13 Awesome Startups We Met At The Next Web 2017

Our visit to the The Next Web Conference 2017 wasn’t about talks, it was about the startups that will shape tomorrow.

Vorige week ging een deel van het Salesflare team naar het noorden voor The Next Web Conference in Amsterdam, editie 2017.

It’s one of Europe’s best tech conferences, packed with amazing speakers and startups from all over the world.

Toen ik terugkwam, wilden veel van mijn vrienden over mijn ervaring horen.

“How was TNW 2017, dude?” 😁

“Great!” 👍

“Which talks inspired you the most?” 😏

“I didn’t go to any talks.” 😊

“Huh? What the hell did you do then?” 🙄

Ik sprak met de oprichters en marketeers van de startups in de twee expositieruimtes. Twee dagen achter elkaar. Ik probeerde te praten met alle 262.

Here’s the thing: I can listen to famous entrepreneurs, founders, CEOs and thought leaders on podcasts in the morning, in the evening, while commuting, while cooking and while dropping a number 2 (excuse me 💩).

Ik kan er elke dag van de week naar luisteren op elk moment dat ik tijd te doden heb. Ik kan naar ze luisteren in mijn tijd.

Conferenties zijn duur en TNW is niet bepaald een uitzondering. Gewoon in een stoel zitten tussen een stel zwetende mensen en kijken naar een klein silhouet op een podium is dat geld niet waard.

Sure, these talks inspire and they motivate. That goes for me too. But talks don’t do anything for our startup and I can them just watch them on YouTube afterwards, laid back on my couch sipping a proper gin and tonic from a cup that is not made from plastic for a lot less than 10 euro.

Spending two days on a chair, listening to some guy telling you what you should do — not with the primary purpose to actually help you, but to market themselves as a thought leader — isn’t good for your startup. It’s a waste of time.

Acteren in plaats van volgen. Conferenties zoals TNW zijn een unieke kans om op de eerste rij een glimp op te vangen van de startups die morgen de scepter zwaaien en om krachtige relaties op te bouwen met de ondernemers en marketeers die ze aansturen.

Door met deze mensen te praten krijg je best practices, inzichten in de sector, partnerschappen, introducties, waanzinnige nieuwe productiviteitstools en leads.

That’s a whole lot more than you’d get from listening to talks.

It’s what we got.

Want to know what you missed out on? Here’s 13 startups we thought were cool. Not ranked in a particular order.


#1. Hu:toma — Build your own deep-learning chatbot

From: Barcelona & London

De AI chatbots komen eraan.

Or are they? 🙄

It’s been about a year since the AI chatbot hype reached its peak at Facebook’s developer conference.

Where you at Google, Facebook and Apple? 🔍

de bots komen eraandeze epische GIF is gemaakt met Guggy (see #13)

Het blijkt dat het maken, ontdekken en te gelde maken van intelligente chatbots niet bepaald eenvoudig is. Vooral voor regelrechte n00bs zoals ondergetekende. Hoe werken ze? Hoe betrouwbaar zijn ze?

👉 Not to mention: how the hell do I make one? 🤔

But what if it doesn’t have to be all that difficult?

Hu:toma wil je pijn wegnemen en deze toetredingsdrempels wegnemen voor de eenvoudigste ziel die er is.

Imagine a place where everyone can build their very own chatbot. Everyone. That includes the I-don’t-know-how-the-fuck-to-code part of the world. That includes you and me.

Hu:toma wants to make building chatbots as easy as playing with Lego. How? By giving you pre-built bots to play around with. You can just handpick the functionalities you’re looking for and hook ‘m up with each other, into your own unique little bot 🤖.

Je eigen BB8. EĆ©n die vergaderingen kan boeken, je de weg kan wijzen en met je klanten kan praten. Misschien brengt het je op een gegeven moment ook wel koffie.

robot rolling through the desertWhaddup BB8 🤖👋

There’s more: deep learning means you can have your bot learn from data you already have in emails, your CRM or chat channels. No need to build conversation trees yourself.

Ooit leek het bouwen van websites net zo moeilijk als het maken van chatbots vandaag de dag. Hu:toma wil voor het maken van chatbots zijn wat WordPress is voor websites: zeer aanpasbaar en doodsimpel voor iedereen.

