Allan Wille, da Klipfolio

Founder Coffee episódio 030

Allan Wille, da Klipfolio

Sou Jeroen, da Salesflare, e este é o Founder Coffee.

A cada três semanas, tomo café com um fundador diferente. Conversamos sobre a vida, as paixões, os aprendizados... em uma conversa íntima, conhecendo a pessoa por trás da empresa.

Neste trigésimo episódio, conversei com Allan Wille, cofundador da Klipfolio, uma plataforma líder de painéis em tempo real para empresas de pequeno e médio porte.

Logo após sair da faculdade, Allan fundou uma empresa de web design com dois amigos, que acabou desenvolvendo um dos menores tempos de execução Java do mundo, recebeu muitos financiamentos e abriu seu capital. Em seguida, ele aproveitou o que aprendeu com esse empreendimento para fundar a Klipfolio.

No início, eles criaram um mecanismo de widget para download que as pessoas usavam para criar painéis de controle pessoais, mas era difícil monetizá-lo. Então, um dia, a Lufthansa ligou porque muitos de seus funcionários estavam acompanhando os resultados do futebol por meio do software, e foi assim que o Klipfolio, como o conhecemos agora, começou.

Falamos sobre como tudo isso aconteceu exatamente, por que Allan recentemente deixou o cargo de CEO para se concentrar no futuro da empresa, como ele foi influenciado por seu pai e por que ele sonharia mais alto se estivesse fazendo tudo de novo.

Bem-vindo ao Founder Coffee.

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Jeroen: Olá, Allan, é ótimo tê-lo no Founder Coffee.

Allan: Sim, obrigado, Jeroen, estou muito feliz por estar aqui.

Jeroen: Você é o cofundador da Klipfolio. Para aqueles que ainda não conhecem a Klipfolio, o que vocês fazem?

Allan: Temos muita sorte de ter 11 mil empresas incríveis, de pequeno e médio porte, que monitoram o desempenho de suas vendas, de seu marketing e de seu suporte no Klipfolio. Portanto, somos um painel de controle em tempo real. BI para pessoas que não têm equipes de TI. Estamos realmente tentando ajudar as pequenas e médias empresas a ter uma visão em tempo real do desempenho de seus negócios.

Jeroen: Então, se entendi bem, vocês mudaram um pouco o mercado ao levar o BI para a nuvem, tornando-o um pouco mais em tempo real e conectando-o a outras fontes. Isso está correto?

Allan: Sim, eu nunca pensei nisso dessa forma, mas acho que você provavelmente está certo. Quero dizer, se eu voltar alguns anos atrás, acho que provavelmente fomos um dos primeiros fornecedores de painel B2B que estava na nuvem. Não apenas na nuvem, mas também adotamos um go-to-market voltado para empresas de pequeno e médio porte.

Jeroen: Uh-huh.

Allan: Então, quero dizer, não sei o quanto você sabe sobre o espaço de BI, mas quase todos os fornecedores, se eu voltar cinco ou dez anos atrás, todos eles tinham um tipo de abordagem de vendas muito pesada - muito caro para ter no local. Acho que nós realmente pegamos isso e passamos algum tempo nesse mundo também, mas realmente pegamos isso, demos uma sacudida e direcionamos para as PMEs com uma versão "na nuvem" mais barata.

Jeroen: Lembro-me muito bem dessa época. Acho que na empresa em que eu trabalhava, usávamos o Clickview.

Allan: Sim, sim.

Jeroen: Havia um aplicativo de desktop que podia ser usado. Era bastante caro, mas era possível no caso do Clickview. Não é como os grandes sistemas IBM e tudo o mais. Mas, mesmo assim, eles ainda não tinham feito a mudança para a nuvem.

Allan: Não, e eles ainda estão lutando.

Allan: E quero dizer que elas são ótimas ferramentas se você tiver uma equipe de analistas e uma equipe de desenvolvedores de BHI e se tiver o orçamento. Mas para muitas dessas empresas focadas em negócios, entrar no mercado e não canibalizar a base de clientes existente é muito, muito difícil.

Jeroen: Sim.

Allan: Então, acho que estamos em uma posição um pouco invejosa para muitos desses outros clientes.

Jeroen: Imagino que você mesmo não saia do BI, nesse caso?

Allan: Não, na verdade não. Quero dizer, sempre há muitas influências que moldam a vida de alguém, certo?

Jeroen: Uh-huh.

Allan: Quero dizer, acho que a influência do BI é o fato de a Cognos ser uma empresa de Ottawa, e a Cognos costumava ser a maior empresa de software do Canadá.

