die Software geben.

Susanne:

Neue Geschäftsidee.

Jeroen:

Richtung, vielleicht. Ja, genau. Für alle, die zuhören, wenn sie ein SaaS-Unternehmen oder in diesem Fall einen Marktplatz gründen wollen, könnte das eine Idee sein. Um den Gang komplett zu wechseln: Worum ging es in Ihrem ersten Job genau?

Susanne:

Mein allererster Job. Ich habe eigentlich immer ein bisschen in der Firma meines Vaters gearbeitet und in einigen dieser Bereiche ausgeholfen. Aber mein erster Job war, ich meine, Babysitten, der typische Teenager-Job - nichts im IT-Bereich.

Jeroen:

Ja, das stimmt. Aber nach dem Babysitten?

Susanne:

In der Firma meines Vaters. Ich wollte in die Hotelbranche. Ich habe also als Rezeptionistin gearbeitet, mein Studium absolviert und bin dann mehr in die Tourismusbranche gegangen. Dann habe ich gemerkt, dass ich da nicht hingehöre. Obwohl ich den Tourismus liebe und gerne reise und alles, was damit zu tun hat, liebe, wollte ich nicht in der Tourismusbranche arbeiten, und deshalb entschied ich mich, in andere Bereiche der Wirtschaft zu gehen. Und dann bin ich tatsächlich in der Automobilbranche gelandet und habe dort einige Erfahrungen gesammelt. Aber es war nicht gerade das, was mich super glücklich gemacht hat. Ich glaube, ich war schon immer sehr an Software und Optimierung interessiert und daran, Dinge effizienter zu machen, Prozesse effizienter zu machen - zurück zu den Prozessen. Das war es also, was mich wirklich motiviert und interessiert hat. Und das ist auch der Grund, warum es mich damals so begeistert hat, mein eigenes Unternehmen zu gründen.

Jeroen:

Was begeistert Sie so sehr an den Prozessen hinter MeetFox? Was treibt Sie jeden Tag dorthin, wo Sie sagen: "Ja, wir werden diese zusätzliche Funktion implementieren, weil sie uns besser zum Ziel X bringen wird." Was genau ist das?

Susanne:

Eigentlich ist es ein großer Trend, der gerade jetzt da ist. Es gibt immer mehr Freiberufler, immer mehr Menschen, die ihren Lebensunterhalt mit den Dienstleistungen verdienen, die sie unabhängig anbieten. Und gleichzeitig gibt es viele Menschen, die ihre eigene Zeit, ihr eigenes Know-how, ihre eigenen Dienstleistungen nebenbei verkaufen. Und da dieser Trend gerade explodiert, vor allem durch die Pandemie, gibt es einfach eine riesige Gruppe von Menschen, die jeden Tag damit zu kämpfen haben, herauszufinden, wie sie ihre Prozesse gestalten können, um ihren Lebensunterhalt besser zu verdienen und erfolgreicher zu sein, um ihr Geschäft auszubauen. Und das ist es, was mich so begeistert: Ich glaube wirklich, dass sich die Unternehmen mit unserer Software auf das Wachstum ihres Unternehmens konzentrieren können, ohne sich jeden Tag mit der Verwaltung und dem Hin und Her von E-Mails beschäftigen zu müssen. Stattdessen können sie sich zurücklehnen und zusehen, wie sich ihr Kalender füllt und wie sich gleichzeitig ihr Bankkonto füllt. Und das ist es, was mich so begeistert.

Jeroen:

Für all die Einzelgänger da draußen, die ihren Lebensunterhalt verdienen wollen?

Susanne:

Ganz genau, ja.

Jeroen:

Und wenn Sie daran denken, dass Sie jeden Tag aufwachen, was ist dann das Spannendste an dem, was Sie an diesem Tag tun werden? Ist es der Kontakt mit den Kunden, ist es der Aufbau von etwas, ist es die Optimierung der nächsten Sache, ist es die Leitung des Teams? Was genau ist es, das Sie antreibt?

