¿Qué longitud debe tener la pasarela de tu startup?

Masterclass sobre financiación de startups: Primera parte

Una foto de una escalera de avión con ruedas aparcada en una pista como metáfora de una startup
Fotógrafo: Jannes Glas | Fuente: Unsplash

Como fundador de una startup, a menudo te preguntan cómo es la pasarela de tu startup. Es una pregunta muy habitual. Y, sin embargo, la mayoría de nosotros acabamos haciendo el balance de nuestro tiempo y dinero en una hoja de Excel.

Este post es la Primera Parte de una nueva Serie Masterclass sobre Financiación de Startups. La financiación es el combustible con el que funciona todo negocio. Conocer los entresijos de la financiación es, por tanto, esencial si quieres que tu startup tenga éxito. Buscamos una guía compacta pero completa sobre financiación de startups y no la encontramos por ninguna parte, así que decidimos construirla nosotros mismos. Ésta es esa guía esencial.

Te lo traemos en colaboración con la mayor aceleradora de startups y escalabilidad de Bélgica Start it @KBC, que apoya y promueve a más de 1.000 emprendedores con ideas innovadoras y modelos de negocio escalables.

- Jeroen Corthout, Cofundador Salesflare, un CRM de ventas fácil de usar para pequeñas empresas B2B.

El objetivo de este artículo no es sólo explicarte qué significa realmente "startup runway". También te mostraremos cómo se calcula, cuánto margen necesitas y cómo reducir tu consumo de efectivo.

 

1. ¿Qué es una pista de despegue?

Una pista de despegue es similar a la pista de aterrizaje que permite a los aviones despegar y aterrizar. Se refiere al tiempo que tu empresa puede sobrevivir en el mercado si los ingresos y los gastos se mantienen constantes. Si una startup no tiene suficiente pista de aterrizaje, corre el riesgo de quebrar antes de entender el mercado al que quiere servir. Imagina que acabas de desarrollar un gran producto pero te quedas sin el efectivo necesario para venderlo. La peor pesadilla de todo emprendedor.

Veamos una empresa sin ingresos. Están gastando (o quemando) alrededor de $10.000 cada mes. Con $100.000 en el banco, tienen un margen de 10 meses.

En estos diez meses, la startup no sólo tendría que llevar sus productos al mercado, sino también mantener una reserva de efectivo superior a su consumo.

CBInsights afirma que quedarse sin pista de aterrizaje es la segunda razón más probable para que las startups fracasen. De ahí que la razón por la que la mayoría de las startups recaudan dinero suele ser para aumentar su autonomía hasta que la empresa empiece a generar ingresos.

 

2. ¿Cómo se calcula la pista de despegue?

1. Define los ingresos brutos de tu startup

Si aún no estás cerrando tratos, pasa directamente a la siguiente sección sobre documentar tus gastos. Si estás cerrando acuerdos: registra el valor de cada acuerdo en una hoja de Excel y súmalos todos para conocer tus ingresos brutos. Sé conservador. Céntrate sólo en las operaciones que ya se han pagado o que es muy probable que se paguen.

Fotógrafa: Mika Baumeister | Fuente: Unsplash

 

2. Documenta los gastos de tu startup

Empieza a documentar cada pequeño gasto que hagas dirigiendo tu startup. Desde los equipos que contratas hasta los gastos operativos, como espacio de oficinas, internet, facturas de comida, teléfono y mucho más: inclúyelos todos en tus gastos.

 

3. Calcule su consumo neto de efectivo

El burn rate se refiere a la tasa a la que una startup gastaría de su tesorería en un escenario de pérdidas. Se calcula restando los gastos operativos de los ingresos generados mensualmente por la empresa. Si no tienes ingresos, tu cash burn es igual a tus gastos.

Cash Burn neto = Ingresos - Gastos

 

4. Determine la pista de despegue

Divide el efectivo que tienes en el banco por el consumo neto de efectivo calculado anteriormente para saber cuánto tiempo te queda para empezar.

Pista de aterrizaje American
Fotógrafo: damian hutter | Fuente: Unsplash

 

¿Qué pasa con los próximos costes que tendrá que escalar?