Allan: Eles foram adquiridos pela IBM há alguns anos, portanto, certamente há uma presença em Ottawa e há muito conhecimento de BI e pensamento de classe mundial, dos quais eles se beneficiaram com o novo lote. Minha formação é, sabe, fiz Desenho Industrial na escola, sou um designer de coração. Adoro design gráfico. Comecei como outra empresa de software em 1996, onde fiz muito do marketing e do design da interface do usuário. Talvez entremos nesse assunto, mas na verdade tropeçamos no que estamos fazendo hoje, como uma ferramenta para o consumidor.

Allan: E toda a ideia, quero dizer, não sei se você sabe, mas a empresa é muito antiga. Fundamos essa empresa em 2001.

Allan: É muito antigo. E a ideia original era uma ferramenta para o consumidor que ajudaria os usuários a monitorar o clima, as ações, os resultados do futebol, os resultados do futebol, todo esse tipo de coisa.

Allan: E não estávamos realmente pensando em B2B. Não estávamos pensando em Business Intelligence. O que vimos, em 2001-2002, foi que muitos sites estavam entrando no ar com notícias ou resultados do Spark Sport que mudavam com frequência, e pensamos que deveria haver uma maneira melhor de agregar isso e apresentar aos usuários.

Allan: Então, tínhamos esse mecanismo de widget para download que era imensamente popular. Tínhamos mil downloads por dia, chegando a 300.000 usuários que usavam o painel original e pessoal.

Jeroen: Incrível.

Allan: Klipfolio 1.0, e foi incrível. Mas não tínhamos nenhuma capacidade de monetizar isso. Então, tínhamos esse mercado de dois lados. Na verdade, queríamos vender nossos serviços para os editores on-line. E, de fato, tivemos algum sucesso. Tínhamos relações com a Der Spiegel, na Alemanha, com o Sporting News, com a The Weather Network. Portanto, tínhamos alguns relacionamentos que estavam nos indicando a direção certa.

Allan: Mas, na maioria das vezes, esses editores on-line que publicavam o clima, as notícias, os resultados esportivos e as ações não tinham dinheiro. E estavam lutando para definir seu modelo de negócios.

Allan: Então, não encontramos nenhuma tração lá. Embora tivéssemos centenas de milhares de usuários que monitoravam seus interesses pessoais usando o Klipfolio. O outro lado é que não conseguíamos monetizá-lo, portanto, essa foi uma grande curva de aprendizado do mercado de dois lados para nós. Mas, de certa forma, isso nos catapultou. Ele meio que estabeleceu o nome da marca no mercado e, na verdade, acho que, até hoje, talvez ainda estejamos nos beneficiando do reconhecimento da marca que tínhamos há 15 anos.

Jeroen: Sim, se não me engano você era muito popular entre os jogadores de futebol, principalmente?

Allan: Sim. E há uma história engraçada sobre isso. Então, o FC Midshire e o Barcelona, todos eles tinham feeds. Agora, eles não estavam dispostos a nos pagar por esses feeds, mas também tinham feeds XML e RSS. Mas a história engraçada ou a oportunidade foi que, por meio dos resultados do futebol, conseguimos nossa primeira empresa ou nosso primeiro cliente comercial pagante.

Allan: E isso foi alguns anos depois. A Lufthansa entrou em contato conosco e eu me lembro que eram cerca de quatro horas da tarde, no final do dia, eu estava sentado em frente ao meu computador, com dificuldades, porque não estávamos ganhando dinheiro, e recebemos um e-mail da Lufthansa, do departamento de TI deles. Estava em inglês e dizia: "Muitos de nossos funcionários estão usando o Klipfolio para monitorar seus resultados no futebol. Podemos usar o Klipfolio para enviar informações comerciais também?"

Allan: Então, em uma noite, nas 24 horas que tínhamos, é claro que dissemos sim.

Allan: Desenvolvemos um modelo de preços e não me lembro exatamente quanto cobramos, mas na verdade o configuramos como um modelo de receita recorrente. Isso foi em 2004; nós o definimos como um pagamento anual. Acho que era trinta e cinco mil dólares anuais e a Lufthansa aceitou. E essa foi nossa primeira grande mudança que caiu em nosso colo. Foi um pivô da noite para o dia que nos trouxe um cliente comercial e, a partir daí, fechamos negócios com a Staples, Intel, American Express e outras empresas.

Allan: Então, esse foi um grande momento na história da empresa.

Jeroen: Isso fez com que você decidisse imediatamente mudar o modelo de negócios ou você ainda continuou com o modelo anterior por algum tempo?

