Alex Theuma de SaaStock

Café de Fundadores episodio 038

Soy Jeroen de Salesflare y esto es Café Fundador.

Cada pocas semanas tomo un café con un fundador diferente. Hablamos de la vida, las pasiones, los aprendizajes,... en una charla íntima, conociendo a la persona que hay detrás de la empresa.

Para este trigésimo octavo episodio, he hablado con Alex Theuma, cofundador de SaaStock, la primera y principal conferencia dedicada a las empresas de SaaS en Europa.

Después de una carrera de ventas de unos 11 años, sobre todo vendiendo software, a Alex le picó el gusanillo de montar su propio negocio. Creó un blog sobre empresas SaaS e invitó a expertos a colaborar. Rápidamente surgió un podcast, empezó a organizar reuniones y se formó una comunidad.

Después de que esta comunidad expresara la necesidad de una conferencia sobre SaaS en Europa y de que se inscribiera el primer patrocinador, Alex dio el salto y fundó SaaStock.

Hablamos de cómo SaaStock se mantiene en línea durante la crisis de COVID-19 y más allá, de cómo montar un negocio empezando por el público y de por qué nunca hay que olvidar que el dinero en efectivo es el rey.

Bienvenido a Founder Coffee.

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Jeroen:

Hola Alex, me alegro de tenerte en Founder Coffee.

Alex:

Es estupendo estar aquí. Gracias por recibirme.

Jeroen:

Usted es el cofundador de SaaStock. Para los que aún no lo sepan, ¿qué hacéis en SaaStock?

Alex:

Sí, SaaStock. Llevamos cinco años organizando conferencias por todo el mundo y eventos locales, una especie de reuniones para la comunidad B2B SaaS. Para que fundadores, ejecutivos e inversores se reúnan, se codeen, aprendan unos de otros, aprendan de algunos de los mejores en el negocio a través del contenido y hagan mucho networking y exposiciones en nuestros eventos. Básicamente, se trata de ferias B2B de SaaS. Llevamos cinco años haciéndolo.

Alex:

La primera conferencia comenzó en Dublín 2016, y tuvimos 700 asistentes de 34 países diferentes, que se reunieron por un día realmente, para aprender a construir y hacer crecer un negocio SaaS. Y sí, es una especie de tomado desde allí. Así que este año, estamos esperando para nuestro evento de Dublín para llegar a unos 4000 asistentes de todo el mundo, y de nuevo, es una especie de transformación en una conferencia de tres/cuatro días ahora. Sí, así que efectivamente estamos haciendo eso ahora.

Alex:

Dada la situación mundial actual y los retos que plantea el sector de los eventos, queremos hacer más cosas en línea, por lo que estamos trabajando en ello. Pero podemos hablar de ello más adelante, si queremos.

Jeroen:

Esta parte en línea, ¿es para la conferencia principal o también para las otras? ¿O para ambas?

Alex:

No, bueno, en realidad, lo que es, es que en nuestro negocio, tenemos cinco conferencias, o tenía cinco conferencias programadas para este año. También teníamos planes para probablemente alrededor de 60 ciudades locales SaaStock para ser lanzado, o activo, y tenemos alrededor de 30 SaaStock locales. Estos son nuestros eventos locales. La mejor forma de describirlos es como un encuentro impulsado por SaaStock, que reúne a las comunidades locales.

Alex:

Pero dado que actualmente estamos atravesando esta crisis sanitaria mundial con el Coronavirus, nosotros, como todas las empresas, estamos sufriendo y sintiendo el impacto. Nuestro negocio, que pertenece al sector de los eventos, está sufriendo y sintiendo el impacto, y hemos tenido que posponer nuestra conferencia SaaStock LatAm, que estaba prevista para mayo en Sao Paulo. Ahora se ha trasladado a septiembre, y hemos tenido que posponer nuestra conferencia SaaStock North America, prevista para finales de junio, que iba a celebrarse en San Francisco, y la hemos trasladado a 2021. Así que no tendrá lugar este año, lo que deja a nuestro negocio un poco vacío, tanto en términos de eventos como de cosas que hacer durante la primera mitad del año.

Alex:

Pero también hay lagunas de ingresos y tenemos que llenarlas. Nuestros equipos tienen que trabajar en algo. No es el momento de vender y comercializar conferencias que se celebran en la segunda mitad del año. Creo que en parte es un periodo un poco delicado, así que intentar vender entradas y patrocinios para un evento que tiene lugar en un periodo en el que pensamos que habremos vencido al virus Corona y lo habremos mandado a paseo, no funcionaría. Hay tanta incertidumbre que no podemos hacer gran cosa con esos productos.