Aunque el runway de arranque se refiere sobre todo a un escenario constante, sigue adelante y sé conservador: incluye estos gastos en tu runway. O bien resta gastos de tu runway o incluye gastos mensuales en tu gasto en el paso 3. Si no tienes ni idea de lo que puedes necesitar, intenta aprovechar tu red de contactos: busca empresas con modelos de negocio o tecnologías similares. Normalmente, sus gastos proporcionarán una buena aproximación a los tuyos.

 

¿Qué pasa con los ingresos?

De nuevo: sé conservador y déjalos fuera por ahora. Tienen su lugar en tu plan de negocio, pero no en tu pista de aterrizaje.

 

3. ¿Cuánto margen de arranque debe reunir?

Aunque cada startup tiene objetivos diferentes y, por tanto, pistas de aterrizaje distintas, el informe de CB Insights comparte algunas estimaciones sobre el lapso de tiempo medio entre rondas de financiación para empresas tecnológicas.

  • 12 meses para Semilla a Serie A
  • 15 meses de la Serie A a la Serie B

Capitalistas de riesgo experimentados como Fred Wilson recomiendan planificar un periodo de lanzamiento de unos 18 meses entre rondas. Este lapso de tiempo pretende ofrecerte un periodo de colchón para poner en práctica tus planes incluso en situaciones que dificultarán el crecimiento, es decir, los llamados "vientos en contra".

Estudio de datos
Fotógrafo: Stephen Dawson | Fuente: Unsplash

Otro estudio publicado por Radicle Labs, sin embargo, afirma que el periodo medio indicado puede ser demasiado corto. Teniendo en cuenta el crecimiento de las startups en diferentes etapas, sugiere que los fundadores deben planificar al menos 18-21 meses de pista de aterrizaje, yendo tan alto como casi 35 meses para ir a lo seguro.

La razón es sencilla: las cosas no suelen salir según lo previsto.

 

4. ¿Cuáles son los errores que hay que evitar?

Debe intentar recaudar más de lo que cree que necesitará, sin renunciar a demasiados fondos propios ni crear expectativas de valoración inalcanzables.

Si recauda lo justo o mucho más de lo previsto, indica que no ha sido lo bastante agresivo con sus planes o que ha renunciado a demasiados fondos propios, respectivamente. Y si recaudas demasiado poco para el periodo, corres el riesgo de quedarte sin dinero antes de avanzar lo suficiente para conseguir la siguiente ronda.

No olvide tener en cuenta los costes operativos existentes y lo que podría necesitar a medida que vaya creciendo.

Busque la forma de reducir al mínimo el gasto y evite simplemente los siguientes errores al recaudar fondos para su pista de aterrizaje:

 

1. Recaudar demasiado poco

Puede que te parezca que estás siendo muy realista, pero recaudar demasiado poco es un gran error. La estrategia del céntimo sabio puede hacer que tengas que recaudar dinero con más regularidad.

Teniendo en cuenta lo larga que es cada ronda de captación de fondos, estarás perdiendo mucho tiempo intentando recaudar fondos en lugar de centrarte en construir y hacer crecer tu startup. Lo que es aún peor es que cada vez que tienes que salir a recaudar más, aumenta tu riesgo de fracaso. ¿Tal vez atravieses un periodo de desaceleración justo cuando necesitarías volver a recaudar? Siempre es mejor recaudar mientras estás caliente.

100$
Fotógrafo: Pepi Stojanovski | Fuente: Unsplash

 

2. Aumentar lo justo

Hay una delgada línea entre recaudar demasiado poco y recaudar lo justo para el periodo de lanzamiento de tu empresa. Supongamos que sigues el marco temporal sugerido por los expertos del sector, es decir, unos 18 meses o menos, y consigues financiación exactamente para ese periodo.

Ahora, en este escenario, supongamos que vas a tardar hasta 10 meses en crear un producto que satisfaga las necesidades de tu mercado objetivo. Luego tardarás unos dos meses en recaudar fondos, que tardarán unos meses más en aparecer en tu cuenta. Esto te deja con apenas un mes o dos para hacer crecer tu producto.