Allan: Bem, nós fizemos isso. Não o colocamos no sol, mas, do ponto de vista da receita e do ponto de vista salarial, você não tem muita escolha.

Allan: Se você estiver enfrentando a morte e não puder pagar suas contas e, de repente, encontrar uma veia que esteja disposta a sustentar a vida, a escolha é muito fácil. Lembro que em nosso site ainda tínhamos o Klipfolio personal e depois o Klipfolio enterprise. Na verdade, tínhamos até um terceiro também. Houve um breve período em que estávamos tentando vender Rich Internet Applications, ou aplicativos de desktop de marca.

Allan: Então, desenvolvemos esses aplicativos de desktop muito personalizados que transmitiam notícias para a área de trabalho dos usuários, e também ganhamos algum dinheiro com isso. O problema é que cada um deles era tão exclusivo que não era possível produzir. Não podíamos usá-los para o próximo cliente.

Allan: Então, muitas vezes chamávamos isso de dinheiro sujo, porque não era dinheiro com o qual pudéssemos construir um negócio, era mais receita de serviços do que qualquer outra coisa. Mas, sim, tínhamos basicamente o lado pessoal e o lado empresarial, e eu sempre aconselho as startups ou os empreendedores a terem vários públicos-alvo diferentes no início de suas vidas, porque isso é difícil. Isso realmente torna a decisão de compra e para quem você está direcionando, torna tudo muito, muito mais confuso do que realmente deveria ser.

Jeroen: Sim. Qual seria seu conselho para essas pessoas que têm diferentes tipos de público, como elas devem lidar com isso? Em que momento elas devem tomar uma decisão?

Allan: Quero dizer, em primeiro lugar, isso vem com uma percepção, certo? E acho que muitas vezes, especialmente os tecnólogos, acham que o que eles criaram pode ser aplicado a 10, 12, 20 mercados diferentes, tipos diferentes de clientes. Você poderia usá-lo para fazer A, B e C. Mas isso é difícil, porque quando você está visando um cliente, esse cliente quer saber que você tem clientes de referência, que estão em seu próprio espaço. Eles querem ter certeza de que você está falando a língua deles, que você tem profundidade no campo deles.

Allan: Realmente é preciso uma quantidade enorme de energia para se concentrar em um mercado específico. Portanto, como uma empresa jovem, escolha aquele pelo qual você tem mais paixão, escolha aquele em que você tem alguma tração inicial e, em seguida, duplique esse mercado o máximo que puder.

Allan: E então, à medida que você cresce e tem a equipe de suporte para poder diversificar, é quando você pode fazer isso.

Jeroen: Sim, concordo plenamente. No início da Klipfolio, qual era a sua ideia? Por que você abriu uma empresa? Qual era a sua motivação?

Allan: Então, eu abri outra empresa em 1996.

Allan: Tínhamos acabado de sair da universidade. Éramos eu e mais dois amigos da universidade e foi uma experiência de aprendizado enorme. Na verdade, começamos apenas desenvolvendo sites para clientes, isso em 1996, e havia muita necessidade de empresas online para desenvolver sites. O que não percebemos é que, ao desenvolver esses sites, também havíamos desenvolvido um dos menores Java Runtimes do mundo, e foi isso que acabou fazendo a empresa crescer e obter financiamento etc.

Allan: Naquele primeiro negócio, na verdade, levantamos dinheiro demais e isso criou todos os tipos de problemas para nós. A empresa chegou a fazer um IPO, mas foi uma espécie de IPO forçado. E quando comecei a Klipfolio, eu realmente queria aproveitar esse aprendizado e começar de novo. Começar um negócio mais simples. Mas o que eu também vi e, como mencionei há pouco, o que vimos foram todas essas pessoas que monitoravam cinco, seis ou sete coisas diferentes diariamente.

Allan: Então, essa foi a oportunidade. Vimos o XML e o RSS começarem a se popularizar e a banda larga, é claro, também. A maioria das pessoas tinha acesso à Internet de banda larga. Todas essas coisas meio que se juntaram e era por isso que éramos apaixonados. Nossa paixão era ajudar o maior número possível de pessoas a monitorar as coisas que eram importantes para elas.

Allan: Passou de pessoal para comercial, mas essa centelha ou essa paixão de ajudar as pessoas a monitorar as coisas que lhes interessam ainda está muito viva.

Jeroen: Sim. Você mencionou que começou a trabalhar logo após sair da universidade. Isso significa que você nunca teve um "emprego de verdade"?

