Alex Theuma van SaaStock

Oprichter Koffie aflevering 038

Ik ben Jeroen van Salesflare en dit is Founder Coffee.

Om de paar weken drink ik koffie met een andere oprichter. We bespreken het leven, passies, leerervaringen, ... in een intiem gesprek, waarbij we de persoon achter het bedrijf leren kennen.

Voor deze achtendertigste aflevering sprak ik met Alex Theuma, medeoprichter van SaaStock, de eerste en toonaangevende conferentie gewijd aan SaaS-bedrijven in Europa.

Na een verkoopcarrière van ongeveer 11 jaar, waarbij hij voornamelijk software verkocht, kreeg Alex de kriebels om voor zichzelf te beginnen. Hij begon een blog over SaaS-bedrijven en nodigde experts uit om bij te dragen. Al snel volgde er een podcast, begon hij meetups te organiseren en werd er een community gevormd.

Nadat deze gemeenschap had aangegeven dat er behoefte was aan een SaaS-conferentie in Europa en de eerste sponsor zich had aangemeld, maakte Alex de sprong en richtte SaaStock op.

We praten over hoe SaaStock nu online gaat tijdens de COVID-19 crisis en daarna, hoe je een bedrijf kunt beginnen met het publiek en waarom je nooit moet vergeten dat contant geld koning is.

Welkom bij Founder Coffee.

probeer Salesflare

Liever luisteren? Je kunt deze aflevering vinden op:


Jeroen:

Hoi Alex, leuk dat je bij Founder Coffee bent.

Alex:

Het is geweldig om hier te zijn. Bedankt voor de uitnodiging.

Jeroen:

Jij bent de medeoprichter van SaaStock. Voor degenen die het nog niet weten, wat doen jullie bij SaaStock?

Alex:

Ja, dus SaaStock. Al vijf jaar organiseren we conferenties over de hele wereld en lokale evenementen, een soort meetups voor de B2B SaaS-gemeenschap. Voor oprichters, leidinggevenden en investeerders om samen te komen, schouders te wrijven, van elkaar te leren, te leren van enkele van de besten in de business door middel van de inhoud en veel te netwerken en tentoonstellingen te doen op onze evenementen. Het zijn dus eigenlijk B2B SaaS-shows of handelsbeurzen. Dat doen we nu al vijf jaar.

Alex:

De eerste conferentie begon in Dublin 2016, en we hadden 700 deelnemers uit 34 verschillende landen, die echt voor één dag samenkwamen om te leren hoe je een SaaS-bedrijf opbouwt en laat groeien. En ja, vanaf daar is het verder gegaan. Dus dit jaar verwachten we dat ons evenement in Dublin ongeveer 4000 deelnemers uit de hele wereld zal hebben, en nogmaals, het is nu een soort conferentie van drie/vier dagen geworden. Ja, zo effectief doen we dat nu.

Alex:

Gezien de wereldwijde situatie op dit moment en de uitdagingen in de evenementenbranche, willen we meer online gaan doen. Maar daar kunnen we later op ingaan, als we dat willen.

Jeroen:

Dit online gedeelte, is dat voor de hoofdconferentie of ook voor de andere? Of beide?

Alex:

Nee, wat het eigenlijk is, is dat we in ons bedrijf vijf conferenties hebben of hadden gepland voor dit jaar. We hadden ook plannen om ongeveer 60 SaaStock lokale steden te lanceren of actief te maken, en we hebben ongeveer 30 SaaStock lokale steden. Dit zijn dus onze lokale evenementen. De beste manier om het te beschrijven, is als een SaaStock-bijeenkomst, die de lokale gemeenschappen samenbrengt.

Alex:

Maar aangezien we op dit moment een wereldwijde gezondheidscrisis doormaken met het Coronavirus, lijden wij, net als alle andere bedrijven, hieronder en voelen we de gevolgen. Ons bedrijf, dat actief is in de evenementenbranche, heeft te lijden onder de gevolgen en we hebben onze SaaStock LatAm conferentie, die gepland stond voor mei in Sao Paolo, moeten uitstellen. Die is nu verplaatst naar september en we hebben onze SaaStock North America conferentie, die eind juni zou plaatsvinden in San Francisco, moeten uitstellen en die hebben we verplaatst naar 2021. Die gaat dit jaar dus niet door, waardoor er een leegte ontstaat in ons bedrijf, zowel wat betreft evenementen als wat betreft dingen die te doen zijn in de eerste helft van het jaar.

Alex:

Maar er zijn ook hiaten in de inkomsten en die moeten we opvullen. Onze teams moeten ergens aan werken. Het is niet de tijd om conferenties te verkopen en te marketen die in de tweede helft van het jaar plaatsvinden. Ik denk dat het deels een gevoelige periode is, dus om te proberen kaartjes en sponsoring te verkopen voor een evenement dat plaatsvindt in een periode waarin we denken dat we het Coronavirus hebben verslagen en het hebben weggestuurd, zou niet werken. Er is zoveel onzekerheid dat we niet echt veel kunnen doen met die producten.

