Susanne Klepsch, de MeetFox

Café Fundador, episodio 052

© David Bitzan

Soy Jeroen de Salesflare y esto es Café Fundador.

Cada pocas semanas tomo un café con un fundador diferente. Hablamos de la vida, las pasiones, los aprendizajes,... en una charla íntima, conociendo a la persona que hay detrás de la empresa.

Para este quincuagésimo segundo episodio, hablé con Susanne Klepsch, cofundadora de MeetFox, una plataforma para que coaches, abogados y otros profesionales de servicios independientes programen, se reúnan y cobren en un flujo continuo.

Tras breves periodos en la industria del turismo y la automoción, Susanne se hizo cargo de las ventas en las empresas de plásticos de su padre tras su fallecimiento. Tras asumir un puesto directivo en el que de repente era responsable de 120 empleados, se puso a buscar un coach.

Ese proceso llevó tanto tiempo y fue tan transparente que decidió lanzar CoachFox, un mercado en línea de servicios de coaching. Dedicó mucho tiempo a desarrollar la tecnología que había detrás de ese mercado, creando una experiencia de coaching sin fisuras. Y luego convirtió ese producto en una empresa independiente, que hoy se llama MeetFox. Esa es la historia resumida.

Hablamos de cómo llegamos a amar los procesos, por qué como pequeña empresa debes hacer cosas que no escalan para competir, lo difícil que es convertir a los usuarios freemium y por qué Susanne desearía haberse quedado con un nicho mucho antes.

Bienvenido a Founder Coffee.

obtener Salesflare

¿Prefieres escucharlo? Puede encontrar este episodio en:


Jeroen:

Hola, Susanne. Es genial tenerte en Café Fundador.

Susanne:

Hola, Jeroen. Muchas gracias por recibirme hoy. Estoy muy emocionado por nuestra llamada.

Jeroen:

Sí, yo también. Eres el cofundador de MeetFox. Para los que aún no lo sepan, ¿a qué os dedicáis exactamente?

Susanne:

Así que MeetFox ofrece a los profesionales de servicios individuales una solución sencilla de un solo paso para programar y monetizar reuniones en línea. Lo que hacemos es combinar la programación online con las videollamadas y el procesamiento de pagos en un solo producto, permitiendo así a esos profesionales independientes aceptar reservas de los clientes y también cobrar por su tiempo.

Jeroen:

Así que es la programación, es el software de reuniones, como un Zoom o algo así y es el pago, así en un solo lugar. ¿Correcto?

Susanne:

Exacto. Sí. No debería estar diciendo eso, pero en pocas palabras "Calendly cumple con Zoom cumple con el procesamiento de pagos". Y lo que dice como parte es el hecho de que puedes personalizarnos completamente, completamente de marca blanca. Y también puede incluso organizar reuniones de vídeo en su propio sitio web si lo desea. Y el hecho de que puedas integrar todos estos componentes diferentes de una reunión en un solo producto, hace que sea mucho más fácil de configurar y gestionar tu día a día.

Jeroen:

Y, ¿quién es el que necesita esta solución con el procesamiento de pagos también en el mismo sitio?

Susanne:

Sí, mucha gente en realidad. Así que nuestro mayor grupo objetivo son los trabajadores del conocimiento independientes. Así que entrenadores, consultores, abogados, asesores financieros, terapeutas, lo que sea. Pero para ser honesto, también tenemos un montón de clientes que nos utilizan para reuniones gratuitas. Así que la forma de pago no es necesariamente obligatoria. Es sólo una buena opción para que, en caso de que quieras cobrar por las reuniones, puedas hacerlo, pero definitivamente no es una obligación. Mucha gente nos utiliza para reuniones de ventas o llamadas de reclutamiento y muchas otras cosas. Es decir, hoy en día todo el mundo celebra reuniones en línea y nosotros las hacemos más eficientes y eficaces.

Jeroen:

Sí. Porque es la programación y el software de reuniones en un solo lugar.

Susanne:

Exactamente.

Jeroen:

He visto en su perfil de LinkedIn que, sólo estoy asumiendo ahora, que comenzó a partir de otra empresa llamada CoachFox, que es un mercado en línea para los entrenadores para programar sesiones virtuales. ¿Lo digo correctamente?

Susanne:

Sí, lo has dicho bien. Empezamos con este mercado de coaching porque, en general, queríamos hacer más accesibles nuestros servicios profesionales. Y empezamos con el coaching y construimos un mercado donde conectábamos coaches con clientes. Sin embargo, hemos pasado demasiado tiempo en la construcción del producto y la construcción de la tecnología que en realidad el propio mercado. Y de repente nos despertamos y nuestra tecnología era muy fuerte y nuestros clientes nos preguntaban si podían utilizar nuestra tecnología también para los clientes existentes fuera del mercado. Y así es exactamente como lo convertimos en un producto SaaS que puede ser utilizado por cualquier profesional independiente para gestionar las reuniones del día a día. Así que nos dimos cuenta de ello muy pronto. Y estamos contentos con ello. Por eso ya no nos centramos en CoachFox, sino en MeetFox.

Jeroen:

¿Sigue funcionando CoachFox?

Susanne:

Sigue funcionando. Y estamos teniendo reuniones que se están habilitando allí y la gente está siendo emparejada, pero realmente ya no es nuestro foco. Estamos considerando la posibilidad de reanudar ese juego más adelante, pero por ahora tenemos recursos limitados y estamos poniendo todos nuestros recursos en MeetFox porque es donde vemos el mayor potencial.