Alex:

Lo que significa que todos nuestros ingresos, que están ligados a nuestros eventos físicos están ahora en espera. Vimos esto, vimos como un gráfico, un gráfico de ingresos de la primera semana de marzo. Simplemente saltó por un precipicio y nos fuimos a cero. Ahora, como empresa, dado que no estamos muy diversificados, todo tipo de sólo se centró en los eventos físicos, tenemos que actuar y, por tanto, la creación de nuevas fuentes de ingresos es algo que hemos estado trabajando, y un montón de ideas se han acelerado.

Alex:

Lo primero es que vamos a lanzar una conferencia virtual. Tendrá lugar en junio y ahora mismo tiene la atención de toda la empresa, y tenemos más o menos 90 días para organizar una conferencia en línea. Tenemos que empezar de cero, contratar a todos los ponentes. Estamos trabajando en la tecnología adecuada para la plataforma, que estamos bastante seguros de que hemos encontrado. Pero ya sabes, empezar desde el principio, y realmente trabajar en algo que realmente debería tomar más de seis meses, pero vamos a hacerlo en 90 días. Así que eso es lo que estamos enfocados en este momento.

Alex:

Otras cosas que estudiaremos serán talleres en línea, tal vez algún tipo de afiliación, e incluso estamos estudiando otras formas de facilitar los acuerdos entre empresas emergentes e inversores en línea, y no sólo en los eventos físicos. Así que tratando de llevar mucho del valor que hemos estado haciendo en la conferencia SaaStock real en línea. Llevar eso en línea y averiguar cuáles son las maneras de hacerlo.

Jeroen:

Sí, parece toda una lista de buenas ideas. Así que básicamente estás tratando de recrear lo que tenías, pero luego en línea durante el tiempo que sea necesario, y luego ¿planeas también llevarlo adelante después?

Alex:

Sí, sí, absolutamente. Ya sabes, una vez que lancemos estos productos, permanecerán, suponiendo que tengan éxito, ¿verdad? Pero vemos una necesidad. Hemos visto una necesidad de estos antes de Coronavirus. Y de nuevo, si nos fijamos en el modelo de asociación tradicional. Por ejemplo, hablamos con un cliente que quiere exponer en nuestra conferencia, y quiere notoriedad de marca, quiere generación de contactos, y lo consigue. Pagan una cantidad no despreciable de dinero y consiguen eso en dos días de la conferencia. Así que pagan su dinero dos días al año y obtienen el retorno de la inversión de ese acuerdo, ¿verdad?

Alex:

Pero, en realidad, ¿cómo podemos ayudarles a tener éxito todo el año? ¿Cómo podemos presentarles, darles pistas durante todo el año? Este tipo de cosas. Así que hemos estado pensando en este tipo de cosas y, de nuevo, como con las nuevas empresas, que vienen a SaaStock y quieren conocer a los inversores. Muchos de ellos lo hacen. Pero luego tienen dos días para reservar un montón de reuniones y realmente tipo de hacer bien en la conferencia por la navegación que VCs que pueden conectar.

Alex:

Y lo mismo con los VC. Ellos están buscando como, "¿Cómo podemos cumplir con estas nuevas empresas? ¿Quiénes son las que hay que conocer? ¿Quiénes son las startups de moda?", e intentan averiguar, de entre las 3000 startups, cuáles son aquellas con las que conectar, y tienen dos días para averiguarlo. Sabemos que hay otras conferencias a las que acuden y en las que se relacionan con empresas emergentes durante todo el año, pero para nosotros, ¿cómo podemos aportar ese valor, no sólo en esos dos o tres días de SaaStock en Dublín?

Alex:

Así que estamos resolviendo esas cosas. La conferencia virtual será lo primero. Y de nuevo, suponiendo que la conferencia virtual sea un éxito, creo que es algo que sin duda estudiaremos para mantener y tal vez ampliar también. Tal vez hacer más de una conferencia virtual al año. Creo que una de las limitaciones anteriores ha sido realmente, creo, tal vez dos cosas, pero principalmente la tecnología.

Alex:

Así que lo que he visto en las conferencias virtuales anteriormente ha sido casi como Zoom-como la tecnología, ¿verdad? Estamos haciendo esto en Zoom ahora mismo, teniendo este chat. Es genial para ese tipo de conversación uno a uno. Lo que he visto en las conferencias virtuales es que tienes a dos personas hablando y luego tienes un chat en el lado derecho, o en el lado izquierdo de la gente haciendo preguntas.

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Y no es la mejor experiencia. No es muy interactivo. Pero en realidad ahora, hay tecnología por ahí que realmente está replicando casi todo lo que se puede hacer en SaaStock en Dublín. Ahora se puede hacer en línea, ¿verdad? Así que podemos tener múltiples etapas de contenido, podemos tener sesiones de break-out, podemos tener talleres, podemos ejecutar mesas redondas, podemos ejecutar mesas privadas y foros de discusión. Podemos crear redes segmentadas. Podemos tener una exposición virtual, así que la tecnología es muy buena, y creo que estos son algunos de los aspectos positivos.