Alex:

Dat betekent dus dat al onze inkomsten uit onze fysieke evenementen nu zijn uitgesteld. We zagen een grafiek, een omzetgrafiek van de eerste week van maart. Het sprong gewoon van een klif en we gingen naar nul. Als bedrijf, gezien het feit dat we niet erg gediversifieerd zijn en alles eigenlijk alleen maar gericht is op de fysieke evenementen, moeten we handelen en daarom is het creëren van nieuwe inkomstenstromen iets waar we aan werken en veel ideeën zijn versneld.

Alex:

Het eerste is dat we een virtuele conferentie gaan houden. Die zal plaatsvinden in juni en op dit moment heeft dat de aandacht van het hele bedrijf, en we hebben ongeveer 90 dagen om een online conferentie samen te stellen. We moeten helemaal opnieuw beginnen, alle sprekers werven. We werken aan de juiste technologie voor het platform, waarvan we vrij zeker weten dat we die hebben gevonden. Maar weet je, vanaf het begin beginnen en echt werken aan iets dat eigenlijk meer dan zes maanden zou moeten duren, maar we gaan het in 90 dagen doen. Dus daar richten we ons nu op.

Alex:

Andere dingen waar we naar zullen kijken zijn online workshops, misschien een vorm van lidmaatschap, en we kijken zelfs naar andere manieren waarop we online deals kunnen maken tussen startups en investeerders, en niet alleen tijdens de fysieke evenementen. We proberen dus veel van de waarde die we op de SaaStock-conferentie zelf bieden, online te brengen. Dat online brengen en uitzoeken wat de manieren zijn om dat te doen.

Jeroen:

Ja, dat klinkt als een hele lijst met goede ideeën. Dus je probeert eigenlijk na te maken wat je had, maar dan online voor zo lang als het duurt, en ben je van plan om daar daarna mee verder te gaan?

Alex:

Ja, ja absoluut. Zodra we deze producten lanceren, zullen ze blijven, ervan uitgaande dat ze succesvol zijn, toch? Maar we zien een behoefte. We zagen al een behoefte voor het Coronavirus. En nogmaals, als je kijkt naar het traditionele partnerschapsmodel. We praten bijvoorbeeld met een klant die wil exposeren op onze conferentie en ze willen naamsbekendheid, ze willen leads genereren en dat krijgen ze. Ze betalen een niet onaanzienlijk bedrag en ze krijgen dat op twee dagen van de conferentie. Dus twee dagen per jaar betalen ze hun geld en krijgen ze hun investeringsrendement uit die overeenkomst, toch?

Alex:

Maar hoe kunnen we hen eigenlijk helpen om het hele jaar door succesvol te zijn? Hoe kunnen we ze het hele jaar door leads geven? Dat soort dingen. Dus we hebben over dit soort dingen nagedacht en opnieuw, zoals met de startups, ze komen naar SaaStock en ze willen investeerders ontmoeten. Velen van hen willen dat. Maar dan hebben ze twee dagen om een heleboel vergaderingen te boeken en het echt goed te doen op de conferentie door te navigeren met welke VC's ze in contact kunnen komen.

Alex:

En hetzelfde geldt voor de VC's. Ze denken: "Hoe ontmoeten we deze startups? Wie moeten we ontmoeten? Wie zijn de populaire startups?", en ze proberen uit te zoeken met welke van de 3000 startups ze contact moeten leggen, en ze hebben twee dagen om dat uit te zoeken. Nu weten we dat er andere conferenties zijn waar ze naartoe gaan en waar ze het hele jaar door in contact komen met startups, maar voor ons, hoe bieden we die waarde, niet alleen op die twee of drie dagen op SaaStock in Dublin?

Alex:

Dus dat zijn we aan het uitzoeken. De virtuele conferentie zal het eerste zijn. En nogmaals, ervan uitgaande dat de virtuele conferentie een succes is, denk ik dat dit iets is waar we zeker naar zullen kijken om te behouden en misschien ook uit te breiden. Misschien meer dan één virtuele conferentie per jaar. Ik denk dat een van de beperkingen tot nu toe echt is geweest, ik denk dat het misschien twee dingen zijn, maar vooral de technologie.

Alex:

Dus wat ik eerder heb gezien op virtuele conferenties was bijna Zoom-achtige technologie, toch? We doen dit nu op Zoom, we chatten. Het is geweldig voor dat soort één-op-één gesprekken. Wat ik heb gezien bij virtuele conferenties is dat er twee mensen spreken en dat er aan de rechterkant of linkerkant een chatstream is van mensen die vragen stellen.

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

En het is niet de beste ervaring. Het is niet erg interactief. Maar nu is er technologie die bijna alles wat je bij SaaStock in Dublin kunt doen, kopieert. Je kunt het nu online doen, toch? Dus we kunnen meerdere stadia van inhoud hebben, we kunnen break-out sessies hebben, we kunnen workshops hebben, we kunnen ronde tafels houden, we kunnen privétafels en discussieforums houden. We kunnen gesegmenteerd netwerken. We kunnen een virtuele tentoonstelling houden, dus het is behoorlijk cool in termen van de technologie die er is, en ik denk dat dit een paar van de positieve punten zijn, denk ik.