Jeroen:

Mirando tu perfil de LinkedIn, no entiendo del todo cómo te metiste en el negocio del coaching. Parece que primero estuviste en una empresa de plásticos y luego, al mismo tiempo, en otra empresa de plásticos. Y de repente surge CoachFox. ¿Puedes explicar un poco más sobre eso?

Susanne:

Sí, claro. Definitivamente parece un poco confuso en mi LinkedIn. Resumiendo, estudié gestión internacional y, justo después de terminar mis estudios, estaba a punto de irme a Japón para empezar a trabajar. Pero de repente la vida cambió un poco. Por desgracia, mi padre falleció y de repente tuve que hacerme cargo de su empresa. Y por eso acabé de repente en una empresa de producción de plásticos. Y me nombraron para un puesto directivo y de repente tenía que dirigir a más de 120 empleados. Y como tenía veintitantos años y carecía por completo de la experiencia y los conocimientos técnicos de esta industria, me sentí completamente abrumado. No tenía ni idea de cómo dirigir a la gente, ni de la empresa, ni del sector.

Susanne:

Y era una empresa bastante anticuada. Así que ciertos procesos eran cosas de las últimas décadas. Y por eso era muy difícil realmente implementar cambios y ponerse en marcha en esta empresa. En ese momento yo estaba buscando un entrenador. Y a pesar de que realmente necesitaba uno en ese instante, terminó tomándome cinco semanas hasta que encontré un coach y finalmente programé una cita con él. Y yo no podía entender por qué en una época en la que literalmente se puede reservar todo con sólo pulsar un botón, se puede conseguir un Uber con un solo clic, se puede comprar una pizza con dos clics, pero cuando se trata de servicios profesionales, se tarda literalmente cinco semanas hasta que finalmente se programa una cita.

Susanne:

Y además, toda la industria, en general los servicios profesionales son muy, muy poco transparentes y por lo general no sabes cuánto estás pagando. No sabes exactamente cómo debe tener lugar una reunión. No sabes cuándo estará disponible la otra persona. Por eso surgió la idea de hacer más accesibles los servicios profesionales. Y así es como se creó CoachFox en primer lugar. Pero también con esa visión en mente, así es como MeetFox se convirtió en lo que es hoy.

Jeroen:

Recuerdo que en algún momento mi mujer buscó un coaching profesional. Después de mucho buscar en internet y demás, terminamos yendo con la recomendación de un amigo mío, lo cual fue gracioso porque si esa es la mejor manera de encontrar ese coach, entonces definitivamente algo está pasando.

Susanne:

Sí. Y ese es realmente el problema de la industria y de muchas industrias es que a menudo no tienes la transparencia que tienes con otros servicios y productos cuando se trata de servicios profesionales. Y a menudo acabas pidiendo referencias a la gente en lugar de encontrar a alguien online, simplemente porque no existe esa transparencia.

Jeroen:

Sí. Es un gran problema. Ustedes también deberían venir a Bélgica. Por supuesto, no se centran tanto en ello ahora, pero más tarde tal vez.

Susanne:

Por supuesto.

Jeroen:

Parece que creciste en una familia emprendedora. Tu padre, ¿era suya la empresa de plásticos?

Susanne:

Sí. Por eso había dos en mi currículum. Así que tenía uno que comenzó él mismo y luego tenía uno que su abuelo comenzó y luego se hizo cargo y creció. Así que sí, definitivamente vengo de una familia emprendedora. Y supongo que por eso me resultó mucho más fácil dar el paso y decidirme a crear mi propia empresa, porque era algo que había visto tantas veces en mi familia. Mi tío también comenzó su propia empresa. Así que supongo que era algo más normal. Y así que no estaba tan preocupado como probablemente debería haber sido al iniciar mi empresa, yo era completamente ingenuo entrar en esto. Así que sí, fue una experiencia interesante. Y ahora en retrospectiva, sin duda habría hecho un montón de cosas de manera diferente, pero era lo que yo pensaba que era mejor en ese momento, y estoy feliz de haber tomado esa decisión a pesar de todo.

Jeroen:

Ahora parece que antes iba por el camino corporativo. ¿Cuál era su motivación? ¿Cuál era su sueño?

Susanne:

Para ser sincero, yo estaba en un programa de gestión muy orientado a una carrera profesional. Me dedicaba a la consultoría de empresas y, por aquel entonces, no tenía muy presente el sector de las startups. Aunque sabía que quería crear una empresa en algún momento, no estaba muy involucrado en el ecosistema de las startups en ese momento. Así que cuando trabajaba, además de mis estudios, siempre optaba por trabajos en el mundo corporativo en lugar de entrar en el mundo de las startups. Y luego, una vez que tuve la idea, ni siquiera pensé, oh, estoy empezando mi propia startup en este momento. Acabo de decidir, está bien, quiero construir un producto. Quiero construir una plataforma. Y tomó mucho más tiempo hasta que finalmente fue realmente parte del ecosistema de inicio. Y eso fue sólo cuando aprendí más y más acerca de cómo funcionan las startups y cómo se compone toda esta industria.

Jeroen:

Sí. A pesar de que sabías que querías crear una empresa, ¿por qué te decantaste por la vía corporativa? ¿Es porque sentías que aún no tenías la experiencia necesaria?

Susanne:

Sí, así que pensé que era algo que querría hacer cuando fuera mucho mayor. En ese momento, sólo sentía que necesitaba hacer una carrera y necesitaba tener un ingreso estable y todo ese tipo de cosas. Pero entonces la vida cambió un poco y de repente me encontré en un entorno corporativo, aunque en un entorno corporativo más pequeño, con la empresa de mi padre. Porque yo era capaz de realmente implementar cambios en la empresa. Tenía más experiencia de gestión en esa empresa. Seguía siendo un entorno muy corporativo. Así que me di cuenta de que no es lo que quiero hacer el resto de mi vida mientras trabajaba en esa empresa, pero también en los trabajos corporativos que he tenido antes, porque realmente odio la rutina.