Alex:

Me encanta conocer a la gente en persona. No creo que haya nada mejor que conocer gente en persona. Pero si pensamos en otros aspectos positivos en términos de sostenibilidad, también es mejor para el medio ambiente. La gente no necesita coger un avión. Menos tiempo fuera de la oficina. Menos costes. Más accesible: quizá las conferencias no sean siempre accesibles para todo el mundo, pero al ponerlas en línea y ofrecer el valor de SaaStock en una conferencia virtual, las hacemos más accesibles para todos. Así que un público más amplio en todo el mundo, más asequible, es mejor para el medio ambiente, mejor para el tiempo de la gente, y sin embargo vamos a ofrecer el mismo contenido de alta calidad y la creación de redes. La verdad es que estoy muy ilusionado.

Jeroen:

Mencionaste que había dos grandes problemas. Uno era la tecnología. ¿Cuál era el otro?

Alex:

Sí, buena memoria. La otra está relacionada con la tecnología, creo, y es la mentalidad. Creo que tendrá que haber un cambio de mentalidad en el que esperamos ser una parte importante, porque la gente no ha tenido grandes experiencias con conferencias virtuales antes, no lo creo, y también la forma de participar en conferencias virtuales.

Alex:

De nuevo, creo que en parte se debe a que la tecnología no ha estado disponible hasta ahora. Pero cuando estás en casa, o cuando estás en la oficina y te has apuntado a una conferencia virtual y hay ocho horas de contenido, ¿verdad? Vas a estar distraído por, ya sabes, estás en tu portátil, tienes correos electrónicos entrando, tienes a tus colegas holgazaneando contigo, no estás 100% allí. No creo, ¿verdad? Mientras que, obviamente, si has volado a Dublín y te has comprometido a lo que sea, has venido con tu equipo y te has gastado tres de los grandes en billetes, y has comprado tus vuelos y tu hotel, vienes con tu plan de juego. Como vi que tenías tu plan de juego para venir a Dublín y todas las reuniones que has reservado con antelación, ¿verdad? Ya estás allí. Estás totalmente allí y sabes que ahí es donde estás centrado en conseguir tu ROI de esos dos días.

Alex:

Así que creo que la gente vendrá a las conferencias virtuales, más o menos este año, y vendrá a SaaStock Remote, que es lo que llamaremos, o lo que estamos llamando el evento virtual, y pueden tener un poco de negatividad relacionada con experiencias anteriores en torno a eso. Y lo que esperamos es educarlos para que vean que tienen que venir con la misma mentalidad que cuando vienen a una conferencia física.

Alex:

Ahora no va a ser lo mismo. Entendemos que va a haber algunas diferencias, y que la gente no va a estar pegada a su pantalla durante ocho horas sin descansos, etcétera. Pero esperamos ser pioneros y ayudar a cambiar esa mentalidad, y que la gente, cuando salga de los dos días de SaaStock Remote, diga: "Vaya, esto ha cambiado mi percepción del valor de las conferencias virtuales y los eventos virtuales".

Alex:

Y puede que incluso, aunque espero que no sea así, perdamos a algunas personas que querían asistir a las conferencias presenciales, pero que se han dado cuenta de que pueden obtener el mismo valor en línea y que no necesitan volar a Dublín o a donde sea.

Jeroen:

Actualmente estoy haciendo algunos seminarios web con otras empresas y hay un montón de ellos por ahí, y nadie tiene que pagar por ninguno de ellos.

Jeroen:

Así que me pregunto cuál cree que será la disposición a pagar por una conferencia virtual como ésta. Entiendo que la estructura de costes probablemente también será completamente diferente para ti.

Alex:

Sí.

Jeroen:

Hay cosas decentes que se pueden hacer, pero ¿crees que la gente se adaptará plenamente en su mentalidad también a, no sólo tener que comprometer su tiempo de una determinada manera, sino también a pagar? Creo que es un gran cambio.

Alex:

Sí, es un gran cambio. Quiero decir que ya hay, y ha habido, conferencias virtuales en las que pagas por las entradas, ¿verdad? Creo que se trata del valor y de articular el valor. Y de nuevo, quiero decir que, por supuesto, vamos a reunir un tipo de producto muy fuerte, de los oradores a través del contenido que vamos a ofrecer, ¿verdad? Pero, de nuevo, pensando en este momento, en el que es bastante incierto en términos de lo que está sucediendo. Todo el mundo está en casa y es probable que la gente esté en casa, o tal vez en la oficina, pero no de viaje para el 10 y 11 de junio, cuando SaaStock Remote tendrá lugar.