Alex:

Ik vind het heerlijk om mensen persoonlijk te ontmoeten. Ik denk niet dat er iets beters is dan mensen persoonlijk ontmoeten. Maar als je denkt aan een aantal andere positieve punten op het gebied van duurzaamheid, dan is dit ook beter voor het milieu. Mensen hoeven niet in het vliegtuig te stappen. Minder tijd buiten kantoor. Minder kosten. Toegankelijker - misschien zijn conferenties niet altijd voor iedereen toegankelijk, dus door dit online te brengen, en de SaaStock-waarde online te brengen in een virtuele conferentie, maken we het toegankelijker voor iedereen. Dus een breder publiek over de hele wereld, betaalbaarder, het is beter voor het milieu, beter voor de tijd van mensen, en toch zullen we dezelfde hoge kwaliteit inhoud en netwerken leveren. Dus ik ben er eerlijk gezegd behoorlijk enthousiast over.

Jeroen:

Je zei dat er twee grote problemen waren. De ene was technologie. Wat was de andere?

Alex:

Ja, goed geheugen. De andere is gerelateerd aan de technologie, denk ik, en dat is de mindset. Ik denk dat er een mentaliteitsverandering nodig is waar wij een groot deel van hopen uit te maken, omdat mensen nog niet eerder geweldige ervaringen hebben gehad met virtuele conferenties, denk ik, en ook hoe je deelneemt aan virtuele conferenties.

Alex:

Nogmaals, deels denk ik, omdat de technologie er tot nu toe nog niet helemaal was. Maar als je thuis bent, of als je op kantoor bent en je hebt je ingeschreven voor een virtuele conferentie en er is acht uur inhoud, toch? Je wordt afgeleid door, je weet wel, je zit op je laptop, er komen e-mails binnen, je collega's laten je in de steek, je bent er niet 100%. Ik denk het niet, toch? Als je naar Dublin bent gevlogen en je hebt wat toegezegd, je bent gekomen met je team en je hebt drieduizend dollar uitgegeven aan tickets en je hebt je vluchten en je hotel gekocht, dan kom je met je strijdplan. Zoals ik zag dat je een plan had om naar Dublin te komen en alle vergaderingen die je van tevoren hebt geboekt, toch? Je bent er. Je bent er helemaal en je weet dat je je daar op moet richten om je ROI uit die twee dagen te halen.

Alex:

Dus ik denk dat mensen dit jaar naar de virtuele conferenties komen en naar SaaStock Remote komen, wat wij het virtuele evenement noemen, en dat ze misschien een beetje negatief staan tegenover eerdere ervaringen op dat gebied. En we hopen hen te leren inzien dat je hierheen moet komen met bijna dezelfde instelling als wanneer je naar een fysieke conferentie gaat.

Alex:

Nu zal het niet helemaal hetzelfde zijn. We begrijpen dat er wat verschillen zullen zijn en dat mensen niet acht uur aan hun scherm gekluisterd zullen zitten zonder pauzes enzovoort. Maar we hopen dat we hier een pionier kunnen zijn en echt kunnen helpen om die mentaliteit te veranderen, zodat mensen, als ze na twee dagen SaaStock Remote terugkomen, zeggen: "Wow, dit heeft echt mijn perceptie van de waarde van virtuele conferenties en virtuele evenementen veranderd."

Alex:

En we kunnen zelfs, maar ik hoop dat we dat niet doen, maar we kunnen zelfs mensen verliezen die naar de fysieke conferenties wilden gaan, maar zich realiseerden dat ze online misschien net zoveel waarde kunnen krijgen en dat ze niet naar Dublin hoeven te vliegen, of waar dan ook.

Jeroen:

Ik doe momenteel heel wat webinars met andere bedrijven en daar zijn er heel wat van, en niemand hoeft er ooit voor te betalen.

Jeroen:

Dus ik vraag me af wat jullie denken dat de bereidheid om te betalen zal zijn voor een virtuele conferentie als deze. Ik begrijp dat de kostenstructuur voor jullie waarschijnlijk ook heel anders zal zijn.

Alex:

Ja.

Jeroen:

Er zijn goede dingen die je kunt doen, maar denk je dat mensen zich volledig zullen aanpassen in hun mindset, niet alleen om hun tijd op een bepaalde manier te besteden, maar ook om te betalen? Ik denk dat het een grote verschuiving is.

Alex:

Ja, het is een grote verschuiving. Ik bedoel, er zijn al virtuele conferenties waar je voor kaartjes betaalt, toch? Ik denk dat het gewoon draait om de waarde en ik denk om het verwoorden van de waarde. En nogmaals, we zullen natuurlijk een heel sterk product samenstellen, van sprekers tot de inhoud die we zullen leveren, toch? Maar nogmaals, nadenken over, zeker op dit moment, waarbij het vrij onzeker is op dit moment in termen van wat er gebeurt. Iedereen is thuis en mensen zullen waarschijnlijk thuis zijn, of misschien op kantoor, maar niet echt op reis tegen de tijd van 10 en 11 juni, wanneer SaaStock Remote plaatsvindt.