Susanne:

Y yo simplemente no puedo soportar tener el mismo día o similar y tareas similares todos los días. Y, por supuesto, eso también es cierto porque yo acababa de salir de la universidad. Así que las tareas que se suelen tener en los trabajos corporativos no son tan emocionantes, tal vez al principio. Pero no me gustaba el ambiente de no tener suficiente impacto a gran escala. Y yo realmente quería tener un impacto. Realmente quería dirigir una empresa e impulsarla al cambio. Personalmente, quería la emoción, el desafío y quería hacer cosas diferentes cada día. Por eso me di cuenta de que eso era lo que quería hacer el resto de mi vida, o al menos en los próximos años, y dejé de hacerlo.

Jeroen:

Entonces realmente parece que tus acciones tuvieron un impacto directo en una empresa, pero tampoco mucho en las dos empresas de plásticos, porque siguen teniendo este tamaño y esta historia, y era difícil empujarlas por un camino diferente.

Susanne:

Exactamente. A menudo, cuando la presencia ya existe, es mucho más difícil. Y especialmente cuando eres nuevo en una empresa y estás tratando de abogar por una gran cantidad de cambio, se necesitan años hasta que realmente está en su lugar. Y para mí, el entorno, aunque era muy interesante y aprendí mucho, era demasiado lento para mi gusto. Me gustan los entornos rápidos. Y eso es definitivamente algo que encontré en una startup, a pesar de que a veces es tal vez un poco demasiado rápido, pero sí.

Jeroen:

Sí, en las diferentes empresas en las que has trabajado, porque llevo contadas al menos cinco o seis o algo así, ¿qué aprendiste que luego llevaste a CoachFox y ahora a MeetFox en términos de cultura y procesos? ¿Y qué es lo que estás implementando ahora mismo gracias a esta experiencia?

Susanne:

Es una gran pregunta. Creo que una cosa en la que siempre pienso es en los procesos que he experimentado en otras empresas más grandes. Y aunque realmente odiaba los procesos cuando trabajaba en esas empresas, ahora, como fundador y CEO de una empresa, realmente aprecio cuando hay procesos en marcha y esos procesos se siguen. Creo que es algo que he aprendido a apreciar ahora que tengo que ponerlo en práctica yo mismo. Y aunque no tenemos procesos muy estrictos ni montones de ellos, entiendo por qué las grandes empresas los necesitan para sobrevivir. Y creo que eso es algo que realmente aprendí de estas experiencias.

Susanne:

Y al mismo tiempo también las estructuras, no sólo las jerárquicas, sino en general cualquier estructura dentro de una empresa, y luego también la política dentro de una empresa. Creo que aunque en una startup, no los tienes mucho. Tienes que saber cómo funciona la política y cómo funcionan las empresas cuando intentas vender una startup a una empresa. Así que realmente entender cómo funciona la política dentro de una empresa y cómo funcionan las jerarquías con el fin de navegar con éxito su puesta en marcha o la venta de su puesta en marcha en una empresa.

Jeroen:

Sí, no, esa es definitivamente una buena experiencia para llevarse y luego entender cómo eso no es sólo la persona a la que le estás vendiendo. Hay un montón de cosas diferentes que juegan en la decisión.

Susanne:

Exactamente.

Jeroen:

Pero sobre los procesos, ¿qué es exactamente lo que ahora aprecias? Sabemos que mucha gente, sobre todo en las nuevas empresas, tiene miedo de los procesos porque pueden restar flexibilidad. Y mucha gente ha tenido experiencias en empresas y sabe que odiaba los procesos. ¿Por qué crees que son realmente útiles? Y quizás también, ¿por qué crees que los odiabas en esas empresas?

Susanne:

Creo que las odiaba en las empresas porque no entendía la razón que había detrás de ellas. Me parecía un trabajo administrativo adicional que no tenía ninguna razón de ser. Ahora que entiendo la razón que hay detrás, esa es la razón por la que realmente aprecio los procesos. Porque creo que los procesos eliminan errores; no los eliminan, sino que los reducen. Así que aunque estés haciendo un montón de cosas para mantener los procesos, te impiden ceñirte a tus procesos y no hacer cosas que están fuera del proceso y que pueden hacerte perder tiempo, por ejemplo. En nuestra empresa, por ejemplo, hemos establecido procesos para tomar decisiones sobre los productos.

Susanne:

Y aunque, como empresa emergente, hay que ser flexible e ir en busca de lo que el cliente quiere en un producto, ahora tenemos procesos casi como una lista de comprobación de ciertas cosas que deben cumplirse para empezar a desarrollar una determinada función para nuestros clientes. Y ese es, por ejemplo, un proceso que tuvimos que implementar, porque lo que estábamos haciendo en el pasado era simplemente obtener comentarios de los clientes o solicitudes de características de los clientes. Y empezamos a desarrollarla porque queríamos contentar a ese cliente. Y estábamos muy flexible. Pero no estábamos realmente siguiendo un proceso. Ni estábamos haciendo lo correcto. Y en ese ejemplo, realmente nos ayudó a ceñirnos a lo que es importante en una empresa. También en ventas, por ejemplo, lo que realmente aprecio en términos de procesos es lo que hemos implementado muy, muy estrictamente, es la toma de notas y la documentación, que es algo que odiaba en mis experiencias laborales anteriores.