Allan: Tive alguns empregos cooperativos, mas você está certo. Quero dizer, mesmo quando era adolescente, sempre tive meus próprios empregos no verão. Eu tinha uma empresa de corte de grama e manutenção de piscinas. Quando criança, eu gostava muito de carros de controle remoto e organizava um acampamento de verão para crianças da região sobre como consertar e correr com esses carros. Comecei a revender esses modelos de carros. Sempre gostei de criar coisas, construir coisas e, embora pareça bobagem, porque sou um designer de coração, uma das coisas que realmente me atraiu foi a marca e o logotipo e a criação de algo que tivesse significado.

Allan: Então, havia várias paixões, mas eu sempre gostei disso. Não sei o que mais eu poderia fazer.

Jeroen: Sim, acho que isso é algo que une muitos empreendedores de software, pelo menos, o desejo de criar algo.

Allan: Sim. É engraçado, porque eu penso nisso com frequência e não sei como você é, mas se estou em casa, cozinhando no fim de semana ou à noite, tenho muita dificuldade em seguir uma receita. Quase não consigo seguir a receita.

Allan: E eu preciso, de alguma forma, fazer algo um pouco diferente. Há um desejo, um desejo realmente profundo e é exatamente o mesmo com os negócios ou com a vida. Como se houvesse uma curiosidade e um desejo de fazer algo diferente em vez de seguir as etapas já estabelecidas.

Jeroen: Sim, acho que posso fazer as duas coisas, posso seguir uma receita e ainda assim preferir receitas diferentes.

Allan: Sim.

Jeroen: Como receitas que são diferentes das normais.

Allan: Sim, não sei. Tenho dificuldades com isso. Tenho uma incapacidade de seguir instruções. Por exemplo, estou tomando uma cerveja e cozinhando e penso: "Ah, vou acrescentar um pouco da minha cerveja a essa receita". Não consigo evitar.

Jeroen: Isso soa como alcoolismo.

Allan: Espero que não. Espero que não, então isso é engraçado.

Jeroen: Então, parece que você gosta de startups. Você começou com isso e nunca mais fará outra coisa. Você foi influenciado de alguma forma por alguém, enquanto estava na universidade, a fazer isso ou simplesmente sentiu que era a coisa certa a fazer e se dedicou a isso?

Allan: Não sei, quero dizer, obviamente, quando estava crescendo, fiz algumas coisas, mas meu pai também era um empreendedor. Meu pai trabalhou para um banco suíço, trabalhou para um banco canadense por um tempo e depois para algumas outras grandes empresas. Mas, por fim, ele queria abrir sua própria empresa. E foi por isso que crescemos na Suíça e nos mudamos para o Canadá, minha mãe é canadense. Nós nos mudamos para o Canadá, porque era mais fácil abrir uma empresa no Canadá.

Allan: Na verdade, meu pai teve sua própria empresa, que ele desenvolveu, lutou e sobreviveu. Então, acho que isso provavelmente também teve influência.

Jeroen: Sim, você meio que viu seu pai fazendo o que ele fazia e pensou: "Ah, eu também poderia fazer isso". Não trabalhar para outra pessoa.

Allan: Sim, não sei o quanto isso influenciou, mas deve ter influenciado, certo?

Jeroen: Mm-hmm.

Allan: Lembro-me de que, à noite, na mesa de jantar, ele ficava pensando em coisas e em como atrair esses clientes e como definir o preço das coisas. Então, sim, acho que esse diálogo e essa criatividade me influenciaram.

Jeroen: Sim. Agora, com o Klipfolio, se você observar a maneira como administra os negócios e a direção que deseja dar à empresa, há algo específico sobre isso? Por exemplo, a maneira como você encara, sei lá, o bootstrapping versus o financiamento de capital de risco? A maneira como você interage com os funcionários ou trabalha com eles?

Allan: Então, há algumas perguntas aqui. Então, vamos abordar a primeira sobre empreendimento ou bootstrapping. Sou um grande fã de bootstrapping e de começar em um modelo bootstrapped. Acho que, infelizmente, se você olhar para 10 ou 20 anos atrás, o setor de empreendimentos era realmente inexistente. Talvez tenhamos visto a primeira onda dela durante o boom das empresas pontocom, mas, na verdade, se você olhar para muitos empreendedores hoje e perguntar a eles: "Bem, como você vai começar?" Com muita frequência, eles dirão: "Vou fazer algumas coisas, mas depois vou levantar algum financiamento ou vou levantar meu capital inicial". E essas coisas acontecem bem no início do ciclo de vida da empresa.