Alex:

En mensen hebben nog steeds die behoefte, het verlangen om te leren, om met elkaar in contact te komen. Het is om kapitaal te verzamelen en al die waarde die we bieden tijdens onze fysieke evenementen, zullen we ook bieden tijdens de virtuele conferentie.

Alex:

En mensen, weet je, hebben geen optie om naar een fysiek evenement te gaan, dus als, denk ik, dit aan hen wordt voorgelegd en ze zien dat, "Nou, oké, ik kan hierheen gaan. Ik heb de tijd, want ik doe niets. Ik ben thuis. Ik kan leren van geweldige nieuwe inhoud. Ik kan mensen ontmoeten. Ik kan misschien kapitaal ophalen. Ik kan zaken doen, leads genereren, zaken ontwikkelen voor mijn bedrijf". Toch?

Alex:

Ik denk dat als je die waarde uitdrukt, nogmaals, laten we zeggen dat je op een webinar bent, wat meestal alleen maar leren is, toch? Er zijn veel meer lagen en ik denk dat mensen daar de waarde van inzien. Toch zullen sommige mensen gewend zijn om niet te betalen en het een uitdaging vinden, maar ik denk dat de timing heel goed is, omdat er op dit moment behoefte is aan mensen om samen te komen.

Jeroen:

Nee, zeker weten. Zeker weten. De reden waarom we naar evenementen als SaaStock gaan, als je met Salesflare gaat, is vooral om elkaar te ontmoeten. Dat kan zijn met investeerders. Dat kan zijn voor partnerschappen. Ik vraag me af of dit iets is wat je op een vergelijkbare manier kunt doen? Ik bedoel, we ontmoeten al mensen online via Facebookgroepen. Ik sprak gisteren met een organisator van een conferentie en ze overwogen om virtuele stands te maken, maar ze wisten nog niet hoe dat eruit zou zien.

Jeroen:

Is dat iets waar je over hebt nagedacht?

Alex:

Ja, er zal een virtuele tentoonstelling zijn. Nogmaals, het is bijna alsof je het sjabloon van SaaStock Dublin neemt en het online zet, dit zal de ervaring zijn die je zult hebben op SaaStock Remote, met een paar nuances, en een paar nieuwe dingen en spannende dingen. Dus nogmaals, bijvoorbeeld voor netwerkfuncties, er zal een soort chat roulette stijl van netwerken zijn. Dus je ontmoet willekeurige mensen op het evenement, wat best cool is.

Alex:

Maar rond de tentoonstelling, ja, er zullen partners aanwezig zijn. Dus als je SaaStock Remote binnengaat, zul je zien dat er een expovloer zal zijn. Je ziet de partners die zullen exposeren. Je kunt op een partner klikken en misschien als ze een bronzen niveau hebben, kun je daar, als je op die stand bent geweest, een video zien van wat dat product is, wat ze verkopen en dan kun je meer informatie aanvragen en je gegevens achterlaten zodat ze daar wat mogelijkheden kunnen genereren.

Alex:

Maar dan als je misschien een gold level partner of iets dergelijks, je eigenlijk als vertegenwoordigers op de stand. Dus je gaat naar de partner, klik op, laten we zeggen, Salesflare, klik op Salesflare's branding en hun stand. Je gaat naar binnen en daar is Jeroen die de stand bemand, en je zegt: "Hé, hoe kan ik je helpen?", je hebt een gesprek over het product, je kunt daar wat content laten draaien, en nogmaals, je hebt nog een paar meer van dat soort aangepaste functies en soortgelijke reclame. Dat soort dingen.

Alex:

Dus er zullen dit soort virtuele stands zijn en het is best cool. En nogmaals, op dit moment kunnen al deze klanten, die normaal gesproken het hele jaar door op honderden beurzen en conferenties exposeren, dat nu niet doen, toch? Maar ze hebben als bedrijf nog steeds de behoefte om te groeien, om te verkopen, om inkomsten te genereren. En ik denk dat veel van hen hun budget hebben omgebogen naar digitale marketing, omdat ze nu geen veldmarketing kunnen doen. En dit is een manier, denk ik, om dat probleem voor hen op te lossen.

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Dus het is best spannend en het is heel goed ontvangen. Ik heb maandag een video gemaakt op Linkedin waarin we het uitstel van de conferenties aankondigden, en ik zei alleen: "We gaan een virtuele conferentie doen." Ik zei het één keer en er was geen andere informatie, en toen hadden we gewoon veel inkomende interesse en mensen die zeiden: "Hé, laat ons weten wanneer je dat gaat doen. We zijn echt geïnteresseerd."