Susanne:

Ich glaube, es ist wirklich eine Kombination. Es hängt definitiv vom jeweiligen Tag ab. Ich liebe es, an dem Produkt zu arbeiten. Ich liebe es also, über die nächsten Funktionen und Verbesserungen des Produkts nachzudenken, die für unsere Kunden einen Unterschied machen werden. Und ich liebe es auch, Feedback von den Kunden zu bekommen. Meistens genieße ich also Kundengespräche, es sei denn, sie sind sehr unzufrieden. Dann mag ich sie nicht so sehr. Aber normalerweise ist das für mich der aufregendste Teil, die Arbeit mit den Kunden und die Betrachtung des Produkts. Wir haben ein unglaubliches Team, und ich bin sehr dankbar, dass ich jeden Tag aufwachen kann und ein lustiges Team um mich habe, das genauso motiviert ist wie ich, dieses Unternehmen auf die nächste Stufe zu bringen. Es war also eine wirklich schöne Zeit. Das sind die drei Aspekte, die ich an der Arbeit an meiner eigenen Sache wirklich liebe.

Jeroen:

Wie groß ist das Team im Moment?

Susanne:

Wir sind 10 Vollzeitbeschäftigte.

Jeroen:

Zehn Personen. Nach welchen Merkmalen suchen Sie Ihre Mitarbeiter aus und welche Kultur wollen Sie pflegen?

Susanne:

Oh, wir haben so viele Fehler bei der Einstellung gemacht, aber ich glaube, wir haben endlich herausgefunden, welche Leute wir in unserem Team haben wollen. Und wir haben in letzter Zeit unglaubliche Arbeit geleistet, um endlich ein wirklich gutes Team zu haben, über das ich sehr glücklich bin. Eine der wichtigsten Eigenschaften, nach denen ich bei einer Person suche, ist, dass sie bereit ist, Initiative zu ergreifen und unabhängig zu arbeiten. Gerade weil wir ein Remote-Team sind, denke ich, dass es für einen Gründer unmöglich ist, den Teammitgliedern die Hand zu halten. Nicht nur, weil man nicht im selben Büro sitzt, sondern auch, weil man als Gründer seine Zeit nicht damit verbringen sollte, jemandem die Hand zu halten. Deshalb ist es sehr wichtig, Leute zu finden, die autodidaktisch sind und sich dafür interessieren, Dinge zu schaffen, zu leiten und zu führen. Ich suche also immer nach Leuten, die in der Vergangenheit bewiesen haben, dass sie intrinsisch motiviert sind, Dinge zu schaffen und Prozesse, Funktionen und Aufgaben für sich selbst einzurichten.

Jeroen:

Um die Dinge zu verbessern, ohne dass ihnen jemand sagt, wie sie es tun sollen?

Susanne:

Ganz genau. Und ich glaube, es braucht wirklich eine bestimmte Persönlichkeit, um Dinge zu sehen, die kaputt sind, und sie reparieren zu wollen. Denn ich glaube, viele Leute wissen, was kaputt ist, aber sie wollen sich nicht die Mühe machen, es tatsächlich zu reparieren. Und ich denke, dass die Leute, die sich wirklich bemühen, Dinge zu reparieren oder zu verbessern oder sogar neue Dinge einzuführen, diejenigen sind, die man in einem Startup haben möchte. Aber sie sind natürlich schwer zu finden und es ist definitiv ein Kampf, genau die zu finden, die dein Startup voranbringen, aber wenn du sie gefunden hast, bringen sie die Nadel wirklich voran.

Jeroen:

Diese Leute sind schwer zu finden und könnten ihr eigenes Unternehmen gründen.

Susanne:

Ganz genau. Ja. Ich wollte schon immer Leute finden, die ihr eigenes Unternehmen gründen wollen, es aber noch nicht getan haben, weil sie noch von einem anderen Unternehmen lernen wollen. Aber sie haben diesen inneren Drang, eines Tages ihr eigenes Ding zu starten. Aber es ist auch riskant, weil man sie vielleicht schneller verliert, als man denkt. Denn sie gehen tatsächlich diesen Weg und gründen ihr eigenes Unternehmen. Aber bis dahin habe ich großartige Leute gefunden, die sich unserem Team angeschlossen haben, und ich denke, dass die meisten in unserem Team später ihr eigenes Unternehmen gründen wollen.