Allan: E acho que esse costuma ser o erro, e acho que muitos empreendedores têm expectativas irrealistas sobre quanto podem arrecadar e não entendem a diluição que isso causará no futuro da propriedade da empresa.

Jeroen: Mm-hmm.

Allan: Então, eu realmente sou um grande fã e respeito enormemente as empresas que foram capazes de provar um produto, talvez mudar uma ou duas vezes para realmente encontrar um padrão de crescimento, e chegaram a um ponto em que têm um enorme respeito pelo cliente, pela posição de caixa, pela eficiência. E não acho que isso seja possível se você pegar muito dinheiro no início. Acho que você realmente precisa trabalhar com algumas dessas coisas, ter alavancagem, ver o crescimento e, então, somente se tiver a capacidade de acelerar o negócio por meio de capital, esse é o único momento em que você deve tomar financiamento.

Allan: Você não deve obter financiamento para provar uma ideia.

Jeroen: Sim.

Allan: E muitos clientes, ou muitos VCs, investem em empresas como essa e ficam com uma grande parte do patrimônio, e muitos dos primeiros fundadores veem isso como uma forma de pagar seus salários. Faça o máximo que puder e, possivelmente, nem mesmo aceite financiamento. Quero dizer, há algumas histórias incríveis de grandes empresas, como a Atlassian, que era incrivelmente suficiente em termos de caixa e cresceu, cresceu, cresceu e cresceu, e só aceitou financiamento pouco antes de fazer um IPO.

Allan: Então, acho que definitivamente há maneiras de fazer isso e eu aconselharia que 80% das empresas não são empresas que deveriam ter financiamento apoiado por capital de risco.

Jeroen: Mm-hmm.

Allan: Gosto da abordagem que adotamos. Durante os primeiros 12 anos de nossas vidas, nós nos apoiamos em bootstraps porque não tínhamos um modelo que pudesse ser financiado. Simplesmente ainda não havíamos descoberto o que fazer. Se tivéssemos investido dinheiro, dinheiro de risco, na empresa nos primeiros 12 anos, ela não teria se acelerado. Teria prolongado, talvez, nossa vida, mas não teria acelerado o negócio.

Allan: Só aceitamos financiamento, e já fizemos uma rodada de sementes, uma rodada A e uma rodada B, só aceitamos financiamento quando pudemos provar que os dólares investidos acelerariam um modelo já existente.

Jeroen: Mm-hmm.

Allan: Acho que isso é muito importante.

Jeroen: Sim.

Allan: E qual foi sua outra pergunta?

Jeroen: Minha outra pergunta foi sobre o trabalho com os funcionários? Como você encara isso?

Allan: Sim, com certeza. Então, crescemos para cerca de 100 funcionários, o que é incrível, e eles são pessoas incríveis. Temos uma cultura muito presencial. Sei que há muitas empresas que são muito bem-sucedidas com uma cultura remota também. Mas acho que você tem de escolher se vai trabalhar remotamente e investir em tecnologia ou se vai investir em uma cultura presencial e investir nesse tipo de infraestrutura ou espaço de escritório.

Allan: Então, temos uma equipe incrível. Temos uma hierarquia relativamente plana. Dedicamos uma quantidade enorme de tempo ao engajamento e à cultura, aos valores e aos nossos princípios orientadores. Somos muito transparentes sobre a situação da empresa. Realizamos pesquisas com os funcionários e também fazemos essas pequenas perguntas no Slack que enviamos a todos os funcionários. Portanto, somos muito transparentes em relação a tudo isso. E também somos muito colaborativos em tudo - quando estamos projetando uma nova campanha de marketing, ou analisando os processos de venda, ou projetando um roteiro, ou determinando qual é o roteiro.

Allan: Adotamos uma abordagem de design thinking e temos equipes colaborativas e multifuncionais que participam. E acho que isso é importante. Acho que isso realmente gera respeito, gera inclusão. E acho que funciona. Acho que nossos funcionários realmente valorizam essa transparência e essa inclusão. Temos uma rotatividade incrivelmente baixa, o que acho que é o resultado disso. Então, sim, sinto-me muito honrado por estar entre todas essas pessoas incríveis.

Allan: E acho que a cultura é um reflexo de algo que talvez tenhamos começado, mas agora é maior do que apenas a equipe fundadora. A cultura agora está realmente incorporada e os valores estão incorporados, o que eu acho que é muito importante.

Jeroen: Sim. Eu li há cerca de meio ano, acho, que você deixou o cargo de CEO da Klipfolio?

Allan: Sim, é isso mesmo.

Jeroen: Qual foi o motivo por trás dessa decisão?