Alex:

Dus nogmaals, ik denk dat op dit moment een oplossing als deze geweldig is en het lijkt te zijn wat mensen nodig hebben. En dus lijkt de timing, terwijl we ons in een ongelukkig moment in de wereld bevinden en 2020 voor veel mensen grotendeels klote is, precies goed. Als je kijkt naar het succes van SaaStock in het begin, speelde timing een grote rol, omdat we als eerste op de markt waren in Europa met de SaaS-conferentie, en dat is één ding, als eerste op de markt zijn. Maar ook meeliften op de golf van SaaS. Dus SaaS was op dat punt dat je het als een hockeystick omhoog ziet gaan, en toen had het succes van SaaS een effect op het succes van SaaStock, toch?

Alex:

Dus naarmate SaaS blijft groeien, blijft SaaStock groeien. En ik denk dat nu, opnieuw, en hopelijk klinkt het niet te bot, maar gezien de veranderingen in de wereld en de problemen met het Corona-virus en wat al niet, misschien nu de timing en het lanceren van dit soort virtuele conferenties en online voorstellen, opnieuw, goed zal zijn voor SaaStock. Als we het goed doen, is het goed voor onze klanten en voor onze gemeenschap.

Jeroen:

Mm-hmm. Heb je er ook over nagedacht om het conferentieconcept te herzien? Op dit moment lijkt het alsof je de SaaStock-ervaring online nabootst, maar misschien kun je om de paar weken een workshop geven en specifieke mensen laten komen, in plaats van alles op één dag te doen?

Alex:

Ja, zeker weten. Zeker online workshops zijn weer een van de ideeën die we niet alleen onderzoeken, maar ook nastreven. Ik denk dat je vraag gaat over het heroverwegen van het conferentievoorstel en de conferentie-ervaring, en ik denk zeker dat dit en wat er gebeurt, een wake up call is. Misschien dat iedereen in de conferentiewereld en de beurswereld echt zegt, "Kijk, ons voorstel, ons product is", ik weet niet hoe het met gedateerd is, want we proberen zeker te innoveren als SaaStock, en we proberen het fris te houden, en er zijn een aantal geweldige evenementen, toch? Dus nogmaals, Slush is er één van. We hadden wat plezier bij Slush, toch?

Alex:

Maar ik denk dat er een punt komt waarop je je realiseert dat de conferenties erg op elkaar kunnen lijken. Misschien zijn sommige al jaren niet echt veranderd qua opzet. Maar ze werken zeker en ze genereren veel van de succesvolle conferenties, het zijn multi-miljoen dollar evenementen. Toch denk ik dat het nu echt de tijd is om na te denken over innovatie en dat is wat we doen, en we hebben die tijd. We kunnen op dit moment geen fysieke conferentie houden, dus ik denk dat het tijd is om na te denken en met ideeën te komen.

Alex:

En als ik zeg dat je het sjabloon van Dublin, het evenement in Dublin, kunt nemen en het online kunt zetten, dan kunnen we dat doen, maar we willen ook niet dat het hetzelfde wordt. SaaStock Remote zal niet hetzelfde zijn als SaaStock in Dublin, en we willen nieuwe ervaringen op een andere manier in SaaStock Remote, en ik ben er vrij zeker van dat we dat zullen doen.

Jeroen:

Cool. Nou, veel succes. Misschien een beetje meer in het gebruikelijke Founder Coffee interview.

Alex:

Ja.

Jeroen:

Het zou interessant zijn om te weten waarom je eigenlijk met SaaStock bent begonnen.

Jeroen:

Wat was het moment dat je dacht dat je zoiets nodig zou hebben?

Alex:

Ja, dat is een goede vraag. Ik bedoel, het was nooit een groots plan, toch? Ik had een verkoopcarrière van 11 jaar en tegen het einde van die carrière kreeg ik een beetje jeukende ondernemersvoeten en dacht ik: "Nou, ik ben nu in de dertig. Ik denk niet dat ik de rest van mijn leven software van anderen wil verkopen. Ik heb het 11 jaar lang naar mijn zin gehad en met wisselend succes, maar toch heb ik echt de drang om ondernemer te worden en iets op te bouwen."

Alex:

Maar ik wist niet wat dat zou zijn, toch? Ik had op dat moment geen geweldig idee. Dus wat ik deed, ik begon mezelf een beetje meer te pushen om wat buitenschoolse dingen te doen, mezelf buiten mijn comfortzone te duwen en effectief wat dat was, of hoe dat eruit zag, ik begon een blog genaamd SaaScribe in februari 2015.

Jeroen:

Hoe heette het?

Alex:

SaaScribe. S-A-A-S-C-R-I-B-E.

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

En ik begon daarmee, en ik dacht, ik zal je vertellen wat de wereld nodig had, ik dacht dat de wereld een blog nodig had voor de SaaS-gemeenschap die niet van een verkoper is, onbevooroordeeld. Dus het was, en wat ik bedoel, het was als, een VC's schrijven de blog niet en ze schrijven de blog niet om hun portfolio te promoten of om deal flow te krijgen. De verkopers zoals Salesflare hebben een blog, of Box heeft een blog, maar wat ze willen doen is hun klanten informeren en nieuwe klanten aantrekken. Dus hier was ik geen verkoper. Ik was geen VC. Ik dacht dat ik hoe dan ook een blog zou schrijven over SaaS en hoe je een SaaS-bedrijf opbouwt en laat groeien.