Alex:

Y la gente sigue teniendo esa necesidad, ese deseo de aprender, de conectar entre sí. Es para reunir capital y todo ese valor que proporcionamos en nuestros eventos físicos, lo proporcionaremos y quizás más dentro de la conferencia virtual.

Alex:

Y la gente ya sabes, no tienen la opción de ir a un evento físico, así que cuando, creo, esto se les presenta y ven que, "Bueno, está bien, puedo ir aquí. Tengo tiempo, porque no estoy haciendo nada. Estoy en casa. Puedo aprender nuevos contenidos. Puedo conocer gente. Tal vez pueda reunir capital. Puedo hacer negocios, generación de leads, desarrollo de negocios para mi empresa". ¿Verdad?

Alex:

Creo que cuando articulas ese valor, de nuevo, como digamos, estás en un seminario web que normalmente es sólo un tipo de aprendizaje, ¿verdad? Aquí hay muchas más capas, y creo que la gente puede ver el valor de eso. Pero aún así, algunas personas estarán acostumbradas a no pagar y pueden encontrarlo difícil, pero creo que el momento es muy bueno, porque hay una necesidad de que la gente se reúna en este momento.

Jeroen:

No, seguro. Por supuesto. La razón por la que vamos a eventos como SaaStock, si vas con Salesflare, es sobre todo para reunirnos. Eso podría ser con los inversores. Eso podría ser para las asociaciones. Me pregunto si esto es algo que se puede recrear de una manera similar. Quiero decir, ya estamos conociendo gente online en cosas como grupos de Facebook. Ayer hablé con el organizador de una conferencia, y estaban pensando en crear cabinas virtuales, pero aún no sabían cómo sería.

Jeroen:

¿Es algo en lo que has estado pensando?

Alex:

Sí, habrá una exposición virtual. De nuevo, es casi como si tomáramos la plantilla de SaaStock Dublín y la pusiéramos en línea, esta será la experiencia que tendrás en SaaStock Remote, con algunos matices, y algunas cosas nuevas y emocionantes. Por ejemplo, para las funciones de networking, habrá una especie de ruleta de chat. Así que vas y te reúnes con gente al azar en el evento, que es bastante guay.

Alex:

Pero en torno a la exposición, sí, tendremos expositores asociados. Cuando entres en SaaStock Remote, verás que habrá una sala de exposiciones. Verás los socios que expondrán. Puedes hacer clic en un socio y, si tiene un nivel de bronce, puede que, si entras en ese stand, haya un vídeo sobre el producto, lo que vende y, a continuación, puedes solicitar más información y dejar tus datos para que puedan generar oportunidades allí.

Alex:

Pero si eres un socio de nivel oro o algo así, tienes representantes de ventas en el stand. Así que vas al socio, haces clic en, digamos, Salesflare, haces clic en la marca de Salesflare y en su stand. Entras y allí está Jeroen, atendiendo el stand, y le dices: "Hola, ¿en qué puedo ayudarle?", mantienes una conversación sobre el producto, puedes publicar algo de contenido allí y, de nuevo, tienes algunas funciones personalizadas y publicidad similar. Cosas por el estilo.

Alex:

Así que habrá este tipo de, estas cabinas virtuales y es bastante cool. Y de nuevo, como en este momento, todos estos, al igual que nuestros clientes, que normalmente exhiben en cientos de ferias y conferencias durante todo el año, que son incapaces de hacer eso en este momento, ¿verdad? Pero ellos como negocio todavía tienen la necesidad de crecer, de vender, de generar ingresos. Y creo que muchos de ellos son, que han pivotado su tipo de presupuesto hacia el marketing digital, porque no pueden hacer ningún tipo de marketing de campo en este momento. Y esta es una manera, creo, resolvemos ese tipo de problema para ellos.

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Así que es bastante emocionante y ha sido muy bien recibido. Hice un video en Linkedin el lunes donde anunciamos el aplazamiento de las conferencias, y sólo mencioné como, "Vamos a hacer una conferencia virtual". Lo dije una vez y no había más información, y luego tuvimos un montón de interés de entrada, y la gente diciendo: "Hey, háganos saber cuando usted está haciendo eso. Estamos realmente interesados".

Alex:

Así que de nuevo, creo que por el momento, una solución como esta es genial y parece ser lo que la gente necesita. Y así el tiempo, mientras que estamos en un momento desafortunado en el mundo, y 2020 apesta en gran medida para un montón de gente, parece justo. Si nos fijamos en el éxito inicial de SaaStock, la sincronización tuvo mucho que ver, porque fuimos los primeros en comercializar en Europa la conferencia SaaS, y eso es una cosa, ser los primeros en comercializar. Pero también subirse a la ola del SaaS. Así que SaaS estaba en ese punto en el que se ve como un palo de hockey hacia arriba, y entonces el éxito de SaaS tuvo un efecto en el éxito de SaaStock, ¿verdad?