Allan: Então, esse anúncio foi feito, você está certo, há cerca de seis meses. Mas começamos a pensar sobre isso e a colocar os planos em prática provavelmente há mais de um ano, talvez até 15 meses atrás. Portanto, à medida que a empresa cresce, acho que é importante sempre, não apenas avaliar quem é sua equipe de gestão, quem é sua equipe de liderança, o que fazemos e contratamos um novo CPO, contratamos um novo chefe de estratégia ou chefe de estratégia. Mas, como CEO, acho que você também precisa sempre avaliar se é a pessoa certa para continuar fazendo o que está fazendo em sua função atual, porque há um ditado que diz: "O que o trouxe até aqui pode não necessariamente levá-lo até lá".

Allan: Então, é basicamente o mesmo pensamento. Uma das coisas que eu realmente gostei e ainda continuo gostando é a visão da empresa. Para onde estamos indo? Quais são as forças do mercado? Quais são as grandes tendências? Qual é o roteiro? Qual é a cultura da empresa? E grande parte do meu dia estava começando a se tornar apenas administrativo, trabalhando com a diretoria, uma série de coisas que me impediam de realmente executar as coisas que eu amava ou que mais gostava.

Allan: Então, começamos a avaliar isso e pensamos: "Sabe, talvez, Allan, você devesse trazer um COO como alguém que pudesse assumir parte disso. Ou talvez você queira ter um relacionamento do tipo CEO/Presidente". Mas, então, encontramos Owen, provavelmente há cerca de nove meses, e realmente gostamos dele. Ele me elogiou muito, é muito mais um tático, um líder orientado para processos e acho que era exatamente disso que precisávamos para levar a empresa ao próximo nível.

Allan: Ele é alguém que realmente trabalha com finanças, entende a diretoria, pode realmente implementar processos e escala para nós, e isso aliviou minha função e agora sou o diretor de inovação, para realmente fazer as coisas que mais amo. Acho que é ótimo. Gostei muito, na verdade me deixou menos estressado e me permitiu pensar mais sobre o futuro da empresa, o que acho importante e que estava faltando.

Jeroen: Mm-hmm.

Allan: Então, sim, tem sido muito, muito bom e eu gostei muito de trabalhar com o Owen.

Jeroen: Sim, parece uma escolha perfeita de estilo de vida, eu diria.

Allan: Sim, quero dizer, você poderia perguntar à minha esposa. Há mais equilíbrio em minha vida.

Allan: Como fundador ou cofundador da empresa, acho que você nunca deixa de pensar na empresa. E tudo o que você faz sempre tem um paralelo, ou sempre há algo que você está aprendendo e que pode ser levado de volta para a empresa. O fato de não ser mais CEO, mas de me concentrar na inovação e no futuro da empresa, me proporcionou um equilíbrio e uma perspectiva diferentes, o que considero positivo.

Jeroen: Certo. Então, o que é que o mantém acordado à noite ultimamente?

Allan: Acho que o que me mantém acordado à noite agora é descobrir onde nos encaixamos em uma dinâmica de mercado que muda muito rapidamente. Portanto, costumávamos ser realmente um dos únicos participantes no espaço de painéis de controle para empresas de pequeno e médio porte. Havia a Geckoboard, com a qual competíamos, e eu conheço Paul Joyce, o CEO da empresa. Eu o conheço muito bem, ele é uma ótima pessoa. Havia alguns outros participantes que estavam brincando com o espaço das pequenas e médias empresas, mas, na verdade, acho que éramos o participante dominante nesse espaço e um dos únicos.

Allan: E, de repente, muitos outros participantes se interessaram pelo mercado de pequenas e médias empresas. Dependendo de como você conta, existem de 50 milhões a 100 milhões de PMEs no mundo todo. Portanto, cem milhões se você contar a China e a Índia. Há espaço para 20 vencedores nesse espaço, muito espaço. Mas, apesar disso, o mercado está mudando. Então, o que precisamos fazer para realmente sermos líderes, para superar alguns dos concorrentes, para sermos realmente vistos como inovadores e realmente oferecermos valor? Essas são as coisas que me preocupam agora e, na verdade, logo após este bate-papo, participarei de uma reunião de duas horas e meia em que falaremos sobre o que chamamos de Visão 2022.

Allan: Isso é realmente, quero dizer, esse é o tipo de coisa que vai direcionar nosso roteiro de curto e médio prazo. Então, essas são as coisas que me mantêm acordado à noite. Quais são os poros do mercado? Quais são as grandes tendências? E como podemos nos beneficiar delas?