Alex:

Nu dacht ik dat het idee goed was. De uitdaging was eigenlijk: "Wat wist ik verdomme over het bouwen en laten groeien van een SaaS-bedrijf?" Ik had het nog nooit gedaan en ik was ook geen geweldige schrijver. Ik had mezelf er dus bijna op ingesteld om te falen vanuit een blogperspectief, maar eigenlijk besefte ik al snel: "Ik denk nog steeds dat het idee goed is, maar mijn beperkingen zijn dat ik geen expert ben in het opbouwen van een SaaS-bedrijf en dat ik geen geweldige schrijver ben, dus waarom laat ik niet een paar experts en geweldige schrijvers de inhoud creëren?".

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

En verrassend genoeg, ik denk dat dit een van de geweldige dingen in SaaS is, heb ik toen mensen aangesproken, zoals Lincoln Murphy, Nichole Elizabeth DeMere en enkele anderen. En ik zei: "Kijk, dit is mijn idee. Ik beheer deze SaaS blog. Het is een gemeenschapsgedreven SaaS-blog. We publiceren inhoud om anderen te helpen die SaaS-bedrijven laten groeien. Zou je wat originele inhoud voor de blog willen creëren? Ik ga je niets betalen, maar je zou dit gewoon uit de goedheid van je hart doen, uit liefde voor de gemeenschap en uit liefde voor SaaS."

Alex:

En weet je wat? Ik was verbaasd over hoeveel mensen gewoon zeiden: "Ja. Natuurlijk. We zullen een paar uur spenderen aan het creëren van inhoud over klantsucces en die aan jou geven en op je blog zetten", en zo is dat een beetje begonnen. En dat werkte, en het sloeg aan. En dus hadden we na een paar maanden, vanuit stilstand, van nul naar 30000 online bezoekers per maand, toch?

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Dus nogmaals, zoals timing. De timing was best goed. Het idee was best goed, maar het was nog erg ruw rond de randen. En toen ik er een paar maanden mee bezig was, had ik zoiets van: "Waarom maak ik niet ook een podcast?" Dit was in de tijd dat Serial trending begon te worden en podcasts weer cool maakte, en ik had zoiets van: "Ik maak een podcast als aanvulling op de blog." Opnieuw had ik podcastgesprekken met Mark Roberge, de voormalige CEO van HubSpot, Eoghan McCabe, CEO van Intercom, Byron Deeter van Bessemer Venture Partners en dergelijke.

Alex:

En echt, ik had zoiets van, "Oh mijn God, ik ga niet in staat zijn om met deze jongens te praten, omdat ik echt niet genoeg weet over SaaS en het laten groeien van een bedrijf", maar ik heb toch een soort van doorgezet. En ik denk opnieuw dat de timing goed was, want dit was vijf jaar geleden, dus ik ben er vrij zeker van dat de SaaS Revolution Show, die nu, vijf jaar later, nog steeds bezig is, de eerste podcast is in de B2B SaaS-ruimte, rond en opnieuw gericht op hoe je een SaaS-bedrijf opbouwt en laat groeien.

Alex:

Het eerste jaar dat ik die podcast deed, was ik een soort bedrieger, maar ik leerde van iedereen met wie ik sprak. Maar toen we eenmaal de blog en de podcast hadden, begon ik wat lokale bijeenkomsten te organiseren, en toen had je ineens een community. Je hebt een blog. Je hebt een podcast. Je hebt een aantal lokale ontmoetingen en mensen die elkaar persoonlijk ontmoeten. Je hebt een e-maillijst, toch? En op de bijeenkomsten zeiden mensen: "Kijk, hé, jullie hebben een SaaS-conferentie nodig, en Alex, wij denken dat jij de man bent om dat te doen."

Alex:

En dus had ik zoiets van, "Echt waar? Oké. Misschien. Maar ik weet niet hoe ik een conferentie moet leiden. Ik heb het nog nooit gedaan, dus ik zal zeker falen als ik het doe." Maar toen sloeg het idee aan. Het raakte een snaar en hoe meer en meer ik erover nadacht, hoe meer ik erin ging geloven. En toen heb ik mijn baan opgezegd en ben ik begonnen met SaaStock, en de eerste was, zoals ik al zei, in 2016, en het was een relatief succes.

Jeroen:

Ja. Dus je zei dat je de hele tijd dat je de blog bemande, de podcast deed, dat je pas vanaf het moment dat je zei: "Ik ga een conferentie doen", je fulltime baan beëindigde?

Alex:

Correct. Ja. Aanvankelijk deed ik de blog en de podcast terwijl ik fulltime werkte, dus dat deed ik 's avonds. Soms overdag, hopelijk luisteren mijn voormalige werkgevers dan niet, maar meestal 's avonds. En ja, het was op het punt dat ik had nagedacht over "Hoe kan ik de blog te gelde maken?", voor die tijd, en ik keek naar reclame en sponsoring, en geen van beide waren echt een bedrijf. Maar het was het evenementendeel waarvan ik zag dat je er een groot bedrijf van kon maken, en om daar een groot bedrijf van te maken, daar is echt behoefte aan. De markt, de mensen vroegen erom, dus ja.