Alex:

Así que a medida que SaaS sigue creciendo, también lo hace SaaStock. Y creo que ahora, de nuevo, y espero que no suene demasiado grosero, pero dado, supongo, los cambios en el mundo y los problemas con el virus Corona y lo que no, tal vez ahora el momento y el lanzamiento de este tipo de conferencias virtuales y propuestas en línea, de nuevo, será bueno para SaaStock. Si lo hacemos bien, será bueno para nuestros clientes y para nuestra comunidad.

Jeroen:

Ajá. ¿Has pensado en replantearte también el concepto de conferencia? Como ahora mismo, parece que estás recreando la experiencia de SaaStock online, pero ¿quizás podrías hacer un taller cada pocas semanas y que viniera gente específica, en lugar de tenerlo todo en un día?

Alex:

Sí, por supuesto. Ciertamente, los talleres en línea son una de las ideas que estamos, no sólo explorando, sino que estamos persiguiendo. Creo que tu pregunta se refiere a repensar la propuesta de la conferencia y la experiencia, y creo que sin duda esto y lo que está sucediendo, es una llamada de atención. Tal vez para todos en el mundo de las conferencias y el mundo de las ferias comerciales decir realmente: "Bueno, mira, nuestra propuesta, nuestro producto es", no sé si con fecha, porque ciertamente tratamos de innovar como SaaStock, y tratamos de mantenerlo fresco, y hay algunos grandes eventos por ahí, ¿verdad? Así que de nuevo, como Slush es uno de ellos. Nos divertimos en Slush, ¿verdad?

Alex:

Pero creo que llega un momento en el que te das cuenta de que las conferencias pueden ser muy parecidas. Tal vez algunas de ellas no han cambiado realmente en términos de formato durante años. Pero sin duda funcionan y generan muchas de las conferencias de éxito, son eventos multimillonarios. Sin embargo, creo que ahora es realmente el momento de pensar en la innovación y eso es lo que estamos haciendo, y tenemos ese tiempo. De momento no podemos organizar una conferencia física, así que creo que ha llegado el momento de replantearse las cosas y proponer algunas ideas.

Alex:

Y cuando digo que se puede coger la plantilla de Dublín, el evento de Dublín, y ponerlo en línea, podemos hacerlo, pero tampoco queremos que sea lo mismo. SaaStock Remote no será lo mismo que SaaStock en Dublín, y queremos tener nuevas experiencias de una manera diferente en SaaStock Remote, y estoy bastante seguro de que lo haremos.

Jeroen:

Genial. Bueno, buena suerte. Tal vez un poco más en la entrevista habitual de Founder Coffee.

Alex:

Sí.

Jeroen:

Sería interesante saber por qué puso en marcha SaaStock.

Jeroen:

¿En qué momento pensaste que necesitarías algo así?

Alex:

Sí, es una buena pregunta. Quiero decir que nunca fue un gran diseño, ¿verdad? Tuve una carrera de ventas de 11 años y luego hacia el final de esa carrera que estaba recibiendo un poco de tipo de picazón pies empresariales, y estaba pensando: "Bueno, he entrado en mis 30 años. No creo que quiera estar vendiendo el software de otras personas por el resto de mi vida. Lo he pasado bien haciéndolo durante 11 años y he tenido algunos grados variables de éxito, pero realmente tengo ese impulso de ser un empresario y construir algo."

Alex:

Pero no sabía lo que sería, ¿verdad? No tenía una gran idea en ese momento. Así que lo que hice, yo sólo empecé a empujarme un poco más para hacer algunas cosas extracurriculares, empujándome fuera de mi zona de confort y efectivamente lo que era, o cómo se veía, empecé un blog llamado SaaScribe en febrero de 2015.

Jeroen:

¿Cómo se llamaba?

Alex:

SaaScribe. S-A-S-C-R-I-B-E.

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Y empecé eso, y pensé, te digo lo que el mundo, pensé que lo que el mundo necesitaba, era un blog para la comunidad SaaS que era no vendedor, imparcial. Así que era, y lo que quiero decir, era como, un VC no está escribiendo el blog y no están escribiendo el blog para promover su cartera o conseguir el flujo de acuerdo. Los vendedores como Salesflare tienen un blog, o Box tiene un blog, pero lo que buscan es educar a sus clientes y atraer a nuevos clientes. Así que aquí, yo no era un vendedor. Yo no era un VC. Pero pensé en escribir un blog sobre SaaS y sobre cómo crear y hacer crecer un negocio SaaS.