Susanne:

Y definitivamente no soy una gran tomadora de notas ni una persona a la que le guste documentar las cosas. Pero lo que nos hemos dado cuenta es que si tu día a día se vuelve super, super ocupado, simplemente te olvidas de las cosas. Si no las anotas, simplemente olvidas lo que hablaste con un cliente, si no lo anotas. Así que estos procesos a los que hay que atenerse para que la empresa siga funcionando y creciendo son muy importantes. Y definitivamente lo aprendimos por las malas, porque a veces teníamos reuniones con clientes y olvidábamos por completo lo que habíamos hablado la última vez, porque nos olvidábamos de anotarlo. Así que ese tipo de cosas.

Jeroen:

No, eso tiene mucho sentido. Creo que los procesos te ayudan a ceñirte a lo que es importante porque decidís juntos cómo vais a darles forma. Y se basan en alguna razón, espero. Por supuesto, a veces hay que rehacerlos y eso es lo que quizá no ocurre en las empresas. Y entonces tienes la sensación de que hay una desconexión entre los procesos y lo que es realmente importante. Pero creo que también, en general para nosotros, reducen la comunicación. Colaboramos mucho mejor porque sabemos exactamente por qué hemos hecho las cosas. Documentamos bien las cosas, que es, este no es un buen punto, tanto en ventas como en desarrollo de productos. Si no se realiza un seguimiento de cada interacción y decisión, entonces es muy difícil volver atrás por qué hicimos ciertas cosas y construimos sobre ellas.

Jeroen:

De hecho, recuerdo que hubo un tiempo en una empresa anterior en la que trabajé. Era una consultoría de gestión o de marketing, llamémosla así. Y al principio no teníamos procesos. Y eso hacía muy difícil mantener todo organizado. Entonces era un poco caótico. Era un buen caos. Estábamos creciendo y todo eso. Pero no dejaba de ser un caos y, de hecho, otra buena razón entonces para implantar los procesos era que las cosas no parecían demasiado repetibles. Y también fue difícil vender la empresa por esta razón, porque parecía que estábamos haciendo cosas que funcionaban, pero no sabíamos realmente cómo.

Susanne:

Sí. Eso es exactamente lo que nos pasó a nosotros también. Y la otra cosa es que definitivamente soy culpable de haber implementado procesos que más tarde resultaron no ser realmente útiles. Y así tuvimos que matar procesos en el camino, muchas veces también. Y creo que ahí es donde es realmente importante mantener conversaciones con los miembros de tu equipo y pedirles siempre su opinión sobre si un proceso es realmente útil y dejar que todo el mundo entienda por qué se hacen ciertas cosas, porque ese es el otro problema. Si estás implementando procesos, pero no le dices a todo el mundo por qué los estás implementando, o por qué son útiles y la gente no los entiende, entonces creo que está creando mucha frustración en el equipo. Y eso es lo que nos ha pasado a nosotros, que o bien no hemos comunicado bien nuestros procesos o bien hemos implantado procesos que han resultado ser inútiles. Así que creo que cuestionar tus propios procesos, a veces también es muy importante.

Jeroen:

Definitivamente. Sí. De hecho, tenemos una reunión quincenal, que llamamos la reunión del equipo y discutimos lo que salió mal y lo que va bien en las últimas dos semanas. Y una gran parte de eso es identificar cómo debemos cambiar los procesos porque tratamos de asegurarnos de que las cosas negativas no vuelvan a suceder. Y si son cosas positivas, vuelven a ocurrir. Así que una gran parte de eso es ver cómo podemos cambiar de una vez por todas para que esto ocurra menos o más, lo que suele ser cambiar un proceso. Y luego, efectivamente, es importante saber por qué lo estás haciendo. Es importante que sea útil obviamente. Que haya algún resultado. Pero también que la entrada no sea demasiado grande, que no lleve demasiado tiempo ejecutar el proceso. Que sea una cosa lo suficientemente simple.

Susanne:

Y por suerte hay tanta tecnología y tantas herramientas que pueden utilizar para que los procesos funcionen sin requerir mucho tiempo manual.

Jeroen:

¿Le gustan nuestros productos SaaS?

Susanne:

Exactamente.

Jeroen:

Es muy interesante. Y una de las razones por las que probablemente ambos vendemos a pymes es que las pymes pueden alinear los procesos con el software y no necesitan que el software se alinee con sus procesos. Los procesos en el software de alguna manera se encuentran. Mientras que en una empresa, establecen el proceso y luego el software tiene que seguir el proceso. Por eso existe una empresa como Salesforce y por eso hay tantos consultores personalizando, básicamente porque el software tiene que seguir el proceso. Y no hay flexibilidad para seguir el software hasta cierto punto.

Susanne:

No, definitivamente. Y es un punto muy bueno. Aunque a veces son las pymes las que realmente tienen procesos estrictos que quieren seguir, entonces buscan desesperadamente empresas que se ajusten a esos procesos. Los clientes de alto mantenimiento que probablemente todos conocemos, son felices con un producto SaaS general.

Jeroen:

Tal vez debería haber algún servicio de correspondencia entre los procesos y el software.

Susanne:

Nueva idea de negocio.

Jeroen:

Dirección, tal vez. Sí. Para cualquiera que esté escuchando, si quiere empezar un negocio SaaS o un marketplace en este caso, supongo que esta podría ser una idea. Para cambiar completamente de marcha, ¿de qué trataba exactamente tu primer trabajo?

Susanne:

Mi primer trabajo. En realidad, siempre trabajé un poco en la empresa de mi padre, ayudando en algunas de estas áreas. Pero mi primer trabajo, fue, quiero decir, de niñera el típico trabajo de adolescente - nada en el lado de TI.