Jeroen:

Ik denk dat je dit zou kunnen veralgemenen als een goed advies voor iedereen die een bedrijf wil starten, is om er in het begin niet fulltime aan te werken.

Alex:

Ja.

Jeroen:

Begin eerst met het verkennen ervan naast je baan, zelfs als je er parttime voor moet gaan werken. Wat is het dat je wilt doen? In het ideale geval, zoals jij deed, bouw je een publiek op van mensen die je iets wilt brengen, en dan komen de dingen vanzelf.

Alex:

Ja.

Jeroen:

Dat is wat er met jou is gebeurd. Je hebt een blog gemaakt. Je hebt een podcast gemaakt en dan zeggen mensen: "Nou, we willen graag een conferentie", en je weet nooit waar dit toe leidt, toch?

Alex:

Absoluut. En dus is er een vrij algemene feestscène bij veel mensen die een bedrijf beginnen en het op die manier doen. Maar ik zie ook andere voorbeelden, zoals bijvoorbeeld een vriend van me die hetzelfde wilde doen, maar in een andere omgeving. Hij wilde een conferentiebedrijf beginnen en ik adviseerde hem. Ik zei: "Kijk, ik ben begonnen met een blog. Ik heb bijna een jaar voorbereidend werk gedaan met de blog en de podcast en de ontmoetingen, en toen zijn we met de conferentie begonnen. En als je dan gewoon een conferentie begint zonder iets van dat alles te doen, zonder dat publiek op te bouwen en dat vertrouwen en zo, dan zal het moeilijk worden", en het lukte hem wel om dat van de grond te krijgen.

Alex:

En een ander voorbeeld dat ik zie, weer, dus op het punt dat ik wist dat de conferentie business zou werken en ik die eerste vroege evangelisten had, en in feite hadden we mensen zoals ChartMogul, die onze eerste sponsor waren voor de conferentie. Ze betaalden 12 maanden voor de conferentie en voordat we een website hadden, dus onze eerste klanten gaven ons die toezegging. Toen wist ik dat ik er helemaal voor moest gaan. Dat was het moment waarop ik mijn baan opzegde en er helemaal voor ging. En alleen door er helemaal voor te gaan, kon ik het laten werken.

Alex:

Maar ik heb vrienden die nog steeds hun bijbaantjes hebben naast hun dagelijkse baan. Ze zijn te bang om er helemaal voor te gaan, omdat ze dat salaris niet willen opgeven, en dat doen ze al jaren en jaren, en ik denk dat dat moeilijk is, toch?

Jeroen:

Ja, dat is inderdaad het andere waar je bang voor moet zijn, dat je gewoon blijft hangen in wat dan ook.

Alex:

Ja.

Jeroen:

Het is inderdaad als valideren en dan de sprong maken.

Alex:

Ja.

Jeroen:

Op een gegeven moment moet je gewoon.

Alex:

Je moet het doen.

Jeroen:

Eigenlijk is dat ook iets anders, maar niet het opbouwen van een publiek, dat zou leuk zijn geweest; maar ook parttime beginnen te werken en projecten opstarten totdat er iets gevalideerd werd en toen kwamen we bij een startup accelerator en zo, en zeiden we, "Oké, nu gaan we er helemaal voor, want anders komt dit nooit van de grond."

Alex:

Yep. Slimme zet.

Jeroen:

We hebben niet veel tijd meer denk ik, dus ik ga beginnen met het afronden van dingen die je onlangs hebt geleerd. Als je helemaal opnieuw zou moeten beginnen met SaaStock, wat zou je dan anders doen? Je zei net dat het traject dat je hebt afgelegd misschien een goed traject was, maar zijn er dingen die je zou veranderen?

Alex:

Ja, wat zou ik anders doen? Ik bedoel waarschijnlijk een heleboel dingen. Maar ik denk dat een van de fouten, of de belangrijkste fouten die we in het eerste jaar maakten, was dat we niet echt een mentor hadden die ervaring had met de conferentie, toch?

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Dus iemand die meekijkt en zegt: "Hé, kijk eens naar mijn PNL. Is dit logisch?", of "Hoe bepaal ik de prijs van dingen?", enzovoort, enzovoort. Dus ik heb zeker te veel uitgegeven in het eerste jaar. We verloren geld en dat had ons de das om kunnen doen, maar daarna heb ik de situatie min of meer weten te herstellen, toch? Dus ik denk dat ik het anders had gedaan, zeker in het eerste jaar.

Alex:

Ik denk dat als ik kijk naar vorig jaar, nogmaals, ik bedoel ik maak elk jaar fouten, maar hopelijk minder, maar zoals vorig jaar gingen we wereldwijd in een big bang, in termen van we hadden onze conferentie in Dublin en toen gingen we van het hebben van een conferentie naar het hebben van een in Latijns-Amerika, een in Australië, een in Azië, twee in de VS, en onze Dublin evenement. En we waren er niet echt klaar voor. We waren daar als bedrijf nog niet klaar voor. Je moet echt al die processen op orde hebben om dat te laten werken, en dat hadden we niet.