Jeroen:

Ja, ja. Das ist ja cool. Und wie halten Sie sie in der Zwischenzeit?

Susanne:

Ich weiß es nicht. Das ist eine gute Frage. Ich meine, die Leute, die ihr eigenes Unternehmen gründen wollen, sind, glaube ich, zufrieden, wenn sie viel Autonomie bekommen und wenn sie auch viel Verantwortung und Führung übernehmen können. Da wir keine riesige Hierarchie haben, ist es in unserem Unternehmen wirklich einfach, das zu tun.

Jeroen:

Und wenn ich Sie fragen würde, wohin Sie MeetFox bringen wollen, denken Sie daran, es ein bisschen langsamer und mehr auf dem Bootstrap-Weg zu machen, oder denken Sie daran, es irgendwann in ein Hyperwachstum zu bringen und eine VC-Finanzierung zu erreichen, oder gibt es hier einen anderen Weg, an den Sie denken?

Susanne:

Derzeit befinden wir uns also noch in einer Art Bootstrapping-Phase. Ich meine, wir haben Investitionen erhalten, aber wir versuchen wirklich, eine Zeit lang nachhaltig zu wachsen, bis wir wirklich genau wissen, wen wir bedienen und wie unsere Akquisitionsstrategie aussieht, denn wir sind immer noch ein wenig in der Experimentierphase oder probieren verschiedene Dinge aus, und manche funktionieren, manche nicht. Das ist also unser aktueller Stand. Im Idealfall würde ich gerne im nächsten Jahr Geld sehen und es dann von dort aus wirklich wachsen lassen. An diesem Punkt befinden wir uns also gerade. Die Sache ist die, dass die Konkurrenz, vor allem während der Pandemie, sehr, sehr stark geworden ist. Und es gibt eine Menge Druck von Konkurrenten, die eine Menge VC-Geld erhalten haben. Das Überleben in diesem Bereich ist also manchmal etwas schwieriger, wenn man nur versucht, ein nachhaltiges Geschäft aufzubauen. Deshalb würden wir einerseits gerne in die VC-Richtung gehen. Gleichzeitig denke ich, dass wir irgendwie gezwungen sind, auch in diese Richtung zu gehen.

Jeroen:

Es ist also auch der einzige Weg, um zu überleben, meinen Sie?

Susanne:

Ja. Ich meine, ich bin sicher, es gibt viele Unternehmen, die dem nicht zustimmen würden. Und ich denke, wenn man ein Produkt herstellt, das von den Kunden wirklich geliebt wird und ein starkes Unterscheidungsmerkmal hat, dann ist es wahrscheinlich auch ohne das möglich. Aber zumindest in unserem Bereich gibt es eine Menge Konkurrenz durch sehr ähnliche Unternehmen. Selbst wenn man also ein Unterscheidungsmerkmal schafft, braucht man immer noch ein paar tiefe Taschen, um den Leuten bewusst zu machen, dass man diese Unterscheidungsmerkmale hat.

Jeroen:

Ja, das stimmt. Das scheint tatsächlich ein größeres Problem bei SaaS zu sein, weil es so viel gibt und die Leute nicht genau wissen, wo sie suchen sollen. Sie gehen vielleicht auf eine Bewertungsseite, die dann ein Ranking erstellt, wie soll ich sagen, ohne zu viel zu verraten, wie das Ranking erstellt wird. Entweder zahlen die Leute dafür, dass sie in die Rangliste aufgenommen werden, oder man hat einfach viele Bewertungen, und dann wird man weiter oben platziert oder was auch immer. Es ist sehr schwer, Ihre Differenzierung auf eine gute Art und Weise zu kommunizieren, es sei denn, Sie haben die Mittel, um überall zu protzen. Aber auch mit all den Marketingbotschaften, die manchmal etwas übertrieben sind. Es ist schwer, diesen Punkt zu vermitteln.