Alex:

La idea me parecía buena. En realidad, el reto era: "¿Qué coño sé yo de crear y hacer crecer un negocio de SaaS?". Nunca lo había hecho y tampoco era un gran escritor. Así que casi me dispuse a fracasar desde una perspectiva de blog, pero en realidad, rápidamente me di cuenta de que, "Creo que todavía, que la idea es buena, sin embargo, mis limitaciones son, yo no soy un experto en la construcción de una empresa SaaS, y yo no soy un gran escritor, así que ¿por qué no consigo algunos expertos y grandes escritores para crear el contenido?"

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Y sorprendentemente, creo que esta es una de las grandes cosas en SaaS fue que llegué a la gente, como Lincoln Murphy, Nichole Elizabeth DeMere, y algunos otros en el momento. Y yo dije: "Mira, aquí está mi idea. Estoy corriendo este blog SaaS. Es un blog SaaS impulsado por la comunidad. Publicaremos contenido para ayudar a otros que están haciendo crecer sus negocios de SaaS. ¿Te gustaría crear algún contenido original para el blog? No voy a pagarte nada, pero lo harías por la bondad de tu corazón, por amor a la comunidad y por amor al SaaS".

Alex:

¿Y sabes qué? Me sorprendió la cantidad de gente que dijo: "Sí, claro. Claro. Vamos a pasar algunos, un par de horas la creación de algunos contenidos en torno al éxito del cliente y darle a usted, y lo puso en su blog ", y eso es más o menos cómo empezó. Y en realidad eso funcionó, y despegó. Y así, después de unos meses, estábamos teniendo como, a partir de un punto muerto, de cero a 30000 visitantes en línea al mes, ¿verdad?

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Así que de nuevo, como la sincronización. El momento era bastante bueno. La idea era bastante buena, pero todavía era como, muy áspera alrededor de los bordes. Y un par de meses más o menos, yo estaba como, "¿Por qué no hago un podcast también?" Esto fue cuando Serial había comenzado tendencia y haciendo podcasts de moda otra vez, y yo estaba como, "Voy a hacer un podcast para complementar el blog." Otra vez me estaba metiendo en llamadas de podcast con Mark Roberge, que es el ex CEO de HubSpot, Eoghan McCabe, CEO de Intercom, Byron Deeter de Bessemer Venture Partners, y similares.

Alex:

Y realmente, me sentí como, "Oh Dios mío, no voy a ser capaz de hablar con estos chicos porque realmente no sé lo suficiente sobre SaaS y el crecimiento de un negocio", pero yo sólo tipo de persistencia de todos modos. Y creo que de nuevo, el momento era bueno, porque esto fue hace cinco años, así que estoy bastante seguro de que el SaaS Revolution Show, que todavía está en marcha hoy, cinco años más tarde, es el primer podcast en el espacio B2B SaaS, alrededor, y de nuevo se centra en cómo construir y hacer crecer un negocio SaaS.

Alex:

Así que pasé el primer año haciendo ese podcast, siendo realmente un impostor, pero aprendiendo de todo el mundo con el que hablaba. Pero una vez que tuvimos el blog y el podcast, empecé a hacer algunas reuniones locales, y luego, de repente, tienes una comunidad allí. Tienes un blog. Tienes un podcast. Tienes algunas reuniones locales y personas que se reúnen en persona. Tienes una lista de correo electrónico, ¿verdad? Y en las reuniones, la gente decía: "Mira, oye, necesitas una conferencia de SaaS, y Alex, creemos que eres el tipo para hacerlo".

Alex:

Y me dije: "¿En serio? Sí. Puede ser. Pero no sé cómo dirigir una conferencia. Nunca lo he hecho antes, así que seguramente fracasaré si lo hago". Pero entonces la idea resonó. Me tocó la fibra sensible y cuanto más lo pensaba, más creía en ello. Y fue entonces cuando dejé mi trabajo y empecé SaaStock, y el primero, como he dicho, fue en 2016, y fue un éxito relativo.

Jeroen:

Sí. ¿Decías que todo el tiempo que llevabas el blog, hacías el podcast, todo eso, fue sólo desde el momento en que dijiste: "Voy a hacer una conferencia", que terminaste con tu trabajo a tiempo completo?

Alex:

Sí. Sí. Al principio hacía el blog y el podcast mientras trabajaba a tiempo completo, así que lo hacía por la noche. A veces durante el día, con suerte los antiguos empleadores no están escuchando, pero sobre todo por la noche. Y sí, fue en el punto, en realidad había pensado, "¿Cómo puedo monetizar el blog?", antes de entonces, y miró en la publicidad, y miró en el patrocinio, y ninguno de los que realmente iba a ser un negocio. Pero fue la parte de los eventos la que realmente vi que podías crear un gran negocio allí, y estando allí, siendo un gran negocio, hay una necesidad real. El mercado, la gente lo estaba pidiendo, así que sí.