Oh, and if you’re one of those crazy people who can actually code chatbots: Hu:toma is the place where you’ll make money 🤑.


#2. Werver — Turbocharge your hiring process

Van: Amsterdam, Nederland

Werver is some of the most impressive piece of HR tech I’ve seen so far.

Hiring the right people is as tough as it is crucial to the good fortune of your business. This is especially true if you’re a startup and need to scale up your team while still thin in resources. One wrong hire can kill your vibe.

Recruitee geeft je alles wat je nodig hebt om het perfecte wervingsproces voor jouw bedrijf op te zetten. Elke stap komt aan bod:

  • zet een mooie vacaturesectie op uw website
  • snel vacatures verspreiden op zowel grote als niche-vacaturebanken
  • zoek kandidaten van over het hele web
  • kandidaten volgen en beheren (ze hebben een pijplijn!)
  • krachtige statistieken en analyses om te leren en te optimaliseren

Easy and impressive. Truly 👌.

It’s not just the pipeline that made us think of our own software.

Walking up to Recruitee’s booth for a moment we thought they were demo’ing Salesflare. These guys are totally on the same page as us when it comes to UI design. Their software looks superb.

En let op: ze bestaan amper drie jaar en mogen Hotjar, Greenpeace, VICE en Growth Tribe al tot hun klanten rekenen. Samen met ongeveer 2000 anderen.


#3. Spencer — All your workplace tools in one app

From: Antwerp, Belgium

There’s an app for that!

Well yeah, there’s an app for everything, right? 🙄

Apps are the backbones of today’s enterprises. CRM, ERP and HR tools are key for day-to-day business surviving and thriving.

But they have become so big and omnipresent that they’re now undermining employee engagement and productivity rather than empowering it.

As an employee you’re basically spending your days on hopping from tool to tool, keeping up with the fast flow of information and processes they drive, all in different flows and UIs.

Deze tools worden verondersteld de productiviteit te verhogen en processen te stroomlijnen tot een machine-achtige efficiƫntie, maar werknemers werken uiteindelijk voor de apps in plaats van andersom.

In comes Spencer — the virtual employee that keeps up with the enterprise app ecosystem and integrates everything into one single mobile app.

Met dit kleine juweeltje kun je zaken doen als het indienen van PO's, het aanvragen van vakantiedagen, het bekijken van verkoopcijfers, het boeken van vergaderruimtes en het pushen van bedrijfsnieuws. Allemaal vanaf dezelfde plek en dezelfde interface.

A mobile workplace assistant like Spencer allows employees to reclaim their productivity and creativity. They’ll be better at their jobs and they’ll smile more.

Just a couple of months in their existence, the guys from Spencer already managed to sign three of Belgium’s biggest companies: telecom giants Proximus and Telenet as well as the Dredging, Environmental and Marine Engineering Group, better known as DEME.


#4. Geekbot — Never fu*k up your standup again

Van: Thessaloniki, Griekenland

De typische werkdag van Salesflare begint met een stand-up vergadering.

Each team member stands up (we don’t actually stand up — we should 🙄) and fills in the team on what the hell she/he’s been doing yesterday and what she/he’s planning to do today.

So we all know what the hell everyone is doing. Even if no one actually knows what she/he knows what the hell they’re doing 😜.

We doen ook stand-up vergaderingen:

  • share understanding of goals — as well as problems and improvements
  • teaminspanningen coƶrdineren
  • identificeren als een team

One of the main pains about standup meetings is that I often tend to forget what I did the day before. If only I’d have a little minion to keep track of that for me…

this epic GIF was created with Guggy (see #13)

GeekBot 🤖 is een Slackbot die het zware werk voor je doet. Elke dag op een vooraf ingesteld tijdstip vraagt hij teamleden in Slack:

  • wat ze gisteren hebben gedaan
  • wat ze vandaag willen bereiken
  • wat de grootste obstakels zijn

Once you’re done, Geekbot will post the session to the broadcast channel.

👉 This brings transparency to the team’s efforts and empowers individual leadership as well as self-management.

You also get to dig back into standup archives to check up on what the team’s been doing over a longer time frame. This extends the value of standup meetings from just one day to longer time frames.

GeekBot wordt al gebruikt door geweldige bedrijven zoals Nike, Zappos, Salesforce, Sony, Shopify, AIG, Kissmetrics en meer.