Jeroen:

Sí. ¿Pero después de hacer de canguro?

Susanne:

En la empresa de mi padre. Me iba a dedicar a la hostelería. Así que trabajaba de recepcionista y hacía mis estudios para luego dedicarme más a la industria del turismo. Entonces me di cuenta de que ese no era mi sitio. Aunque me encanta el turismo y me encanta viajar y me encanta todo lo relacionado con el turismo, no quería trabajar en el sector turístico y por eso decidí dedicarme más a otros ámbitos empresariales. De hecho, acabé trabajando en el sector de la automoción, donde adquirí cierta experiencia. Pero no era exactamente lo que me hacía súper feliz. Creo que siempre me interesó mucho el software y la optimización y hacer que las cosas fueran más eficientes, que los procesos fueran más eficientes, volviendo a los procesos. Eso es lo que realmente me motivaba y me interesaba. Y por eso me entusiasmaba tanto empezar mi propio negocio.

Jeroen:

¿Qué es lo que te entusiasma de los procesos que hay detrás de MeetFox? ¿Qué es lo que te lleva allí cada día, donde dices: "Sí, vamos a implementar esta característica extra porque nos va a llevar mejor al objetivo X". ¿Qué es eso exactamente?

Susanne:

En realidad, es una gran tendencia que está ahí ahora mismo. Más y más freelancers por ahí, más y más personas que se ganan la vida con los servicios que prestan de forma independiente. Y al mismo tiempo hay muchas personas que están haciendo un lado hustle con la venta de su propio tiempo, su propia experiencia, sus propios servicios. Y como esta tendencia está explotando en este momento, sobre todo también se aceleró a través de la pandemia, sólo hay una enorme población de personas que están luchando todos los días, tratando de encontrar la manera de establecer sus procesos con el fin de ganarse la vida mejor y tener más éxito con el fin de hacer crecer su negocio. Y eso es lo que me entusiasma es el hecho de que, realmente creo que con nuestro software, las empresas pueden centrarse en el crecimiento de su negocio sin tener que lidiar con la administración todos los días y sin tener que lidiar con correos electrónicos de ida y vuelta todos los días. En lugar de eso, pueden relajarse y ver cómo se llena su calendario y su cuenta bancaria al mismo tiempo. Y eso es lo que me entusiasma.

Jeroen:

¿Para todos los solitarios que quieren ganarse la vida?

Susanne:

Exacto, sí.

Jeroen:

Y si piensas en levantarte cada día, ¿qué es lo que más te emociona de lo que vas a hacer ese día? ¿Es estar en contacto con los clientes, es construir algo, es optimizar lo siguiente, es dirigir al equipo? ¿Qué es exactamente lo que te motiva?

Susanne:

Creo que es una combinación. Definitivamente depende del día. Me encanta trabajar en el producto. Me encanta pensar en las próximas funciones y mejoras del producto que marcarán la diferencia para los clientes a los que servimos. Y también me encanta recibir las opiniones de los clientes. Así que la mayor parte del tiempo disfruto mucho de las conversaciones con los clientes, a menos que estén muy descontentos. Entonces no me gustan tanto. Pero lo más emocionante para mí suele ser trabajar con los clientes y ver el producto. Y luego la tercera cosa es definitivamente trabajar con nuestro equipo y tenemos un equipo increíble y estoy muy agradecido de que puedo despertar todos los días y tener un equipo divertido a mi alrededor que es tan motivado como yo para llevar esta empresa al siguiente nivel. Así que ha sido una época muy divertida. Esos tres aspectos de lo que realmente me gusta de trabajar en mi propia cosa.

Jeroen:

¿Qué tamaño tiene el equipo ahora mismo?

Susanne:

Somos 10 personas a tiempo completo.

Jeroen:

Diez personas. ¿Cuáles son los rasgos con los que selecciona a las personas y la cultura que intenta cultivar?

Susanne:

Oh, hemos cometido tantos errores a la hora de contratar, pero finalmente creo que hemos descubierto realmente qué personas queremos en nuestro equipo. Y recientemente hemos hecho un trabajo increíble de finalmente tener un equipo realmente bueno que estoy super feliz. Uno de los mayores rasgos que estoy buscando en una persona es, si la persona está dispuesta a tomar la iniciativa y está dispuesto a trabajar de forma independiente. Especialmente porque somos un equipo remoto, creo que es imposible para un fundador estar de la mano de los miembros del equipo. Sólo porque usted no está en la misma oficina, sino también porque como fundador no debe pasar su tiempo handholding nadie. Así que es muy importante buscar personas que sean autodidactas y estén interesadas en crear cosas y en guiarlas y liderarlas. Por lo tanto, siempre estoy buscando personas que han demostrado en las experiencias anteriores que están intrínsecamente motivados para crear cosas y establecer procesos, características, tareas por sí mismos.

Jeroen:

¿Para mejorar las cosas sin necesidad de que nadie les diga cómo hacerlo?

Susanne:

Exacto. Y supongo que hace falta cierta personalidad para ver las cosas que están rotas y querer arreglarlas. Porque creo que mucha gente sabe lo que no funciona, pero no quiere hacer el esfuerzo de arreglarlo. Y creo que esas personas que realmente hacen un esfuerzo para arreglar las cosas o mejorarlas o incluso implementar cosas nuevas son las que quieres tener en una startup. Pero son difíciles de encontrar, por supuesto, por lo que es definitivamente una lucha para encontrar exactamente aquellos que harán avanzar tu startup, pero una vez que los encuentras, realmente mueven la aguja.

Jeroen:

Estas personas son difíciles de encontrar y podrían crear su propia empresa.