Jeroen:

Creo que esto es como, usted podría generalizar esto como un buen consejo para cualquier persona que quiera iniciar un negocio, creo, es, no empezar a trabajar en él a tiempo completo al principio.

Alex:

Sí.

Jeroen:

Primero empieza a explorarlo junto a tu trabajo, aunque tengas que dedicarte a ello a tiempo parcial. ¿Qué es lo que quieres hacer? Lo ideal es que, como tú, consigas una audiencia a la que quieras aportar algo y, a partir de ahí, todo fluya.

Alex:

Sí.

Jeroen:

Eso es lo que te pasó a ti, básicamente. Construiste un blog. Construiste un podcast y luego la gente dice: "Bueno, nos gustaría una conferencia", y nunca se sabe a dónde lleva esto, ¿verdad?

Alex:

Por supuesto. Y así hay una especie de escena de fiesta bastante común con un montón de gente que inicia negocios y lo hacen de esa manera. Pero también se ve, algunos otros ejemplos que veo, como por ejemplo, como un amigo mío, que quería hacer lo mismo, pero en un espacio diferente. Quería lanzar un negocio de conferencias y yo le aconsejé. Le dije: "Bueno, mira, empecé con el blog. Casi hice un año de trabajo de base, haciendo el blog y el podcast y las reuniones, y luego fuimos con la conferencia. Y entonces para que usted acaba de iniciar una conferencia sin hacer nada de eso, sin la construcción de esa audiencia y que la confianza y esas cosas, que va a ser difícil ", y se las arregló para conseguir que fuera de la tierra.

Alex:

Y otro ejemplo que veo, de nuevo, por lo que en el momento en que sabía que el negocio de la conferencia funcionaría y tuve esos primeros evangelistas iniciales, y de hecho tuvimos gente como ChartMogul, que fueron nuestro primer patrocinador de la conferencia. Usted sabe, pagado 12 meses antes de la conferencia y antes de que tuviéramos un sitio web, por lo que nuestros primeros clientes, de nuevo, nos estaban dando ese compromiso. Fue entonces cuando supe que debía ir a por todas. Ese fue el momento en que dejé el trabajo y me metí de lleno en esto. Y sólo por estar en todo, lo hice funcionar.

Alex:

Pero tengo amigos que todavía están ejecutando su lado hustles en la parte superior de sus trabajos de día. Están demasiado asustados para ir a por todas, porque no quieren renunciar a ese salario, y sólo están haciendo eso durante años y años, y creo que eso es difícil, ¿verdad?

Jeroen:

Sí, de hecho esa es la otra cosa que hay que temer, que te quedes atascado en lo que sea.

Alex:

Sí.

Jeroen:

En efecto, es como validar y luego dar el salto.

Alex:

Sí.

Jeroen:

En algún momento lo necesitarás.

Alex:

Tengo que hacerlo.

Jeroen:

En realidad, esa es otra cosa también, pero no la construcción de una audiencia sin embargo, que habría sido agradable; sino también empezar a trabajar a tiempo parcial, y comenzó proyectos hasta que algo fue validado y, a continuación, nos metimos en una aceleradora de arranque y todo eso, y dijimos: "Bueno, ahora vamos todo en porque de lo contrario esto nunca va a despegar ".

Alex:

Sí. Un movimiento inteligente.

Jeroen:

No tenemos mucho tiempo más creo, así que voy a empezar a envolver, como hacia las cosas que aprendió recientemente. Si tuvieras que empezar de nuevo con SaaStock, ¿qué harías diferente? Usted acaba de decir que la trayectoria que tomó fue, tal vez una buena, pero ¿hubo cosas que cambiaría?

Alex:

Sí, ¿qué haría diferente? Probablemente muchas cosas. Pero creo que uno de los errores que cometimos el primer año fue no tener un mentor que tuviera experiencia en conferencias, ¿no?

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Así que alguien con quien ir y decir: "Oye, mira mi PNL. ¿Tiene esto sentido?", o, "¿Cómo pongo precio a las cosas?", etcétera, etcétera. Así que definitivamente gasté de más en el primer año. Perdimos dinero y eso podría habernos matado, pero luego conseguí recuperar la situación, ¿no? Así que creo que lo habría hecho de otra manera, sin duda en el primer año.