Jeroen: Parece legal. Há alguma pessoa trabalhando para você em uma espécie de departamento de inovação ou você é o único responsável?

Allan: Sim, então eu chamaria isso, e nós temos muitos desses, eu chamaria mais de uma guilda. Então, novamente, tenho pessoas de vários departamentos diferentes que têm interesse em inovação.

Allan: Estamos trabalhando juntos como uma equipe, eles se reportam aos seus próprios gerentes, mas, novamente, essas são as pessoas que eu quero atrair, que são influenciadoras, que são líderes de pensamento. Quero dizer, e é muito legal quando você começa a trabalhar com essas pessoas de diferentes departamentos. Um dos rapazes aqui fez seu mestrado em algo chamado design especulativo. Eu nunca tinha ouvido falar disso antes, mas é o estudo de como será o futuro e qual é a probabilidade de certas coisas dentro desse cenário futuro.

Allan: Então, tenho pessoas incríveis que estão trabalhando comigo e me ajudando. Então, sim, é muito legal.

Jeroen: Legal. Como o equilíbrio entre vida pessoal e profissional mudou em relação ao passado? Você está trabalhando mais de oito ou dez horas mesmo agora?

Allan: Quero dizer, é confuso, certo. É confuso, eu diria que nunca trabalhei apenas oito horas.

Allan: E eu diria que também nunca trabalhei 24 horas.

Allan: Mas eu tenho duas meninas.

Allan: Dez e, não, desculpe, 12 e 14 anos, e quando eles eram mais novos, eu ia para casa e lia histórias para eles dormirem. E mesmo que você esteja completamente concentrado em seu filho e aproveitando o momento, você está lendo uma história sobre uma princesa e um unicórnio e, ao fundo, está processando coisas que estão acontecendo no trabalho. E essa história infantil às vezes o ajuda a resolver essas coisas.

Allan: Então, você nunca se desliga de verdade. E, na verdade, também não sei se é diferente agora. Quero dizer, trabalho muito próximo de Owen e nós nos complementamos. Acho que talvez haja um nível compartilhado de estresse, então acho que as coisas que faço talvez sejam menos urgentes, ou menos, não sei qual é a palavra, mas é diferente. Com certeza é mais agradável, as coisas que estou fazendo agora, embora esteja trabalhando muito mais do que oito horas por dia, não considero isso trabalho. É um interesse, é uma paixão, certo, e se você é apaixonado, não se sente como se estivesse trabalhando. E acho que se você é apaixonado, acho que isso também o ajuda a não se distrair de sua vida pessoal.

Allan: Quando estou com meus filhos, estou 100% com meus filhos, mas ainda posso estar processando em segundo plano. É difícil descrever, mas posso dizer que não sinto muito estresse na minha vida.

Allan: E as coisas em que penso, gosto de pensar e resolver problemas, então, sim, quero dizer, você pode ter experiências semelhantes também.

Jeroen: Que eu gosto de resolver problemas? Sim, muito.

Jeroen: E também gosto da parte que você está fazendo agora, muitas vezes mais do que a parte de CEO administrativo, com certeza.

Allan: Sim, com certeza. Mas algumas pessoas gostam muito da parte administrativa, certo? E acho que entender quais são seus pontos fortes e complementá-los é algo que você sempre tem que olhar no espelho e avaliar.

Jeroen: Com certeza, com certeza. Sim, é bom ter a oportunidade de dar isso a outra pessoa e ainda fazer as coisas pelas quais você é apaixonado, eu acho.

Allan: Sim, com certeza. Sem dúvida. Agora, o que isso significa é que preciso estar consciente de que não sou mais o CEO. Portanto, isso é algo que, e também é uma experiência de aprendizado, por isso preciso apoiar o CEO nas coisas que estou fazendo. E, na verdade, acho que isso também tem sido muito interessante, porque me ofereceu uma perspectiva diferente da empresa. Portanto, se e quando eu abrir outra empresa, acho que terei me beneficiado do fato de ter sido CEO e também de não ter sido CEO. Portanto, acho que sempre há um aprendizado nisso também.

Jeroen: Sim. Você mencionou que sua base fica em Ottawa. Esse é um bom lugar para ter uma startup?

Allan: Acho que é um ótimo lugar. Quero dizer, mencionei que, para nós, a Cognos é uma das grandes empresas. Na época em que começamos a empresa, a Norchill era uma grande empregadora aqui, portanto, muitos talentos de alta tecnologia. A Norchill faliu, mas o que isso fez foi espalhar um monte de talentos por Ottawa, que estavam começando a fazer coisas novas e a explorar coisas novas.