#5. Pluot. — Move over, Skype & Google Hangouts

From: San Francisco, United States

Pluot. is een startup voor videoconferenties vers uit Y Combinator.

Ik hoor je denken.

Maar niet gewoon een andere.

Pluot’s free version is unlike any other video call software I ever used in terms of audio/video quality, speed and convenience 😯.

👉 One link, one click, one second and you’re sitting in front of each other. No logins, no downloads.

You know when you accidentally switch to your phone’s front camera and all of a sudden you’re staring at your own stupid face? It’s that quick 👇.

Forget about Skype, Slack and Google Hangouts — these guys play in a different league. Sure, Slack is convenient but Pluot also has a Slack integration. It also links with Google Calendars and supports screen sharing.

Pluot. Pro is voor volwaardige videovergaderingen. Hij wordt geleverd met een handige camera en microfoon om tv's om te toveren in krachtige conferentie-slagen. Perfect voor teams op afstand en bedrijven die wereldwijd actief zijn.


#6. Sociaal.co — Cut social media clutter for good

Van: Amsterdam, Nederland

If you’re doing online marketing like I am, you know how much work it can be to keep up with all of your social media channels. I need about 10 minutes every day when I wake up just to read through my phone’s notifications.

There’s so much clutter. How do you break through the bullshit and stay top of mind with the people that really matter to you?

Disconnecting is not an option. Social media is where you do market research, it’s where you find leads, it’s where you nurture relationships and it’s where you connect with customers

You can’t afford to not show up every day.

For a while I’ve been thinking about ways to lessen the quantity of social media while upping quality and ROI.

Ik was net een nieuwe lading meldingen aan het controleren bij TNW toen Omer naar me toe komt en me vertelt dat hij mijn problemen gaat oplossen met Social.co.

Sure, but… how? His pitch blew me away.

Okay dude… But how? 🤔

It’s quite simple. With Social.co you’ll only get the notifications that matter to you. It will bother you with nothing but notifications related to targeted accounts and keywords you select.

Notifications can be set to appear both immediately and periodically — whatever floats your boat. Minimum disturbance for maximum social impact on customer engagement, business relations and influencer marketing 😍.

Op dit moment werkt Social.co voor Twitter en Instagram, Facebook komt hierna.

Het platform is momenteel in alpha en dat betekent een enorme kans voor jou. Schrijf je in en help deze jongens een product te perfectioneren dat zoveel marketeers nodig hebben.


#7. WordLift — Have AI take control of your content

From: Rome, Italy

I don’t particularly like SEO.

I prefer to write content for humans rather than for machines. Problem is, if you’re not pleasing the machine, your written-for-humans content may barely get noticed — no matter how awesome it is.

There’s no way around SEO. We all need to suck up and do it.

WordLift wil je dat uit handen nemen.

Maak kennis met een AI-aangedreven WordPress plugin die je zal helpen organisch verkeer te laten groeien door je artikelen om te zetten in machinevriendelijke edelstenen waar zoekcrawlers, chatbots en persoonlijke assistenten zoals Google Assistant, Siri en Alexa dol op zijn.

The idea is that you can just focus on writing epic content while WordLift does the heavy SEO lifting for you 💪.

WordLift’s magic is driven by Natural Language Processing technology. It analyses articles and transforms text into metadata. That metadata will be automatically published and made available to web crawlers as Five-Star Linked Open Data. If you have no clue what that is, check it out — it’s pretty cool.

👉 This will get you a bunch of content-enriching opportunities like semantic content recommendations, automatic interlinking, data visualisations and free images.

So in a nutshell: WordLift will help you create content that both humans and machines love. Without you having to lift an extra finger 😎.


#8. Borstnoot — The slow-messaging revolution

From: Antwerp, Belgium

Remember the days when you got excited when seeing your phone flash and say ‘You have one new message’? 😍

Sindsdien is alles in een stroomversnelling geraakt. Snapchat verscheen en messaging is snel en betekenisloos geworden. Natuurlijk, zelfvernietigende berichten zijn leuk om mee te dollen, maar sommige ervaringen en sommige mensen verdienen meer dan vijf seconden.

this epic GIF was created with Guggy (see #13)

Back when I was rocking a Nokia 3310, I kept a secret map of messages that were dear to me. I’d pop them up and read them again at the right time. Can you imagine doing that today?