Susanne:

Exacto. Sí. Siempre he querido encontrar a gente que quiere montar su propia empresa pero que aún no lo ha hecho porque todavía quiere aprender de otra empresa. Pero tienen ese impulso intrínseco de empezar algún día su propia cosa. Aunque también es arriesgado porque puedes perderlos antes de lo que piensas. Porque en realidad van por ese camino y empezar su propia empresa. Pero hasta entonces, quiero decir, he encontrado grandes personas que se han unido a nuestro equipo y creo que la mayoría de la gente en nuestro equipo en este momento querría iniciar su propio negocio más adelante.

Jeroen:

Sí. Qué bien. ¿Y cómo los mantienes mientras tanto?

Susanne:

No lo sé. Es una buena pregunta. Creo que las personas que quieren crear su propia empresa se sienten satisfechas cuando tienen mucha autonomía y cuando pueden asumir también mucha responsabilidad y liderazgo. Como no tenemos una gran jerarquía, es muy fácil hacerlo en nuestra empresa.

Jeroen:

Y si te pregunto hacia dónde quieres llevar MeetFox, ¿estás pensando en hacerlo un poco más lento y más de la manera bootstrapped o estás pensando en lanzarlo en hiper-crecimiento en algún momento y llegar a la financiación de capital riesgo o hay otro camino aquí que estás pensando?

Susanne:

Así que actualmente estamos todavía en la, en cierto modo, fase de bootstrapping. Es decir, conseguimos inversión, pero estamos tratando de crecer de forma sostenible durante un tiempo hasta que realmente sentimos que sabemos exactamente a quién estamos sirviendo y cuál es nuestra estrategia de adquisición, porque todavía estamos un poco en esa fase de experimentación o probando cosas diferentes y algunas funcionan, otras no. Y así es como estamos actualmente. Idealmente, me gustaría ver dinero el próximo año y luego realmente crecer desde allí. Y así es donde estamos ahora. La cuestión es que la competencia, especialmente durante la pandemia, se ha vuelto muy, muy fuerte. Y hay una gran presión de los competidores que han planteado una tonelada de dinero VC. Así que sobrevivir en ese espacio es a veces un poco más difícil si usted está tratando de hacer crecer un negocio sostenible. Es por eso que, por un lado, nos gustaría ir en la dirección de VC. Y al mismo tiempo, creo que estamos obligados a ir en esa dirección también.

Jeroen:

¿Así que también es la única forma de sobrevivir?

Susanne:

Sí, estoy seguro de que muchas empresas no estarían de acuerdo. Y creo que si estás creando un producto que es realmente amado por los clientes y tiene un factor diferenciador muy fuerte, entonces probablemente también es posible sin eso. Pero en nuestra zona, al menos, hay mucha competencia de empresas muy similares. Así que, aunque crees un factor diferenciador, sigues necesitando mucho dinero para que la gente sepa que tienes esos factores diferenciadores.

Jeroen:

Sí. Eso parece ser en realidad un problema más amplio en SaaS porque hay mucho y la gente no sabe exactamente dónde buscar. Pueden ir a algún sitio de reseñas que luego clasificará las cosas de una forma muy, cómo decirlo sin dar demasiada, información del sitio sobre cómo se clasifica. O bien la gente paga para que la clasifiquen o bien tienes muchas críticas y te ponen más arriba o lo que sea. Es muy difícil mantener la comunicación de su diferenciación de una gran manera, a menos que tenga los fondos para derrochar en todas partes. Pero incluso con todos los mensajes de marketing que hay por ahí que a veces son un poco exagerados. Es difícil hacer ese punto.

Susanne:

Definitivamente. ¿Cómo lo hacéis en Salesflare? ¿Cuál es su mercado de destino?

Jeroen:

No podemos competir con los enormes presupuestos de algunos de nuestros competidores. Son realmente enormes. Así que siempre intentamos buscar otros canales, centrándonos más en las relaciones con nuestros clientes, pero también con socios de todo tipo. Participo en muchos podcasts, lo que puede no parecer escalable, por eso la mayoría de nuestros competidores no lo hacen, pero es relativamente escalable. De hecho, tengo una guía sobre ello en nuestro blog. Mi colega Keri lo escribió.

Susanne:

Sí, de hecho lo leí. Es un gran artículo. Lo compartí con todo mi equipo.

Jeroen:

Genial. Esa es una de las maneras. Otras cosas que hacemos es hacer felices a los clientes, comunicándoles siempre que hacemos algo que nos piden. Pensamos en muchas formas diferentes. Nos centramos en la incorporación y en ofrecer una gran asistencia. Creo que incluso somos el número uno o dos en G2 en cuanto a asistencia en todos los CRM. Se centra en este tipo de cosas, en lugar de los anuncios financiados por VC derrochar, que nunca sería rentable para nosotros. Porque para competir con otros sistemas que en algunos casos ganan como 10 veces más que nosotros en un cliente por año, tendríamos que hacer una oferta tan alta que al final, ni siquiera sería rentable ejecutar esos anuncios y seguro que podemos obtener dinero de VC para ello y todo eso, pero no creo que incluso haría una gran diferencia teniendo en cuenta la escala de algunas de las otras empresas.

Susanne:

Así que su consejo sería hacer cosas que quizá no sean escalables a los ojos de los competidores pero que marcan la diferencia y ofrecer la mejor atención al cliente y otras cosas que ellos no pueden ofrecer.