Allan: Temos duas universidades muito boas, várias faculdades com as quais construímos relacionamentos incríveis do ponto de vista do recrutamento. Acho que, geograficamente, estamos próximos de Toronto, Boston, Nova York e Montreal. Temos um bom acesso, no que diz respeito ao horário de verão, à Europa e à Costa Oeste, como é o caso da Califórnia. E, do ponto de vista da cidade, Ottawa é incrível, como se fosse uma cidade de um milhão de pessoas, mas é muito habitável. Eu adoro andar de bicicleta, vou para o trabalho quase todos os dias. Levo 40 minutos e não moro tão longe. Acho que é uma cidade incrível, acho que há muito talento aqui.

Allan: A única coisa é que é muito frio, como no inverno. Esse é o único problema que tenho com Ottawa.

Jeroen: Sim.

Allan: Então, isso é algo que eu sempre xingo, mas, no restante, os aspectos positivos definitivamente superam o fato de que temos muita neve e faz uns 25 graus negativos.

Jeroen: Mm-hmm. Para finalizar, qual foi o último bom livro que você leu e por que escolheu lê-lo?

Allan: Então, quero dizer, li muitos livros de negócios e costumo alternar entre um livro de negócios e um livro que não seja de negócios. Não consigo ler dois livros de negócios ao mesmo tempo, é demais. O mais recente, que acabei de ler ontem, é um livro não comercial e eu o recomendo muito, muito mesmo. Chama-se Red Notice e é sobre Bill Browder, que era um investidor na Rússia e expôs todos os tipos de corrupção, assassinatos, questões legais e realmente se tornou um crítico severo da Rússia e de Putin. Portanto, trata-se de uma história real e é uma leitura incrível. Tem um pouco de um ângulo comercial, porque ele desenvolveu um negócio incrível e foi um dos maiores investidores na Rússia. Portanto, eu o recomendaria muito a qualquer pessoa que queira uma boa história ou que esteja interessada em negócios e relações em países estrangeiros.

Jeroen: Sim, então Red Notice, de Bill Browder.

Allan: Exatamente, sim.

Jeroen: Legal, adicionei-o à minha lista de leitura.

Allan: Sim, agora há muitos outros livros incríveis e os que eu sempre recomendo são os que começam com "por que".

Allan: Essa é uma necessidade absoluta. Muitas vezes me pego citando Good to Great, também gostei muito. Até mesmo o livro The Hard Things About Hard Things.

Allan: Eu também já li isso. Recentemente, li um que fala sobre OKRs, não sei exatamente como se chama, mas implementamos objetivos e resultados-chave dentro do Klipfolio.

Allan: Na verdade, há muitos e toda vez que você lê um desses livros, é inspirador. Você aprende algo diferente, então há muita coisa boa por aí.

Jeroen: Existe alguma coisa que você sabe agora que gostaria de ter sabido quando começou?

Allan: Provavelmente há um milhão de coisas, como aprender alguma coisa, ver alguma coisa quase todos os dias e eu gosto de conversar com nossas cooperativas e gosto de conversar com startups em Ottawa ou em qualquer outro lugar, porque sempre há coisas que você aprende. Acho que o que eu continuo achando que deveríamos ter feito mais nos primeiros dias é que deveríamos ter assumido mais riscos.

Allan: Na verdade, deveríamos ter sonhado mais alto e então reconhecer que, se você tiver sonhos maiores, poderá fracassar com mais frequência.

Allan: Ok. Eu realmente acho que, quero dizer, há uma citação que eu vi, eu estava assistindo a um filme em um avião de volta da Califórnia, e não era um filme de negócios, mas havia uma citação ou uma linha no filme que era: "Passamos nossas vidas sendo instruídos a ser seguros e a não correr riscos, mas as pessoas que admiramos e pelas quais somos motivados são aquelas que ultrapassam os limites".

Allan: E isso é verdade. As pessoas que vão mudar o mundo, as empresas que vão mudar o mundo, são aquelas que pensaram grande. E assumiram os riscos, por isso acho que isso é muito importante. Acho que há muito a ser dito sobre pensar maior e assumir mais riscos.

Jeroen: Concordo. Bem, isso é tudo o que tenho por enquanto, Allan. Obrigado, vamos encerrar por aqui.

Allan: Incrível.

Jeroen: Mais uma vez, obrigado por participar do Founder Coffee. Foi muito bom tê-lo conosco.

Allan: Sim, o prazer é todo meu. Foi muito divertido.


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Jeroen Corthout