Susanne:

Definitiv. Wie machen Sie das bei Salesflare? Was ist Ihr Zielmarkt?

Jeroen:

Wir können definitiv nicht mit den riesigen Budgets mithalten, die einige unserer Konkurrenten haben. Sie sind wirklich riesig. Wir versuchen also immer, andere Kanäle zu finden und konzentrieren uns mehr auf die Beziehungen zu unseren Kunden, aber auch zu Partnern aller Art. Ich nehme an vielen Podcasts teil, was nicht unbedingt als skalierbar erscheint, weshalb die meisten unserer Konkurrenten das auch nicht tun, aber es ist relativ skalierbar. Ich habe sogar einen Leitfaden dazu in unserem Blog. Meine Kollegin Keri hat ihn geschrieben.

Susanne:

Ja, das habe ich tatsächlich gelesen. Das ist ein toller Artikel. Ich habe ihn mit meinem ganzen Team geteilt.

Jeroen:

Gut. Das ist eine der Möglichkeiten. Außerdem machen wir unsere Kunden wirklich glücklich, indem wir ihnen immer mitteilen, wenn wir etwas tun, was sie gewünscht haben. Wir denken über viele verschiedene Möglichkeiten nach. Wir konzentrieren uns wirklich auf das Onboarding und bieten großartigen Support. Ich glaube, wir sind sogar die Nummer eins oder zwei auf G2 für Support über alle CRMs hinweg. Wir konzentrieren uns auf diese Dinge, anstatt mit VC-finanzierten Anzeigen zu protzen, was für uns niemals profitabel wäre. Denn um mit anderen Systemen zu konkurrieren, die in manchen Fällen das Zehnfache von dem verdienen, was wir pro Kunde und Jahr verdienen, müssten wir so hohe Gebote abgeben, dass es am Ende nicht einmal profitabel wäre, diese Anzeigen zu schalten, und natürlich können wir VC-Gelder dafür bekommen und all das, aber ich glaube nicht, dass es einen großen Unterschied machen würde, wenn man die Größe einiger der anderen Unternehmen betrachtet.

Susanne:

Ihr Rat wäre also, Dinge zu tun, die in den Augen der Konkurrenten vielleicht nicht skalierbar sind, aber einen Unterschied machen, und den besten Kundensupport und andere Dinge anzubieten, die sie nicht bieten können.

Jeroen:

Ja, genau. Machen Sie die schwierigeren Dinge und denken Sie auch darüber nach, was sie nicht liefern können. Zum Beispiel können sie keinen großartigen Kundensupport bieten, der persönlich ist und bei dem es so ist, als ob wir mit Freunden kommunizieren und es immer dieselbe Person ist, die mit ihnen kommuniziert und all diese Dinge. Wenn man mit einem großen Unternehmen konkurriert, haben die wahrscheinlich ein riesiges Kundensupportteam mit einer sehr variablen Qualität, wo man immer einen anderen Mitarbeiter bekommt, der nicht weiß, was vorher passiert ist. Es ist also relativ einfach, auf dieser Ebene mit ihnen zu konkurrieren. Auf anderen Ebenen ist es schwieriger - bei Anzeigen zum Beispiel ist es fast unmöglich.

Susanne:

Aber glauben Sie, dass Sie durch einen unglaublichen Kundensupport mehr Leute anziehen, die mehr Kundensupport benötigen, weil sie vielleicht nicht technisch versiert genug sind und es daher mehr Aufwand bedeutet, sie wirklich zu erreichen und zu betreuen und Zeit mit ihnen zu verbringen.