Jeroen:

Sí. Hacer las cosas más difíciles y también pensar en lo que no pueden ofrecer. Por ejemplo, no pueden ofrecer una gran atención al cliente, que sea personal y en la que sea como si nos comunicáramos con amigos y siempre es la misma persona la que se comunica con ellos y todo ese tipo de cosas. Si pudieras competir con una gran empresa, lo más probable es que tuvieran un enorme equipo de atención al cliente con una calidad muy variable en la que siempre te atiende una persona diferente que no sabe lo que ha pasado antes. Así que es relativamente fácil competir con ellos a ese nivel. En otros niveles, es más difícil: en anuncios, por ejemplo, es casi imposible.

Susanne:

Pero, ¿crees que, al ofrecer una atención al cliente increíble, estás atrayendo a más personas que necesitan más atención al cliente porque quizá no son lo suficientemente expertas en tecnología y, por lo tanto, supone más esfuerzo captarlas, mantenerlas y dedicarles tiempo?

Jeroen:

No cabe duda de que existe un equilibrio. Conozco algunas empresas que han ido demasiado lejos en esa dirección. Sí. Pero eso no nos pasó a nosotros. Creo que la forma en que abordas tus productos, si los haces lo suficientemente sencillos y personalizables y cómo abordas el desarrollo de tus productos y la priorización, porque definitivamente puedes ir por ese camino. Pero entonces probablemente no es un gran ajuste para las PYME. Nunca lo lograrás si sigues haciendo eso más para las empresas. Así que tienes que tomar una decisión, creo. ¿Voy a ofrecer toda esta personalización y consultoría a empresas más grandes o voy a intentar hacerlo mejor, con un enfoque de producto real, e ir a por las pymes?

Susanne:

Sí. Es un punto interesante.

Jeroen:

Sí, no es fácil. Y estoy seguro de que afecta a muchas empresas SaaS, este enigma.

Susanne:

Cierto, aparentemente.

Jeroen:

¿Qué es exactamente lo que le quita el sueño últimamente?

Susanne:

Por lo tanto, la monetización es lo que me quita el sueño. Lo bueno es que a nuestros clientes les encanta nuestro producto y lo utilizan muy activamente. Y estamos viendo un buen crecimiento en nuevos usuarios, pero creo que el mayor desafío es realmente averiguar cómo monetizar, especialmente las pequeñas empresas o incluso los profesionales independientes que a menudo también están empezando con un negocio que puede no tener los bolsillos llenos para pagar por un software. Y que también son un poco mimados porque hay mucho software disponible de forma gratuita. Así que por eso también hemos regalado nuestro producto de forma gratuita, en gran medida. Y tenemos un nivel gratuito con el fin de dar a la gente la oportunidad de utilizar MeetFox sin tener que pagar por ello.

Susanne:

Pero realmente convertir a la gente en un nivel de pago ha sido uno de los mayores retos para nosotros que es por eso que estamos cada vez más obligados también a adquirir más de las medianas empresas a utilizar nuestro sistema o incluso las empresas más grandes. Y así es la lucha que estamos teniendo es, mientras que tenemos nuestra visión para ayudar a estas pequeñas empresas y los profesionales independientes, estamos en cierto modo obligados a mirar a los más grandes sólo porque tenemos que monetizar más y más de nuestro tráfico.

Jeroen:

Sí. Son necesarios para financiar lo que estás haciendo por las pequeñas empresas.

Susanne:

Exacto, sí. Y luego pensar en formas alternativas de monetizar y eventualmente hacer de MeetFox una empresa exitosa y rentable. Tal vez incluso sin cobrar por la PYME. Así que esas son las cosas que estoy constantemente considerando y pensando y que me mantiene despierto por la noche, es cómo podemos ayudar a los profesionales independientes sin cobrar demasiado para nosotros.

Jeroen:

Sí. Y mientras que de alguna manera compitiendo con estos, estos grandes jugadores por ahí podría tomar un enfoque ligeramente diferente allí. ¿Toman un enfoque diferente?

Susanne:

¿En comparación con los grandes?

Jeroen:

No, ¿hacia las pequeñas empresas en las que intentas marcar la diferencia?

Susanne:

Sí. Quiero decir, también estamos haciendo mucho de lo que también acaba de mencionar en términos de ayudar realmente a nuestros clientes. Les ayudamos con la configuración. Les damos un montón de ayuda y apoyo a lo largo de su uso. Siempre hay alguien disponible y suelen ser las mismas caras y las mismas personas. Y creo que este enfoque personal es algo que aprecian mucho. Y es una de las razones por las que la gente se ha pasado de los grandes actores a nosotros. Pero me preocupa que esto no vaya a ser algo que podamos mantener a largo plazo a medida que crezcamos. Y a medida que tenemos más usuarios, tenemos que encontrar la manera de automatizar ciertas cosas y luego, lenta pero seguramente, terminas siendo cada vez más similar a los grandes jugadores. Así que estoy tratando de averiguar la mejor manera de mantener esa noción de poner al cliente en primer lugar, poner las necesidades del cliente en primer lugar y la construcción de un producto y un negocio en torno a eso en lugar de construir un producto y un negocio en torno al crecimiento y en torno a sólo hacer más dinero o mostrar más, mejores números y mejores métricas para VCs.

Susanne:

Prefiero hacer lo primero. Prefiero construir algo para nuestros clientes y ponerlos realmente en primer lugar. Pero también es, por supuesto, difícil escalar tan rápido como necesitas como empresa para mantener esa noción.

Jeroen:

Sí. Tu visión casi parece incompatible con el enfoque de VC. Disculpa, es mi perro ladrándole a otro perro. Pero si usted encuentra un VC, que realmente tendría que asegurarse de que siguen esta visión, porque de lo contrario sería rápidamente ir fuera de la visión.