I mean, do you actually remember what was on the last iMessage, WhatsApp Message, Slack Message, Facebook Message, LinkedIn Message, Twitter Message or Whatever Message you got? 🤔

Chestnote wil dat warme gevoel van vroeger terugbrengen door je berichten er weer toe te laten doen.

Behalve de inhoud zelf (tekst, foto of video) kun je ook de plaats en het tijdstip instellen waarop je bericht wordt onthuld. De speciale persoon naar wie je het stuurt zal het bericht alleen op die plaats en dat tijdstip kunnen openen, waardoor het een ervaring wordt die zij/hij moeilijk zal kunnen vergeten.

It’s a great way to relive old memories that shaped connections with your loved ones. Imagine luring your loved one to the place you had your first date, have them open up a message saying ‘Look up’ and they see you descending from an air balloon with a ring ready to pop the question. (Yes, guilty of being a helpless romantic ✋)

Chestnote is niet alleen voor romantiek. Bedrijven kunnen het gebruiken om klanten te binden en te activeren. Vorige maand nog ging Chestnote een samenwerking aan met de Belgische netwerkprovider Mobile Vikings om gebruikers op jacht te sturen naar speciale paasprijzen.


#9. Kontentino — When Buffer doesn’t cut it

Van: Bratislava, Slowakije

Kontentino is een hulpmiddel voor het beheren en plannen van sociale media.

Soooo, another Hootsuite or Buffer? 🤔

Not quite ☝️.

Kontentino draait om het optimaliseren van creativiteit en productiviteit workflows voor meerdere professionals en teams. Ze richten zich op grotere social media- en marketingbureaus in plaats van de freelancers, kleine teams en persoonlijke gebruikers die Hootsuite en Buffer helpen.

Here’s the problem: the bigger your agency and the bigger the clients you work for, the complexer it gets to collaborate on great content and plan distribution across the social media ecosystem.

For social media to pay off you have to get right the content, format, channel and timing just right — every time again.

Social media planning workflow zonder (links) en met Kontentino (rechts)

Kontentino is designed to make social media content collaboration, planning and approval a piece of cake 🎂.

Makers van inhoud kunnen zich afstemmen op een intuĆÆtieve en interactieve kalender, posts live bekijken in alle mogelijke sociale media-indelingen en ze doorsturen naar een goedkeuringsworkflow waar ook de klant bij betrokken is.

👉 Everyone knows at all times what the team is doing and only content everyone approves gets through.

Grote merken zoals Adidas, SAB Miller, Pernot Ricard en Absolut Vodka vertrouwen al op Kontentino voor hun sociale mediastrategieƫn.

If you want to dig deeper, Kontentino’s blog has two neat posts where they break down the exact differences between them and both Hootsuite and Buffer, with cases on where one of the two would be the better fit.


#10. AXSemantics — Self-writing content

Van: Stuttgart, Duitsland

Wacht, wat? Inhoud die zichzelf schrijft?

👇 Behold our reaction when we walked by AXSemantics’ booth.

guy shocked throwing his hands back

Salesflare is about automation. We want you to use a CRM you don’t have to waste time and energy on. Right now that means it fills out your address book, keeps track of all your contact’s interactions and tells you to follow up when you should. In the future there will be a lot more where that came from. How about self-writing emails? 😏

Hence our interest 😎.

AXSemantics automates content from sources of big data. You can plug it into your systems via REST-API or manually import with .XLS and .CSV. They also provide the possibility to enrich your data with data from partners.

Quite the customer testimonial 😯

Denk aan commerciƫle systemen, databases met productinformatie, business intelligence platforms en dergelijke. Deze zitten allemaal vol met waardevolle gegevens die AXSemantics kan omzetten in site-ready content.

Not sure if you’ll like the content that comes out? No worries, you can set your own wording, linguistic styles and story structures into rulesets to direct the content creation process. You stay in control.

Oh en deze kleine tekstrobot spreekt elke taal op de planeet.


#11. YouTeam — Booking.com for IT outsourcing

From: London, United Kingdom

Iedereen heeft tegenwoordig een stoere softwareontwikkelaar nodig.