Alex:

En dus is elk evenement gelukt, maar het was een soort vuurgevecht, het ene na het andere om het te krijgen waar het moest zijn. En dat is erg stressvol voor het team en voor het bedrijf. Dus ik denk, achteraf gezien, dat in plaats van van één conferentie naar zes te gaan, zoals we vorig jaar deden in vijf verschillende continenten, het misschien slimmer was geweest om van één naar twee te gaan, toch?

Jeroen:

Ja.

Alex:

Dus nogmaals, dat is zeker iets dat ik heb geleerd en ik zou het zeker anders doen.

Jeroen:

Ja. Gaaf. Zijn er nog, voor iedereen die nu thuis is en veel tijd heeft om boeken te lezen.

Jeroen:

Heb je onlangs goede boeken gelezen en waarom heb je die gekozen? Misschien één boek en waarom heb je dat boek gekozen?

Alex:

Ja. Goede vraag. Ik lees vrij veel, hoewel het nu interessant wordt omdat ik lees tijdens mijn woon-werkverkeer, en ik kan niet woon-werkverkeer, dus ik weet niet of ik wat leestijd moet inruimen in de ochtend, of in de middag, en als ik op kantoor ben, maar misschien moet ik dat doen. Maar ik zal je vertellen dat een heel goed boek dat ik onlangs heb gelezen en dat ik heb aanbevolen aan een paar leden van mijn team, een boek is genaamd "Business for Punks" en het is van James Watt, die de medeoprichter is van BrewDog. Ik weet niet of je BrewDog bier kent? Ik weet dat de Belgen van hun bier houden, maar dit is een ambachtelijke brouwerij in Schotland en ik denk dat ze nu zo'n 50 miljoen omzet hebben en ze hebben nogal wat verschillende soorten producten. Dus ze zijn begonnen met bier, maar nu zitten ze ook in de restaurantbusiness en nog wat andere dingen.

Alex:

Maar het was fascinerend om te lezen en ik heb het in twee dagen uitgelezen. Ik hield gewoon van de manier waarop hij sprak. Ik hield van hun branding, hun marketing, de berichtgeving was als, het was gewoon resonerend met mij. Veel goed advies. Een echt goed deel over marketing, maar ik denk dat deze jongens het verpletteren in marketing, toch? Dus als je meer wilt leren over zaken doen, een bedrijf runnen, dan staat er uitstekend advies in. Maar ook als je wilt kijken naar en leren over hoe je echt coole marketing kunt doen, staat er geweldig advies in. Dus "Business for Punks" en ik vond dat, een van de nieuwsbrieven waarop ik geabonneerd ben, iemand raadde het aan en zo kwam ik het tegen.

Jeroen:

Cool. Laatste vraag. Een wat moeilijkere. Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?

Alex:

Beste advies dat ik ooit heb gekregen? Ik bedoel, ik weet eerlijk gezegd niet hoeveel goed advies ik ooit heb gehad.

Jeroen:

Wat is het laatste goede advies dat je ooit hebt gekregen?

Alex:

Laatste goede raad. Ik bedoel één ding waarvan ik denk dat het zeker een goed advies is, maar je kent het gezegde, ik denk, wat is het? "Inkomsten zijn ijdelheid. Winst is gezond verstand, maar geld is koning", ja?

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

En dit is een goed advies dat ik veel zie, vooral in deze tijden. Contant geld is nu koning voor elk bedrijf. Maar wat SaaStock en mijn soort fout was, was dat ik als ondernemer voor het eerst keek naar de inkomsten en de ijdelheid van de inkomsten en de ijdelheid van de inkomsten boven de winstgevendheid in contanten, zeker de afgelopen paar jaar. En nu is de mindset absoluut veranderd. Ik ben op zoek naar het opbouwen van een veel winstgevender, duurzamer bedrijf en het uitbouwen van onze kasmiddelen. Voorheen was ik heel koorddanserig, zeker op het gebied van cashflow, en was ik er alleen maar op gericht om aan het begin van het jaar een omzetdoel te stellen en daar dan aan te werken, zonder echt te werken aan andere gebieden van het bedrijf of de financiële kant. Dus daar worden we volwassen van en we leren door fouten te maken.

Jeroen:

Cool. Bedankt voor het delen van dat advies. Nogmaals bedankt dat je bij Founder Coffee was. Het was echt geweldig om je te hebben.

Alex:

Geen zorgen. Fijn dat je er bent. Genoten van de koffie. Genoten van het gesprek zoals altijd.


Genoten? Lees Founder Coffee interviews met andere oprichters.

probeer Salesflare

We hopen dat je deze aflevering leuk vond. Als je het leuk vond, review ons op iTunes!

👉 Je kunt @salesflare volgen op Twitter, Facebook en LinkedIn.

Jeroen Corthout