Alex:

Creo que si nos fijamos en el año pasado, de nuevo, quiero decir que cometo errores todos los años, pero espero que menos, pero como el año pasado nos hicimos globales de golpe, en términos de que tuvimos nuestra conferencia de Dublín y luego pasamos de tener una conferencia a tener una en América Latina, una en Australia, una en Asia, dos en los EE.UU., y nuestro evento de Dublín. Y no estábamos realmente preparados. No estábamos preparados como empresa para eso. Tienes que tener todos estos procesos en su lugar realmente, para hacer ese tipo de trabajo, y no lo hicimos.

Alex:

Conseguimos llevar a cabo todos los eventos, pero fue como una lucha contra incendios, uno tras otro, para llegar a donde necesitábamos. Y eso es muy estresante para el equipo y para la empresa. Así que creo que, en retrospectiva, en lugar de ir de una conferencia a seis, como lo hicimos el año pasado en cinco continentes diferentes, tal vez habría sido más inteligente ir de uno a dos, ¿verdad?

Jeroen:

Sí.

Alex:

Y, de nuevo, eso es algo que he aprendido y que haría de otra manera, sin duda.

Jeroen:

Sí. Genial. ¿Hay alguno, para todos los que están en casa ahora y tienen mucho tiempo para leer libros.

Jeroen:

¿Algún buen libro que haya leído recientemente y por qué lo eligió?

Alex:

Sí. Buena pregunta. Yo leo bastante, aunque ahora va a ser interesante porque leo en mis desplazamientos, y no puedo desplazarme, así que no sé si tengo que dedicar un rato de lectura por las mañanas, o por las tardes, y cuando estoy en la oficina, pero quizá tenga que hacerlo. Pero te diré un libro muy bueno que leí hace poco y que he recomendado a algunos miembros de mi equipo, es un libro llamado "Business for Punks" y es de James Watt, que es el cofundador de BrewDog. No sé si conoces la cerveza BrewDog. Sé que los belgas les gusta su cerveza, pero esto es como, son una fábrica de cerveza artesanal en Escocia y creo que son alrededor de 50 millones en ingresos ahora, y tienen un buen número de tipos diversificados de productos. Comenzaron con la cerveza, pero ahora están en el negocio de los restaurantes y algunas otras cosas.

Alex:

Pero fue una lectura fascinante y la leí en dos días. Me encantó su forma de hablar. Me encantó su marca, su comercialización, la mensajería era como, sólo resonó conmigo. Un montón de buenos consejos. Una muy buena sección en torno a la comercialización, pero creo que estos chicos están aplastando en la comercialización, ¿verdad? Así que, si quieres aprender sobre negocios, llevar un negocio, hay excelentes consejos ahí. Pero también, si quieres ver y aprender sobre cómo hacer algo de marketing realmente genial, hay algunos grandes consejos allí también. Así que "Business for Punks" y lo encontré, uno de los boletines a los que estoy suscrito, alguien me lo recomendó y así es como llegué a él.

Jeroen:

Genial. Última pregunta. Una un poco más difícil. ¿Cuál es el mejor consejo que te han dado?

Alex:

¿El mejor consejo que me han dado? Para ser sincero, no sé cuántos buenos consejos he recibido.

Jeroen:

¿Cuál es el último buen consejo que te han dado?

Alex:

Último buen consejo. Me refiero a una cosa que creo que es definitivamente un buen consejo, pero ya sabes el dicho, creo, ¿cuál es? "Los ingresos son vanidad. El beneficio es la cordura, pero el efectivo es el rey ", ¿no?

Jeroen:

Mm-hmm.

Alex:

Y este es un buen consejo y es un consejo que estoy viendo mucho, especialmente en estos tiempos. Ya sabes, el efectivo es el rey en este momento para todas las empresas. Pero lo que SaaStock y mi tipo de error fue, de nuevo ser un empresario por primera vez, yo estaba mirando a los ingresos, y la parte de la vanidad de los ingresos, y la vanidad de los ingresos sobre la rentabilidad en efectivo, sin duda durante los últimos años. Y ahora la mentalidad ha cambiado definitivamente. Estoy tratando de construir un tipo de negocio mucho más rentable, sostenible y construir nuestros recursos en efectivo. Porque antes había estado caminando en la cuerda floja, ciertamente en el departamento de flujo de caja, y sólo se centró en, a principios de año, el establecimiento de un objetivo de ingresos y luego sólo tipo de trabajar en eso, pero en realidad no trabajar en otras áreas del negocio o el lado de las finanzas. Así que madurar en torno a eso y aprender a través de errores, de nuevo en torno a eso.

Jeroen:

Genial. Gracias por compartir ese consejo. Gracias de nuevo por estar en Founder Coffee. Fue realmente genial tenerte.

Alex:

No te preocupes. Me alegro de tenerte. Disfruté el café. Disfruté de la charla como siempre.


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Jeroen Corthout