Susanne:

Exactamente. Pero creo que como un montón de ejemplos de empresas que han crecido muy rápidamente y muy bien con la prestación de tanto valor a los clientes y realmente poner a los clientes en primer lugar y al hacerlo, tener clientes que están tan entusiasmados con el producto, que empiezan a referir, que empiezan a hablar a todo el mundo al respecto. Y por lo que definitivamente hay algunos ejemplos increíbles de empresas que han hecho un gran trabajo con sólo hacer eso sin gastar mucho dinero. Pero sí, sin duda un gran reto al que enfrentarse.

Jeroen:

Sí. Nos estamos acercando a la marca de una hora. Así que pasemos a los aprendizajes. ¿Cuál es el último buen libro que has leído y por qué elegiste leerlo exactamente?

Susanne:

Para ser sincera, he estado demasiado ocupada y a menudo me quedo dormida en cuanto me acuesto sin ni siquiera poder leer una página de un libro. Supongo que así es la vida de startup. Pero lo que sí leo mucho es Blinkist, pequeños resúmenes de libros porque te dan una introducción rápida y algunos aprendizajes clave rápidos, lo que me gusta, y me gusta pensar en diferentes enfoques de negocio. Curiosamente, el último libro que leí fue The Lean Startup. Quiero decir que ha existido desde hace mucho tiempo. Pero en realidad nunca llegué a leerlo hasta hace poco. Y creo que toda la noción de probar todo el tiempo y aprender rápidamente y avanzar rápidamente es una cosa que realmente he estado poniendo en práctica en nuestra empresa recientemente también. Quiero decir, también hemos estado haciendo eso, pero hemos estado yendo más en esa dirección recientemente debido a ese libro.

Jeroen:

Genial. Nunca está de más leer algunos clásicos, supongo. Aunque sea mucho después de que se escribieran; eso siempre pasa. Los libros que siguen siendo relevantes durante mucho tiempo son los que hay que leer, creo yo. Última pregunta. Si tuvieras que volver a empezar con MeetFox, ¿qué habrías hecho de forma diferente?

Susanne:

Yo habría tomado una mejor decisión por adelantado en la elección de un nicho y luego me habría quedado con ese nicho. Creo que uno de los problemas a los que nos enfrentábamos era que, al principio, empezamos con los entrenadores, pero luego decidimos que había muchos otros profesionales independientes que también necesitaban nuestro producto. Y así decidimos ir un poco más amplio en cualquier tipo de profesionales independientes. Y aunque se podría pensar que todos ellos tienen necesidades similares, sus necesidades son en realidad completamente diferentes y todos ellos están buscando productos completamente diferentes. Y eso nos puso en la difícil situación de tener que cambiar constantemente nuestras prioridades porque en un momento dado, al principio, teníamos a los entrenadores como nuestro principal grupo objetivo y de repente cambió y de repente había más asesores financieros y luego abogados.

Susanne:

Así que siempre teníamos que cambiar un poco nuestro producto para contentar al siguiente grupo objetivo. Y creo que, en retrospectiva, fue un gran error que podríamos haber evitado si nos hubiéramos decidido por un grupo objetivo y hubiéramos fabricado el mejor producto para ese grupo objetivo hasta que todos nos hubieran utilizado. Y entonces habríamos pasado al siguiente grupo objetivo. Y creo que ese es uno de los consejos que siempre escuchas de los mentores: céntrate en un nicho, elige un nicho, no vayas demasiado lejos. Aunque oímos eso, no creímos en ello hasta hace poco y ahora estamos en un punto en el que quizá sea un poco tarde, pero seguimos intentando averiguar cómo podemos concentrarnos un poco más.

Jeroen:

Sí. ¿Crees que habría sido Entrenadores?

Susanne:

Creo que no. Pero creo que si hubiéramos hecho un mejor estudio de mercado por adelantado, habríamos encontrado un grupo objetivo mejor que el de los entrenadores. Hay muchos entrenadores ahí fuera porque hay un problema de oferta y demanda en el que hay demasiada oferta de entrenadores y no hay suficiente demanda, lo que nos lleva al hecho de que muchos de los entrenadores que hay ahí fuera no se ganan la vida con el entrenamiento. Y si no vives del coaching, es bastante difícil justificar el gasto en software si no estás ganando ese dinero fácilmente. Y eso es una cosa que nos revela que este mercado es un poco difícil en ese sentido, especialmente cuando se trata de la monetización y también el uso frecuente.

Jeroen:

Sí, tiene sentido.

Susanne:

Y los profesionales que tienen reuniones todo el día, día tras día, que se mueren por un software que les ayude a gestionar sus reuniones de una manera más eficiente. Así que creo que hacer un poco de un mejor trabajo de investigación de mercado por adelantado, y realmente hablar con todos los profesionales y no tener una profecía autocumplida en la que hacer las preguntas correctas, y luego te enteras de que los entrenadores realmente necesitan su producto. Y oyes que el coaching es un gran mercado, pero en realidad cuestionas tus conclusiones y las analizas de forma crítica. Y luego tal vez cambiar de dirección sobre la base de sus conclusiones es algo que deberíamos haber hecho mejor.

Jeroen:

Gracias por ser tan abierto sobre esto y gracias por todos los sabios consejos. Ha sido un placer tenerte en Founder Coffee.

Susanne:

Muchas gracias también por su tiempo y gracias por recibirme hoy.


¿Te ha gustado? Lea las entrevistas de Founder Coffee con otros fundadores.

obtener Salesflare

Esperamos que le haya gustado este episodio. Si es así, ¡review us on iTunes!

👉 Puede seguir a @salesflare en Twitter, Facebook y LinkedIn.

Jeroen Corthout