Jeroen:

Hier gibt es definitiv ein Gleichgewicht. Ich kenne einige Unternehmen, die viel zu weit in diese Richtung gegangen sind. Ja. Aber das war bei uns nicht der Fall. Ich denke, es kommt darauf an, wie man mit seinen Produkten umgeht, ob man sie einfach und anpassungsfähig genug gestaltet und wie man mit der Produktentwicklung und der Priorisierung umgeht, denn man kann durchaus diesen Weg einschlagen. Aber dann ist es wahrscheinlich nicht so gut für KMUs geeignet. Sie werden es nie schaffen, wenn Sie das eher für Unternehmen tun. Man muss sich also entscheiden, denke ich. Biete ich all diese Anpassungen und Beratungsleistungen an und wende mich an größere Unternehmen, oder versuche ich es besser zu machen, mit einem echten Produktansatz und wende mich an KMUs.

Susanne:

Ja, das ist ein interessanter Punkt.

Jeroen:

Ja, das ist nicht einfach. Und ich bin sicher, dass viele SaaS-Unternehmen von diesem Problem betroffen sind.

Susanne:

Richtig, offensichtlich.

Jeroen:

Was genau hält Sie in letzter Zeit nachts wach?

Susanne:

Es ist also wirklich der Teil der Monetarisierung, der mich nachts wach hält. Das Gute daran ist, dass unsere Kunden unser Produkt wirklich lieben und es sehr aktiv nutzen. Aber ich denke, dass die größte Herausforderung darin besteht, herauszufinden, wie man Geld verdienen kann, vor allem für kleine Unternehmen oder sogar für Selbstständige, die oft gerade erst mit einem Geschäft anfangen und vielleicht nicht die tiefen Taschen haben, um für eine Software zu bezahlen. Und sie sind auch ein wenig verwöhnt, weil es so viel kostenlose Software gibt. Aus diesem Grund haben wir unser Produkt auch weitgehend kostenlos zur Verfügung gestellt. Und wir haben eine kostenlose Stufe, um den Leuten die Möglichkeit zu geben, MeetFox zu nutzen, ohne dafür zu bezahlen.

Susanne:

Aber die Konvertierung von Menschen in eine kostenpflichtige Ebene war eine der größten Herausforderungen für uns, weshalb wir mehr und mehr gezwungen sind, auch mehr mittelständische Unternehmen zu gewinnen, die unser System nutzen, oder sogar größere Unternehmen. Und das ist der Kampf, den wir führen, denn während wir unsere Vision haben, diesen kleinen Unternehmen und den unabhängigen Fachleuten zu helfen, sind wir in gewisser Weise gezwungen, uns die größeren Unternehmen anzusehen, weil wir immer mehr von unserem Traffic monetarisieren müssen.

Jeroen:

Ja, das stimmt. Sie werden benötigt, um zu finanzieren, was Sie für die kleinen Unternehmen tun.

Susanne:

Ganz genau, ja. Und dann überlegen wir uns, wie wir über alternative Wege der Monetarisierung nachdenken und MeetFox schließlich zu einem erfolgreichen und profitablen Unternehmen machen können. Vielleicht sogar ohne Gebühren für das SMB. Das sind also die Dinge, über die ich ständig nachdenke und die mich nachts wach halten: Wie können wir diesen unabhängigen Fachleuten helfen, ohne zu viel für uns zu verlangen?

Jeroen:

Ja. Und während sie irgendwie mit diesen großen Playern da draußen konkurrieren, verfolgen sie vielleicht einen etwas anderen Ansatz. Verfolgen sie einen anderen Ansatz?

Susanne:

Im Vergleich zu großen Unternehmen?

Jeroen:

Nein, gegenüber kleinen Unternehmen, in denen Sie etwas bewirken wollen?

Susanne:

Ja. Ich meine, wir tun auch viel von dem, was Sie gerade erwähnt haben, indem wir unseren Kunden wirklich helfen. Wir helfen ihnen bei der Einrichtung. Wir bieten ihnen eine Menge Hilfe und Unterstützung während ihrer Nutzung. Es ist immer jemand da, und es sind meist dieselben Gesichter und dieselben Leute. Und ich glaube, dass sie diesen persönlichen Ansatz sehr zu schätzen wissen. Das ist auch der Grund, warum die Leute von den großen Anbietern zu uns abgewandert sind. Aber ich mache mir Sorgen, dass wir das auf Dauer nicht durchhalten können, wenn wir wachsen. Und je mehr Nutzer wir bekommen, desto mehr müssen wir Wege finden, bestimmte Dinge zu automatisieren, und dann wird man langsam aber sicher den großen Anbietern immer ähnlicher. Ich versuche also herauszufinden, wie man diesen Gedanken am besten beibehält, den Kunden an die erste Stelle zu setzen, die Bedürfnisse des Kunden an die erste Stelle zu setzen und ein Produkt und ein Unternehmen darauf aufzubauen, anstatt ein Produkt und ein Unternehmen auf Wachstum und darauf aufzubauen, einfach mehr Geld zu verdienen oder mehr, bessere Zahlen und bessere Metriken für VCs vorzuweisen.

Susanne:

Ich würde lieber die erste Sache machen. Ich würde also lieber etwas für unsere Kunden bauen und sie wirklich an die erste Stelle setzen. Aber es ist natürlich auch schwierig, als Unternehmen so schnell zu skalieren, wie es nötig ist, um diese Vorstellung aufrechtzuerhalten.

Jeroen:

Ja, das stimmt. Ihre Vision scheint fast unvereinbar mit dem VC-Ansatz zu sein. Entschuldigung, das ist mein Hund, der einen anderen Hund anbellt. Aber wenn Sie einen VC finden, müssen Sie wirklich sicherstellen, dass er dieser Vision folgt, weil Sie sonst schnell aus dem Blickfeld geraten würden.

Susanne:

Ganz genau. Aber ich denke, es gibt viele Beispiele von Unternehmen, die wirklich schnell und gut gewachsen sind, weil sie ihren Kunden so viel Wert geboten haben und die Kunden wirklich an die erste Stelle gesetzt haben, so dass die Kunden von dem Produkt so begeistert waren, dass sie es weiterempfohlen haben und mit allen darüber gesprochen haben. Und so gibt es definitiv einige unglaubliche Beispiele von Unternehmen, die ohne viel Geld auszugeben, einfach großartige Arbeit geleistet haben. Aber ja, es ist definitiv eine große Herausforderung, der man sich stellen muss.

Jeroen:

Ja, das stimmt. Wir nähern uns der Ein-Stunden-Marke. Lassen Sie uns also zu den Erkenntnissen kommen. Welches ist das letzte gute Buch, das Sie gelesen haben, und warum haben Sie sich dafür entschieden, es zu lesen?

Susanne:

Um ehrlich zu sein, war ich ein bisschen zu beschäftigt, und oft schlafe ich einfach ein, sobald ich ins Bett gehe, ohne auch nur eine Seite eines Buches lesen zu können. Ich schätze, das ist das Startup-Leben. Aber was ich oft lese, ist Blinkist, kleine Zusammenfassungen von Büchern, weil sie einem einen schnellen Einstieg und ein paar schnelle Schlüsselerkenntnisse geben, was ich mag, und ich mag es, über verschiedene Ansätze für das Geschäft nachzudenken. Interessanterweise war das letzte Buch, das ich gelesen habe, "The Lean Startup". Ich meine, es ist schon so lange auf dem Markt. Aber ich habe es bis vor kurzem nie wirklich gelesen. Und ich denke, dass der ganze Gedanke des ständigen Testens, des schnellen Lernens und des schnellen Fortschritts eine Sache ist, die ich in letzter Zeit auch in unserem Unternehmen in die Praxis umgesetzt habe. Ich meine, wir haben das auch getan, aber wir sind in letzter Zeit aufgrund dieses Buches mehr in diese Richtung gegangen.

Jeroen:

Cool! Es schadet nie, ein paar Klassiker zu lesen, denke ich. Auch wenn es schon lange nach der Veröffentlichung ist; das passiert immer. Die Bücher, die lange Zeit aktuell bleiben, sollte man lesen, denke ich. Letzte Frage. Wenn du mit MeetFox neu anfangen müsstest, was würdest du anders machen?