Teniendo en cuenta la cantidad de empresas que intentan llegar al mismo mercado que usted, es demasiado poco para empezar a llamar la atención.

Consejo profesional: Asegúrate de recaudar lo suficiente para un periodo de amortiguación en caso de que las cosas no salgan según lo previsto, lo que no es infrecuente en las nuevas empresas.

 

3. Aumentar demasiado

Cuando se trata de tu startup, es comprensible que quieras darte el tiempo suficiente para tantear el terreno. Pensar así podría tentarte a recaudar fondos durante más tiempo para hacer frente a los gastos del proyecto.

Si lo haces, te quitarás un poco de estrés de encima, pero corres el riesgo de perder demasiado tiempo en alcanzar cada hito de la hoja de ruta de tu producto. Incluso puede que lo lance demasiado tarde al mercado y pierda la oportunidad de tantear el terreno o de crecer.

Pero eso no es todo: recaudar demasiado también te pone en una situación difícil con los inversores.

Tres empresarias
Fotógrafo: Tim Gouw | Fuente: Unsplash

Si consigues mucho dinero con una valoración alta, puede que pongas demasiado altas las expectativas de tus inversores actuales, lo que te conducirá a la conocida trampa del fracaso frente a las expectativas: en la siguiente ronda tendrás que haber cumplido con la valoración de la ronda "anterior" o no confiarán en ti para otra ronda.

Por otro lado, renunciar a demasiados fondos propios para conseguir más financiación hace que tu startup resulte menos interesante para los inversores en las próximas rondas.

En el caso, francamente probable, de que te equivoques al calcular el recorrido de tu startup, la única forma de no estrellarte y quemarte es intentar prolongarlo. Para ello, presta atención a aquello en lo que gastas más dinero y empieza a reducir tu gasto mensual.

 

5. ¿Cómo reducir el consumo de efectivo y prolongar la vida útil de la empresa?

Es importante supervisar continuamente el crecimiento de tu startup y el consumo de efectivo en cada etapa, así como mejorar tus operaciones para optimizar la trayectoria de tu startup.

 

1. Controle sistemáticamente su tesorería

Una métrica común que los fundadores de startups miden para hacer un seguimiento del rendimiento es el beneficio que está obteniendo su negocio. Pero, aunque esto nos da una idea de cuánto dinero estamos ganando desde el punto de vista contable, es mucho más importante saber cómo está nuestro saldo de caja controlando los flujos de efectivo. No en vano se dice que "el efectivo es el rey".

Una mujer de veinticuatro años contando billetes de dólar.
Fotógrafo: Sharon McCutcheon | Fuente: Unsplash

El flujo de caja se refiere a la cantidad total de dinero que entra y sale de la cuenta bancaria de su empresa. Por tanto, te indica cuánto crece y disminuye tu reserva de efectivo en un periodo determinado.

Pago Rápido comparte una sencilla fórmula para calcular su flujo de caja:

Flujo de caja = Ingresos - Gastos

Los ingresos deben incluir ventas, inversiones, préstamos bancarios, subvenciones y otros tipos de financiación. Los gastos deben tener en cuenta los salarios del equipo, los costes operativos, los impuestos y el IVA, la devolución de préstamos y gastos similares.

 

2. Reduzca sus gastos

Mientras supervisa su flujo de caja, identifique dónde puede reducir sus gastos para prolongar su pista de despegue.

Aquí tienes algunas cosas que puedes hacer:

  • Opte por oficinas compartidas - Ahórrese los costes operativos de una oficina alquilada y trabaje desde espacios de cotrabajo.
  • No contrate equipos antes de tiempo - En lugar de contratar recursos a tiempo completo, considere la posibilidad de externalizar determinadas tareas.
  • Automatice más tareas - No pierda tiempo ni recursos intentando realizar tareas manualmente. Automatice procesos como la facturación para centrarse en el crecimiento de su negocio.
  • Gastar en lo que realmente funciona - Ya sea en marketing o en ventas, no se extienda demasiado y limite sus presupuestos a cosas que hayan demostrado su eficacia con anterioridad.
  • Crear una cultura de frugalidad - Abogue por el proceso de pensamiento lean startup de forma más activa y motive a sus equipos para que intenten sacar el máximo partido de los presupuestos restringidos.
  • Revisar periódicamente los costes - Revise los gastos importantes y renegocie. Incluya a su equipo y conviértalo en una actividad de creación de cultura. Ten en cuenta la regla del 80/20 y céntrate en las grandes victorias para no desviarte del camino.