If you’re ‘everyone’ you know how much of a pain in the ass it can be to find one, let alone a good one.

Currently, there’s about 5 (!) software jobs per available candidate.

That’s a huge problem and it only gets bigger for SMEs and startups. They have a hard time competing for the top dogs out there, leaving them to fight over the crumbs. Not exactly ideal when you’re fighting fierce battles to emerge in your market.

Wouldn’t it be great if a fresh load of experienced engineers would magically appear out of nowhere? 🤔

That’s what YouTeam is working on. Magic ✨. But not out of nowhere.

Turns out a lot great engineers working at software agencies are currently nowhere to be found on the job market while they could be. They could be because that these engineers are often underloaded at their agency and could work on other projects. The problem? They don’t want to freelance or change employer/location.

Inactief technisch personeel is een typisch probleem dat ongeveer 10% aan kosten met zich meebrengt voor softwarebureaus. Samen met S&M en HR-bonussen kan dit leiden tot een ongelofelijke 30% totale overhead.

YouTeam brengt beide kanten van de vergelijking samen door bedrijven de mogelijkheid te bieden om kickass engineers te huren uit deze pool van softwarebureaus.

Meer informatie op YouTeam.nl

YouTeam neemt ook de risico's op zich die komen kijken bij IT-outsourcing, zoals betaling en code escrow, evenals onafhankelijke verificatie van vaardigheden.

👉 All you have to do is handpick yourself the best engineer for your team.

YouTeam’s mission: to build the world’s biggest database of idle tech talent. Similar to what our customer Udacity does for tech alumni.

Blijf kijken voor meer geweldige dingen zoals AI-gestuurde kandidaat/baan matchmaking, verbeterde onafhankelijk geverifieerde cv's en oplossingen voor prestatiegerelateerde vergoeding en meer.


#12. Vainu — Big Data helping you find the best leads

Vainu is your best friend, your least paid employee and your competitor’s worst nightmare.

That’s some solid marketing copy right there 👌.

Question is: is it as awesome as it sounds? 🤔

Vainu doesn’t brew your beer, neither does it bring your coffee. What it does do is bring you leads. Not just any leads — qualified leads.

How? Data baby 😎.

Vainu uses intelligent data collection from millions of open and public data sources to identify prospecting signals. It’ll get you the best leads out of that data based on a set of parameters you set and tell you when the time is right to contact them.

Op dit moment hebben ze databases van de Verenigde Staten, Finland, Zweden, Noorwegen, Denemarken en Nederland om je leads uit te vissen. Denemarken, Ierland en Australiƫ komen er naar verluidt binnenkort aan.

filtering

They’re already counting big fish like FedEx, DHL and Adecco among their happy customers.


#13. Guggy — Transform any text into epic GIFs

Van: Israƫl

If you’ve been reading this blog, you know I have the hots for animated GIFs.

De perfecte GIF vinden om een gevoel uit te drukken kan lastig zijn. GIPHY heeft me meer dan eens teleurgesteld toen ik een GIF probeerde te vinden die paste bij de sfeer die ik wilde overbrengen in mijn bericht.

The Guggy-guys (read that out loud, it’s fun) told me their app could give me the perfect GIF for every combination of words I typed in.

Altijd de perfecte GIF binnen handbereik.

Ik was sceptisch, maar ze hebben mijn ongelijk bewezen. Guggy voegt je tekst automatisch toe aan een reeks gerelateerde GIF's en ik moet zeggen dat het goed werk levert met het vinden van die GIF's.

Guggy heeft bots voor Viber, Slack, Messenger, iMessage en Telegram, maar ook een lieve Chrome Extension en een API. En meer, ga zelf kijken op guggy.com.


We tried to talk to all 262 startups at The Next Web but came short of that goal. Not every booth was manned at all times and there’s only so much time in a man’s life, let alone at a two-day conference.

If you were rocking TNW17 with your startup and you believe you should have made this list, please, oh please, let us know! 🤗


We hopen dat je deze post leuk vond.

Als je dat hebt gedaan, druk dan op ❤️ om het woord te verspreiden!

Of je kunt op de echte deelknop drukken 😏.

Voor meer nieuws over startups, groeimarketing en verkoop
šŸ‘‰
abonneer hier
👉
volg @salesflare op Twitter

 
Gilles DC