Susanne:

Ich hätte mich im Vorfeld besser für eine Nische entschieden und wäre dann bei dieser Nische geblieben. Ich glaube, eines der Probleme, mit denen wir konfrontiert waren, war, dass wir anfangs mit Coaches anfingen, aber dann entschieden wir, dass es so viele andere Freiberufler gibt, die unser Produkt auch brauchen. Und so haben wir beschlossen, uns ein wenig breiter auf alle Arten von Freiberuflern auszudehnen. Und obwohl man meinen könnte, dass sie alle ähnliche Bedürfnisse haben, sind ihre Bedürfnisse in Wirklichkeit völlig unterschiedlich und sie suchen alle nach völlig verschiedenen Produkten. Das brachte uns in die schwierige Situation, dass wir unsere Prioritäten ständig ändern mussten, denn zu Beginn hatten wir Coaches als größte Zielgruppe, und dann verschob sich das plötzlich, und plötzlich waren es mehr Finanzberater und dann Rechtsanwälte.

Susanne:

Und so mussten wir unser Produkt immer ein wenig umstellen, um die nächste Zielgruppe glücklich zu machen. Und ich denke, das war im Nachhinein ein großer Fehler, den wir hätten vermeiden können, wenn wir uns nur für eine Zielgruppe entschieden und das beste Produkt für diese Zielgruppe hergestellt hätten, bis sie uns alle nutzen. Und dann hätten wir uns der nächsten Zielgruppe zugewandt. Und ich denke, das ist ein Ratschlag, den man immer wieder von Mentoren hört: Konzentrieren Sie sich auf eine Nische, wählen Sie eine Nische, gehen Sie nicht zu weit. Obwohl wir das gehört haben, haben wir bis vor kurzem nicht daran geglaubt, und jetzt sind wir an einem Punkt, an dem es vielleicht ein bisschen zu spät ist, aber wir versuchen immer noch herauszufinden, wie wir unsere Nische noch ein bisschen mehr eingrenzen können.

Jeroen:

Ja, genau. Glauben Sie, dass es Coaches gewesen wären?

Susanne:

Das glaube ich nicht. Aber ich denke, wenn wir im Vorfeld eine bessere Marktforschung betrieben hätten, hätten wir eine bessere Zielgruppe als Coaches gefunden. Es gibt viele Coaches, weil es ein gewisses Angebot-Nachfrage-Problem gibt, d. h. es gibt ein viel zu großes Angebot an Coaches und nicht genug Nachfrage, was wiederum dazu führt, dass viele der Coaches, die es gibt, nicht wirklich vom Coaching leben können. Und wenn man seinen Lebensunterhalt nicht mit Coaching verdient, ist es ziemlich schwierig, die Ausgaben für Software zu rechtfertigen, wenn man das Geld nicht leicht zurückverdienen kann. Das ist also eine Sache, die uns zeigt, dass dieser Markt in dieser Hinsicht ein wenig schwierig ist, vor allem, wenn es um Monetarisierung und häufige Nutzung geht.

Jeroen:

Ja, das macht Sinn.

Susanne:

Und Fachleute, die tagein, tagaus Besprechungen abhalten und unbedingt eine Software brauchen, mit der sie ihre Besprechungen effizienter gestalten können. Ich denke also, man sollte im Vorfeld etwas mehr Marktforschung betreiben und wirklich mit allen Fachleuten sprechen und nicht eine sich selbst erfüllende Prophezeiung haben, bei der man die richtigen Fragen stellt und dann hört, dass die Coaches Ihr Produkt wirklich brauchen. Und Sie hören, dass Coaching ein großartiger Markt ist, aber Sie hinterfragen Ihre Ergebnisse und betrachten sie kritisch. Und dann vielleicht die Richtung zu ändern, basierend auf Ihren Erkenntnissen, ist etwas, was wir besser hätten machen sollen.

Jeroen:

Danke, dass Sie so offen darüber gesprochen haben, und danke für all die klugen Ratschläge. Es war toll, Sie bei Founder Coffee zu haben.

Susanne:

Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, und danke, dass ich heute hier sein darf.


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Jeroen Corthout