 

3. Tome las riendas de sus cuentas por cobrar

Las cuentas por cobrar se refieren a las facturas pendientes de tu startup. Es el dinero que te deben tus clientes. El plazo que concedas a tus clientes para liquidar estas facturas tiene un impacto directo en el quema de ese periodo.

Supongamos que permite que las facturas se paguen en un plazo de 90 días. En este caso, necesitas poder financiar las operaciones de tu startup durante ese periodo sin poner en peligro los gastos del mes siguiente.

Firme aquí
Fotógrafo: Helloquence | Fuente: Unsplash

Para gestionar bien sus cuentas por cobrar, empiece por definir claramente sus condiciones de pago. Asegúrate de que todos tus clientes sepan cuándo tienen que pagar y cuáles son los recargos por demora. No te pongas en la situación de ahogarte en deudas solo para intentar complacer a tus clientes.

Consejo profesional: Aunque el margen es importante, el efectivo en el banco lo es aún más. Plantéate descuentos para incentivar a los clientes a pagar por adelantado.

 

4. Crear un fondo de emergencia

Al igual que el botiquín de primeros auxilios de tu casa, un fondo de emergencia es para los momentos en que tu startup atraviesa un bache imprevisto. Puede ser porque tus gastos se disparan de repente cuando aún te faltan meses para conseguir la siguiente ronda de financiación. O puede deberse a que, de repente, tengas que añadir recursos no previstos -como un consultor especializado- a tu hoja de ruta para crecer más rápido.

El mundo de las startups es impredecible y precisamente por eso necesitas crear un fondo de emergencia para tu negocio. Se trata de la cantidad que reservas y que no piensas utilizar hasta que no te quede más remedio.

Los expertos aconsejan mantener unos fondos de emergencia que le permitan subsistir entre tres meses y un año. Deben permitirte hacer frente a los gastos corrientes y dejar margen para otros adicionales.

 

5. Haga que la tecnología trabaje para usted

Muchos de nosotros utilizamos hojas de Excel para planificar nuestras finanzas. Pero cuando se crea una empresa, resulta difícil controlar el flujo de caja. Hacerlo todo manualmente supone arriesgarse a cometer errores humanos y a no poder mantener las hojas actualizadas en todo momento.

flujo de trabajo
Fotógrafo: Christin Hume | Fuente: Unsplash

Esta es exactamente la razón por la que necesitas empezar a utilizar herramientas inteligentes como Runway, Wave, QuickBooks y otras para hacer un seguimiento de las finanzas durante tu runway. Eliminar esta carga administrativa de tus hombros te dará tranquilidad y más tiempo para centrarte en hacer crecer tu startup.

 

6. Despegar de la pista de despegue

La idea de asegurar la pista de aterrizaje de tu startup es darte el tiempo suficiente para volar al siguiente nivel de crecimiento con tu empresa.

Así que asegúrate de que, cuando planeas lanzar tu startup, respaldas cada movimiento con datos concretos del mercado y calculas el coste que tendrás que asumir por ello, de modo que tengas margen suficiente (¡pero no demasiado!) para ejecutar con éxito esa maniobra de despegue.

¿Listo para despegar? ¡Comparte con nosotros algunos de los consejos que has seguido para calcular con éxito la pista de despegue de tu startup! Además, no olvides sintonizarnos la semana que viene para ver la segunda parte de nuestra Masterclass sobre financiación de startups: ¡Fuentes De Financiación Para Startups!

O echa un vistazo a este resumen de la Masterclass de Financiación de Startups.

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